Wayne Gretzky et une saison pas comme les autres

Avec le dernier match de la LNH à jouer sur Rexall Place maintenant dans les livres, ou plus convenablement Northlands Coliseum pour nous à l'ancienne, c'est presque impossible pour longtemps fan de longue date des Oilers d'Edmonton pour ne pas se pencher en arrière et mimer. Du point de vue de l'équipe, les cinq championnats de la Coupe Stanley sont évidemment à un niveau complet, mais on peut en dire autant de la saison de Wayne Gretzky organisée en 1981-1982. Après avoir pris quelques saisons pour «trouver des progrès» au niveau de la LNH, affichant 106 buts ridicules et 301 points en 159 matchs, le numéro 99 a commencé à donner des coups de pied dans les engins au cours de sa troisième année dans la ligue .

De 1981 à 1986, Gretzky a amassé 1 036 points en seulement 394 matchs. Il a marqué un absurde 375 buts et "récolté" 661 passes décisives pour faire bonne mesure. Pour mettre cela en perspective, les cinq saisons à elles seules suffiraient à placer le Grand One dans une égalité à trois avec Patrick Marleau et Bobby Smith en tant que 69e sur la liste des scores de tous les temps. La différence était que les deux ont réalisé l'exploit en 1410 (Marleau) et 1077 (Smith) apparitions.

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Faites le calcul, et vous verrez que Gretzky a marqué sur une étonnante coupe de 2,63 points par match sur une période de cinq ans. Peu importe comment vous le regardez, les chiffres sont tout simplement stupéfiants et aussi impressionnants qu'ils aient été, l'année qui se démarque par-dessus tout le reste a été la campagne 1981-82 susmentionnée. Alors que certains diront que la saison 1983-1984 de 87 buts et 205 points en 74 matchs a été encore meilleure, à mon avis, cet argument perd de sa force si l'on considère son casting.

Oilers Supporting Cast était en développement en 1981-82

Au moment où & # 39; 83 – & # 39; 84 roulaient, Edmonton avait non seulement établi des points Gretzky à un taux fou, mais trois autres joueurs qui avaient franchi la barrière des 100 points à Paul Coffey, Mark Messier et Jari Kurri et un quatrième, à Glenn Anderson, terminent la saison avec 99 points. C'était la saison au cours de laquelle les Oilers ont établi la nouvelle norme pour le marquage de buts en une seule saison, avec un accrocheur de 446. En revanche, il était entouré des mêmes joueurs en & # 39; 81 – & # 39; 82, mais tous les quatre avaient Commençant à peine à gratter la surface de ce qu'ils pourraient réaliser en tant qu'entité collective.

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Cette année-là, Anderson était le seul autre joueur à atteindre le plateau des 100 points, mais le club a réussi à franchir la barrière de 400 buts pour la première fois et a terminé avec "seulement" 417. Gretzky avait une main de 50,9% des buts des Oilers cette saison, et ce fut le début de ce que beaucoup considèrent comme le parcours le plus dominant d'un joueur dans l'histoire des sports d'équipe professionnels. Sa performance a effacé tous les doutes quant à savoir qui était le meilleur joueur du jeu et ce n'était même pas proche.

Gretzky avait "essentiellement" remporté les deux saisons précédentes en marquant des points avec 164 points en 1980-81, 29 de mieux que le finaliste Marcel Dionne des Kings de Los Angeles, mais a vu le score 1979-1980 attribué à Dionne sur la force marquant deux autres buts de la recrue de 19 ans. Cela étant, le fait que le natif de Brantford ait remporté le trophée Art Ross en tant que meilleur buteur de la ligue en 1981-1982 n'était pas un choc, mais le faire comme il l'a fait était ce qui était vraiment impressionnant.

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Même enfant, je me souviens avoir vu la saison se dérouler sous mes propres yeux, et il semblait que Gretzky était sur une autre planète. Il semblait jouer avec l'opposition tous les soirs et semblait être capable de faire ce qu'il voulait sur la glace, et personne d'autre ne pouvait y faire. Il suffit de regarder sa barre de statut (92 buts, 212 points au total et +81 note plus / moins), et il est assez évident que mes yeux de jeunesse n'ont pas été trompés.

Wayne Gretzky et sa rondelle de 50 buts en 50 matchs (Archives THW)

Gretzky a marqué des buts dans 44 des 80 matchs des Oilers et a lancé 10 matchs où il a marqué un minimum de trois buts. Classé. Le 99 a réussi six tours du chapeau cette saison, un trio de performances de quatre buts et son effort historique de cinq buts qui a mis un point d'exclamation sur ses 50 buts incroyables en 39 matchs. Dès son plus jeune âge, Gretzky semblait avoir le flair pour le dramatique, et il s'est encore solidifié au cours de sa saison record 1981-82.

