Wilds Jordan Greenway est une force – à la fois sur et hors de la glace

Après avoir brisé la barrière de couleur de l'équipe américaine aux Jeux olympiques de 2018, l'attaquant puissant du Minnesota s'est imposé dans la LNH. Et il espère que sa place aura un impact sur les enfants noirs.

Deux jours avant son 21e anniversaire, presque deux mois avant d'écrire son premier contrat dans la LNH, Jordan Greenway avait déjà cimenté sa place dans l'histoire du hockey américain. En marchant sur la glace portant le rouge, le blanc et le bleu de l'équipe américaine aux Jeux olympiques de Pyeongchang 2018, Greenway est devenu le premier joueur noir à représenter le pays dans le tournoi.

Ce que cela signifie, ce n'est pas perdu le Greenway de 24 ans, pas un instant. Cependant, il admet rapidement que la voie vers ses moments de franchissement de la barrière avait été pavée par des joueurs comme Dustin Byfuglien et Seth Jones, deux joueurs qui auraient probablement franchi la même barrière si la LNH avait autorisé les joueurs à participer.

"C'était intéressant parce que, de toute évidence, il y a des gars qui sont ou ont joué dans la LNH – des Afro-Américains des États-Unis qui auraient probablement été dans l'équipe qui nous aurait très bien représentés", a déclaré Greenway. «La façon dont cela fonctionnait était évidemment intéressante, alors donnez-lui le crédit, mais c'était quelque chose pour lequel j'étais très reconnaissant, et sachant qu'il y a d'autres enfants afro-américains qui ne voient pas trop de garçons qui leur ressemblent jouer au hockey. … sachant que je suis l'un des gars qu'ils voient et quelqu'un qu'ils pourraient admirer pour faire quelque chose de différent ou sortir de leur zone de confort, c'est spécial.

Si Greenway a tiré le meilleur parti de son apparence olympique. Le deuxième plus jeune joueur sur une liste de vétérans, il a absorbé ce qu'il pouvait des anciens joueurs de la LNH Matt Gilroy, Jim Slater, James Wisniewski et, en particulier, Brian Gionta.

«C'était génial de voir comment il se promenait chaque jour. "Même s'il était aussi vieux que lui, c'était toujours formidable d'être là et de pouvoir faire ce qu'il a fait pendant ce tournoi", a déclaré Greenway. «Cueillir un peu mon cerveau, poser des questions et juste regarder, c'était une chose énorme pour moi. En le regardant dans la pratique tous les jours, ses habitudes et tout, c'était un gars dont je tirais définitivement de la sagesse.

C'est une expérience d'apprentissage qui a porté ses fruits et continue de rapporter d'énormes dividendes alors que Greenway sent sa place dans la LNH. De retour de Pyeongchang, où il a marqué un but en cinq matchs, Greenway était un joueur transformé. Un peu plus d'un mois après son retour, il avait signé son contrat d'entrée de gamme et il s'est joint à la LNH à temps plein presque du jour au lendemain. Il a patiné dans toutes les compétitions 2018-19 du Minnesota, sauf une, ses 12 buts à égalité au 11e rang et à 24 points au 17e rang parmi les patineurs débutants. Une performance de 28 points avec huit buts a évité toute notion de déclin de la deuxième année dans la saison écourtée par la pandémie, mais Greenway n'était en aucun cas satisfait de la performance.

"Il y a des jeux où je joue bien et j'ai un grand impact sur les jeux et je fais beaucoup de bonnes choses", dit-il. "Il y a aussi beaucoup de matchs où je n'ai pas un grand impact, je ne fais pas beaucoup, et donc pour moi cela a toujours été et c'est définitivement une grande priorité pour moi."

Et il ne reste plus de temps pour Greenway, qui participe à sa troisième campagne complète dans la LNH et affiche un chiffre solide: en 12 matchs, il a inscrit deux buts et 10 points. La liste sauvage est dans un état de changement, la vieille garde donne des places aux jeunes.

«C'est définitivement un moment où les rôles vont changer et nous voulons faire confiance – pas vraiment aux autres gars, mais je suppose que plus de gars … Je suis un gars plus jeune, alors j'aime bien prends un peu d'énergie, dit Greenway. "Je pense qu'il faut s'attendre à ce que j'additionne des points et que c'est la force que je suis censé être." Catalogue

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