Vous n'avez pas besoin des LNH pour produire un tournoi de hockey olympique convaincant

Le tournoi de 2018 a été largement ignoré par les fans de hockey de la LNH, mais il a produit des histoires dramatiques et un match de championnat insensé. 2022 peut le faire à nouveau, mais vous n'avez qu'à essayer.

Andrew Nelles-USA AUJOURD'HUI Sports

Au moment d'écrire ces lignes, la LNH et la NHLPA ne se sont pas officiellement retirées de Pékin.

Cependant, la nouvelle devrait arriver aujourd'hui, et ce n'est pas vraiment surprenant. Il fallait le faire, point final. Que vous l'envisagiez d'un point de vue covid-19 ou politique, la participation de la LNH – même si elle était agréable – serait toujours gâchée dans le tournoi de cette année.

Cependant, cela vaut la peine de donner une chance au tournoi olympique masculin.

La plupart des gens ont annulé l'édition 2018 parce que les meilleurs joueurs n'étaient pas là. Pour un événement olympique, vous voulez le meilleur des meilleurs. Mais Pyeongchang a tout de même créé des moments incroyables. Il y avait une vraie compétition pour le titre : les athlètes olympiques en Russie étaient définitivement les favoris et ont finalement remporté l'or. Mais ils ont perdu contre la Slovaquie lors du match d'ouverture du tournoi, et la Slovénie – une équipe qui n'a atteint que le tour de qualification – a terminé deuxième d'un bris d'égalité à trois dans le groupe B après avoir battu les États-Unis. L'Allemagne, une équipe qui a évité la dernière place du groupe C en raison d'une victoire en tirs de barrage contre la Norvège, est arrivée deuxième. Le Canada, l'équipe qui aurait probablement atteint l'or si la participation à la LNH avait eu lieu, n'a remporté que le bronze.

Était-ce le meilleur hockey? Non. Mais était-ce compétitif ? Absolument. Souvenez-vous de 2014, un tournoi qui n'a pas eu beaucoup de drame pour les Canadiens vainqueurs du championnat, à part un match serré contre la Lettonie. Le tournoi de 2018 a eu le même drame pour les gros chiens tous les soirs, et il en a résulté tout un événement.

Mais pour les fans nord-américains, il était difficile de s'enthousiasmer. Un décalage horaire de 14 heures signifiait qu'il était impossible de regarder les matchs et de se réveiller au travail le lendemain, et la LNH jouait toujours dans ses plages horaires normales.

Le fan moyen peut ne pas se soucier du lien émotionnel que le simple fait de jouer dans un tournoi signifie pour tant de ces joueurs. Alors que 2018 a donné à des joueurs comme Troy Terry et Kirill Kaprizov l'occasion de montrer à leurs futures équipes de la LNH de quoi elles sont capables, la majorité des joueurs n'auraient plus jamais une chance dans la LNH ou aux Jeux olympiques. Le moment était spécial, mais les fans veulent la meilleure action possible. Ils voulaient McDavid, Crosby et Ovechkin, pas Hager, Roy et Noreau.

Les étoiles étaient nées. Peut-être pas des stars internationales mondiales comme vous vous en doutez, mais de nouveaux héros cultes pour les équipes individuelles. C'est bon pour eux, et peut-être pas important pour les autres bases de fans, mais comme Crosby l'était en 2010 pour le Canada, Kaprizov était pour la Russie en 2018.

Et du point de vue de la compétition, la répartition totale des talents est bien plus petit lorsque vous éteignez le futur Temple de la renommée du hockey. Le fait que l'Allemagne se soit battue pour sa vie pour atteindre la finale contre une équipe canadienne favorite montre que tout peut arriver lorsqu'une médaille est à portée de main. L'Allemagne, qui n'a concouru qu'en raison d'un récent tournoi de qualification olympique, n'a pas eu un chemin facile vers l'argent, mais a bien joué quand il s'agissait de

Le Canada et les États-Unis ne veulent pas que leurs meilleurs joueurs soient disponibles. pour eux, mais ils veulent un mélange de joueurs de ligues professionnelles européennes, de la AHL et peut-être aussi de certains talents de la NCAA et de la LCH. En principe, ils devraient avoir des équipes plus fortes que la majorité des formations d'équipe à Pékin – mais 2018 a montré que cela n'a pas d'importance si vous ne pouvez pas vous réunir assez bien en tant que groupe. Mais en ce moment, vous devez vous demander : les joueurs « de remplacement » seront-ils là en premier lieu ? Si un joueur contracte le COVID pendant son séjour en Chine, il peut se voir accorder une période de quarantaine pouvant aller jusqu'à cinq semaines. Pour les joueurs avec moins de salaire européen, ils ne peuvent pas se permettre de manquer l'action de la ligue pour s'asseoir seuls dans un pays étranger. Les joueurs de la LNH n'ont pas aimé, et à juste titre, mais l'impact peut être bien plus important pour ceux qui ne gagnent pas des millions pour pratiquer ce sport. lâchez prise, et, comme en 2018, vous ne savez jamais qu'une telle chance se reproduira. Cette passion pour le jeu – beaucoup savent qu'il s'agit de la plus grande scène qu'ils atteindront jamais – peut briller à un moment comme celui-ci.

Il est vraiment décevant que les meilleurs joueurs du monde ne puissent pas jouer en février prochain , et j'espère que 2026 nous donne enfin cette opportunité après avoir attendu depuis 2014. Dans une année normale, cela aurait été faisable, mais trop d'étoiles sont tombées du ciel pour forcer la situation dans laquelle nous nous trouvons.

Alors au moins, donnez le tournoi a essayer si vous le pouvez. Ce n'est pas pareil, mais ça devrait quand même être bon. La différence d'une demi-journée entre les fuseaux horaires sera difficile, mais elle peut être gratifiante si vous aimez les matchs de hockey compétitifs et serrés.

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