Vitek Vanecek vient à la rescousse

Le gardien de but dans les capitales de Washington n'a peut-être pas été le premier sur la carte des profondeurs en basse saison, mais ils ont eu besoin de son jeu fort.

Geoff Burke USA TODAY Sports

Les Capitals de Washington ont été l'une des meilleures équipes de la ligue au début, et ils ont marqué des points malgré le fait que certains joueurs incroyablement importants n'étaient pas disponibles pour eux. Alors qu'Alex Ovechkin est récemment revenu de la liste du protocole Covid, ses compatriotes russes Evgeny Kuznetsov et Ilya Samsonov restent sur la touche – mais les Caps continuent de pousser. dans le résultat final – même si la situation de position de Washington a vu que l'équipe a souvent été abattue lors des derniers matchs.

"Nous avons des garçons qui entrent et sortent de l'alignement ici", a déclaré l'entraîneur Peter Laviolette. "Nous avons une main dure. Est-ce que je veux que ça change, où nous contrôlons un peu plus les choses? Oui. Mais je donne beaucoup d'honneur à nos gars pour se battre comme ils ont traversé l'adversité ici et récolter des points. . "

Une des raisons pour lesquelles les Caps ont réussi à rester près du sommet de la Division Est? Gardien de but Vitek Vanecek. La recrue du mois de la LNH, Vanecek a passé tout le mois de janvier sans perte de réglementation, avec une fiche de 5-0-2 avec un pourcentage d'arrêt de, 918. Mais surtout, il a été là pour les Capitals quand ils ont le plus besoin de lui.

Alors que Samsonov a été à juste titre défendu en tant que futur gardien de but de Washington depuis des années, aucune organisation ne peut battre tout son avenir avec une alternative – car on ne sait jamais ce qui va arriver aux clients potentiels, en particulier ceux qui jouent. net.

Vanecek a été rédigé un an avant Samsonov; est allé au deuxième tour en 2014. Samsonov était bien sûr un premier joueur pour Washington en 2015, et c'est le Russe qui est rapidement devenu une star du monde junior, bien que son homologue tchèque ait également joué dans le tournoi. Samsonov devait continuer à remporter un championnat de la KHL avec Metallurg Magnitogorsk avant de finalement se rendre en Amérique du Nord en 2018-19, où il se mouillerait dans la AHL avec Hershey.

Vanecek était son coéquipier sur les Bears cette année-là, et le Tchèque a en fait obtenu de meilleurs chiffres, en particulier dans les séries éliminatoires. Vanecek était venu en Amérique du Nord quelques années plus tôt et le gardien de 6 pieds 2 devait gagner tout ce qu'il avait. Il a joué deux relais dans la ECHL avec les Stingrays de Caroline du Sud et a toujours dû partager la boucle avec au moins un autre gardien de but professionnel de premier plan en cours de route. Mais parfois, la longue route est à son meilleur.

Jordan Binnington a prouvé cette affirmation quand il a mené les Blues de St. Louis à la Coupe Stanley après des années de développement chez les mineurs et à 25 ans, Vanecek a commencé sa carrière dans la LNH du bon pied.

"Je me sens à l'aise", a déclaré Vanecek. "J'essaie de me concentrer sur chaque match et d'essayer de gagner des matchs. L'équipe m'aide aussi; ils bloquent les tirs et me mettent à l'aise."

Avoir une autre alternative fiable en ligne serait bon pour Capitals, ce qui a permis au vétéran Braden Holtby de passer par l'agence libre en été (c'était la bonne décision). Aussi élevé que soit Samsonov, il est toujours un jeune mineur net qui joue dans la meilleure ligue du monde, et l'hypothèse en basse saison était que le futur Hall of Famer Henrik Lunqvist pourrait être une couverture de sécurité pour Samsonov à court terme. .

La malheureuse retraite de Lundqvist due à une crise cardiaque a freiné cette idée, mais Vanecek a veillé à ce que la capitale n'ait pas souffert. Son jeu puissant prend une certaine pression de Samsonov, qui bien qu'il ait joué cette année n'a été dominé par aucune imagination.

Gagner la coupe cette saison va être difficile, peut-être même plus difficile que les années normales. Washington est toujours dans la fenêtre du championnat, mais ils ont besoin de contributions de tous les postes. Vanecek n'était peut-être pas la première option lorsque l'équipe a été construite à l'origine, mais je peux garantir que les capitales sont heureuses qu'il ait pris du poids maintenant. Catalogue

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