Werenski Signing Heartens Blue Jackets in a Year of Change

Cela fait quelques mois pour les Blue Jackets de Columbus, qui ont remplacé un par un les vétérans populaires dans le cadre d'un listes. Au moins une chose reste la même : le statut de Zach Werenksi dans le club.

Par Mitch Stacy

COLUMBUS, Ohio (AP) L'emprise sur les médias sociaux est devenue de plus en plus forte alors que les Blue Jackets de Columbus remplaçaient un par un les vétérans populaires dans le cadre d'un aperçu majeur de listes.

Premier capitaine Nick Foligno et défenseur fiable David Savard avant la date limite d'avril. Puis le défenseur All-Star Seth Jones et l'attaquant coriace Cam Atkinson. Toutes les séries de la franchise.

C'est l'une des raisons pour lesquelles l'annonce que le défenseur Zach Werenski a signé une prolongation de contrat à long terme a atterri avec un boom aussi satisfaisant jeudi soir pour les Blue Jackets.

L'organisation espère également que le fait d'enfermer Werenski, 24 ans, avec un contrat de 57,5 ​​millions de dollars sur six ans aidera à éliminer l'idée que Columbus est incapable d'attirer de jeunes joueurs d'élite et de les persuader de rester.

"C'est ici que je veux être", a déclaré Werenski vendredi. " J'aime Columbus. Cela a été si bon pour moi. Vous savez, pourquoi voudrais-je y aller ? Il n'y a aucune raison pour que je veuille partir. "

Werenski, qui a grandi à Grosse Point, Michigan, a déjà cinq saisons dans la LNH derrière lui et est l'un des meilleurs défenseurs de la ligue. Il gagnera environ 7 millions de dollars cette saison, puis le nouveau contrat lui rapportera environ 9,6 millions de dollars par an jusqu'en 2027-2028, ce qui le place parmi les défenseurs les mieux payés.

L'accord de Werenski est intervenu le lendemain du jour où l'attaquant de 28 ans Boone Jenner, désormais le Blue Jacket le plus ancien en huit saisons, a été signé pour une prolongation de quatre ans de 15 millions de dollars.

"C'est très important", a déclaré le directeur général de Columbus, Jarmo Kekalainen. "Nous avons toujours dit que cette perception qui semble exister et que les gens ne veulent pas être, n'est pas correcte. Nous avons déjà eu de nombreux joueurs qui se sont engagés dans des contrats à long terme ici, et maintenant nous avons eu deux de nos des joueurs de base, de cœur et d'âme qui s'engagent envers nous à long terme. »

Les Blue Jackets avaient l'intention de verrouiller le secondeur bleu de Seth Jones-Werenski, 26 ans, au cours des cinq dernières saisons – avec un riche, accord à long terme et peut-être capitaine.Mais Jones a eu d'autres idées et a été transféré à Chicago, où il a immédiatement signé une prolongation de huit ans. défenseur et essayer de combler un vide de leadership créé par le départ des vétérans.

"Depuis que j'ai commencé dans la ligue, nous avons joué ensemble", a déclaré Werenski à propos de Jones. Je ne lui souhaite que le meilleur à Chicago. Mais je suis prêt à être un vrai n°1 et à montrer à tout le monde ce que je peux faire sans lui.

L'année a été difficile pour les Blue Jackets tout autour.

Une vrille tardive au cours de la saison raccourcie par la couronne a empêché Columbus de participer aux séries éliminatoires après quatre apparitions consécutives. Savard a été transféré à Tampa Bay, et Foligno – le capitaine de 33 ans et l'heureux booster de Columbus – a été envoyé pour aider Toronto en séries éliminatoires.

Après la saison, l'équipe s'est séparée de l'entraîneur John Tortorella, qui a été remplacé par l'un de ses assistants, Brad Larsen. Puis Matiss Kivlenieks, un gardien prometteur de 24 ans, a été tué dans un accident de feu d'artifice le 4 juillet dans la maison du Michigan de l'entraîneur des gardiens de l'équipe, Manny Legace.

Jones puis Atkinson, qui avait joué à Columbus pendant 10 ans, ont fait l'objet de transactions séparées samedi.

"Nous sommes venus aux séries éliminatoires quatre fois de suite et avons eu un petit succès en séries éliminatoires, mais nous n'avons pas eu de défilé ici, nous devons donc apporter des changements", a déclaré Kekalainen. "Parfois, ils sont difficiles. C'est émouvant de prendre des décisions qui sont en partie dues aux joueurs qui ont joué un rôle important dans le plan ici. Mais si vous voulez atteindre l'objectif ultime, vous devez apporter des changements. Nous avons un plan , nous allons le construire de la bonne manière et revenir aux séries éliminatoires et devenir un challenger de la Coupe Stanley. »

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