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La plupart des gens ont tendance à oublier que, avant de mener à sa performance mémorable contre les Flyers de Philadelphie, il était sur un match de quatre, marquant 19 points, dont un effort de cinq points et sept points. Après avoir marqué trois buts contre Kings lors du match 38, le plan était de faire en sorte que Phyllis et Walter Gretzky rejoignent les Oilers à Vancouver le 31 décembre avec l'intention de voir leur fils marquer # 50 en direct et personnellement. Malheureusement, le fils ne leur a pas donné cette possibilité.

99 Avait un flair pour le dramatique

Si vous incluez ses cinq buts contre les Flyers, le vainqueur à neuf reprises du trophée Hart a marqué 15 buts et marqué 25 points en cinq matchs. Marquer 50 sur 39 est une réussite en soi, mais le faire de la manière susmentionnée le rend d'autant plus remarquable. À ce moment-là, seuls deux joueurs de l'histoire avaient réussi l'exploit, Maurice Richard (1944-1945) et Mike Bossy (1980-1981), et tous deux l'ont fait lors de leur 50e participation à chacune de ces saisons. Ce qui est effrayant, c'est que Gretzky a mis en place un tronçon similaire à une autre occasion au cours de la même saison, et sans surprise … cela s'est produit lors d'une autre des nuits spéciales.

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Alors que Gretzky s'approchait du record de Phil Esposito pour une saison de 76 buts, l'examen des médias s'intensifia et, de façon typique n ° 99, le phénomène prit le jeu à un autre niveau. Lors des 61e, 62e et 63e matchs des Oilers en 1981-1982, le joueur de 21 ans a enregistré trois soirées consécutives de cinq points et a réussi à faire le lien avec le Temple de la renommée de l'avenir. Avec trois jours de congé entre le prochain match d'Edmonton à Buffalo contre les Sabres, des dispositions ont été prises pour la participation d'Esposito, et le reste appartient à l'histoire.

En ouvrant deux périodes de jeu, Gretzky a récolté deux mentions d'aide, mais les Sabres ont réussi à l'empêcher d'obtenir le 77e rang dans un match de 3-3, mais tout a changé au cours de la troisième période. Encore une fois, à la manière typique de Gretzky, il a forcé un chiffre d'affaires sur la ligne Buffalo Blue, a fait irruption et a glissé un marqueur sans aide sous le champion du filet Don Edwards, et juste comme ça, un autre record de la LNH avait été repris dans ce qui était vraiment une saison des temps .

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Après une brève célébration de la crème glacée à laquelle Esposito a assisté, le grand a continué de donner son cachet habituel pour le moment. Alors que les buts n ° 76 donnaient une avance de 4-3 aux Oilers, Gretzky a marqué deux autres buts en fin de période pour lui donner 79 points cette saison et sa quatrième soirée de cinq quarts de suite et un autre triplé. À ce jour, je me souviens très bien d'avoir regardé l'émission locale d'ITV et à la fin du jeu, je me suis juste moqué de moi. Même enfant, j'ai en quelque sorte compris ce que je venais de voir, mais tout ce que je pouvais faire était humble de stupéfaction et peu de choses ont changé au cours des 30 dernières années.

La saison 1981-1982 ne ressemble à aucune autre

Non. Les 99 ont disputé les 80 matchs de la saison 1981-1982 et ont été détenus par la feuille de match au total huit fois. Ses scores des 72 matchs restants, dans lesquels il a récolté 212 points, tombaient dans les catégories suivantes:

  • Partie à 7 points (1), partie à 6 points (1), partie à 5 points (10), partie à 4 points (10), partie à 3 points (15 )), Jeux à 2 points (24), jeux à 1 point (11)

Additionnez ces chiffres et vous vous rendrez rapidement compte que le quadruple vainqueur de la Coupe Stanley a réussi à enregistrer un minimum de deux points dans 61 des 80 matchs des Oilers. Il a fini par battre Mike Bossy avec 28 buts incroyables par rapport au meilleur buteur de la ligue, remportant la séquence de points par 65 points … ce qui a plus que doublé le montant qu'il a battu Dionne en 1980-1981. Gretzky a non seulement mené la ligue en buts, passes décisives et points, mais aussi en points positifs / négatifs, buts courts (6) et vainqueurs de jeu avec 12.

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Lorsque vous participez à tout ce que Wayne Gretzky a accompli au cours de la campagne 1981-1982, non seulement c'était la meilleure saison de son illustre carrière, mais c'était la plus grande performance individuelle de la saison dans l'histoire de la LNH. Donc, avec Rogers Place prêt à ouvrir ses portes dans un avenir pas trop lointain et l'accent mis à juste titre sur ce que les Oilers d'Edmonton actuels peuvent réaliser dans leurs nouvelles fouilles, il n'y a absolument rien de mal à embrasser le passé pour quoi c'était et a reconnu à quel point le numéro 99 et la compagnie étaient spéciaux.

Le post Wayne Gretzky et une saison pas comme les autres sont apparus pour la première fois dans The Hockey Writers.

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