Valimaki des Flames, un coup de loin pour le Calder

Les joueurs que les écrivains de hockey pensent avoir une chance de gagner le trophée commémoratif Calder font généralement face à une pression suffisante sans en mettre davantage sur eux-mêmes. Pourtant, le défenseur des Flames de Calgary Juuso Valimaki semble avoir fait exactement cela dans une interview avec Sportsnet en décembre de l'année dernière quand il a appelé le tir, le jeune Finlandais confiant a expliqué que "ce n'est pas quelque chose (ça appelle) sur lequel je me concentre, mais en "La vue d'ensemble est une opportunité. C'est quelque chose dont nous avons parlé tout au long du processus de rééducation. Appelez cela un objectif pour cette saison."

La déclaration d'objectifs est parfois un moyen pour les athlètes professionnels de se motiver, et Valimaki n'est pas le seul à croire qu'il a une chance contre Calder. En décembre de l'année dernière, The Athletic a publié un article donnant huit raisons pour lesquelles Valimaki remporterait le prix (extrait de "Eight Reasons Flames" Defenders Juuso Valimaki Will Win Calder ", The Athletic, 31/12/2020). Cela a été suivi par un post TSN le surnommant «un candidat caché de Calder».

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Les experts en fauteuils qui plaident en faveur de Valimaki en tant que recrue de cette année soulignent que lors de la saison 2018-19, il a réussi à obtenir 24 matchs de saison régulière et deux séries éliminatoires à son actif. Cependant, d'autres concurrents de Calder cette année n'ont aucune expérience dans la LNH, et dans cette saison raccourcie du COVID-19, ils n'ont pas bénéficié d'un camp de recrues ou d'un match de pré-saison. Pour aggraver les choses pour les recrues cette année, il y aura peu de temps d'entraînement entre les matchs.

Juuso Valimaki (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Valimaki a également commencé la saison en jouant l'été dernier dans la Ligue d'élite finlandaise (Liiga) où il a enregistré 19 points en 19 matchs. Il est crédité non seulement d'être plus âgé et plus sage que les autres recrues, mais aussi plus fort et plus rapide qu'il ne l'était avant d'être blessé et de rater toute la saison 2019-2020.

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Certains analystes du hockey soulignent que Valimaki pourrait avoir plus de temps sur la glace car le vieux Mark Giordano des Flames réduit les minutes et les blessures des autres défenseurs font des ravages. Ils désignent le secondeur bleu des Flames Chris Tanev, qui n'a jamais joué une saison entière dans la LNH en raison d'une blessure.

Tout cela est vrai, mais voici cinq raisons pour lesquelles parier sur Valimaki pour gagner Calder est une longue chance. À tel point qu'aujourd'hui, les parieurs donneront à un joueur 25 $ pour chaque dollar parié sur Valimaki s'il gagne Calder. (pas que ce site tolère les jeux d'argent!)

1. Valimaki est un défenseur

Au cours des 88 années d'existence du Calder Memorial Trophy, il n'a été décerné à un défenseur que 12 fois. Statistiquement, on devrait s'attendre à ce que les défenseurs remportent le prix un tiers du temps.

Trophée commémoratif Calder (Kmf164 WikiCommons)

Au cours des 20 dernières saisons, seuls quatre défenseurs ont remporté le prix, dont Cale Makar de l'Avalanche du Colorado, qui l'a emporté l'année dernière. Les autres défenseurs recrues sur la liste des gagnants au cours des deux dernières décennies sont Aaron Ekblad des Panthers de la Floride (2015), Tyler Myers qui l'a remporté avec les Sabres de Buffalo en 2010 et Barret Jackman le vainqueur en 2003 avec les Blues de Saint-Louis.

2. Valimaki est No Cale Makar

Makar, âgé de 22 ans, a disputé 57 matchs de saison régulière l'an dernier et a récolté 50 points avec 12 buts, 38 passes et un plus-moins de +12 sur le chemin de Calder. En 15 matchs éliminatoires, il a enregistré 15 points et un plus-moins de +12. Il était le numéro deux de l'équipe pour la production de points, et son temps de jeu moyen par match était d'un peu plus de 21 minutes. Il a joué un rôle important dans le jeu de puissance Avalanche.

Cale Makar, Avalanche du Colorado (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Avec un huitième de la saison déjà passé, Valimaki aurait du mal à égaler ces chiffres. À ce stade, il a une passe, un plus-moins de -4 et n'a joué en moyenne que 16:44 minutes par match.

Rien de tout cela ne veut dire que Valimaki n'a pas sa place sur la Ligne bleue des flammes. Lui et son partenaire Nikita Nesterov se sont associés pour créer un solide troisième accouplement d'arrière-garde. Après avoir semblé un peu instable lors des deux premières sorties, Valimaki a l'air plus confiant, saute sur la pièce et obtient des tirs de qualité au but. Non seulement cela, mais il partage la tête avec les vétérans de la ligne bleue Tanev dans les tirs bloqués même s'il joue beaucoup moins de minutes.

3. Les gagnants froids obtiennent un impact immédiat

Dans sa saison recrue, Ekblad a mené tous les défenseurs recrues au chapitre des buts, des buts en avantage numérique et des points. Il a enregistré un plus-moins de +12, 109 coups sûrs, 80 coups bloqués et une moyenne de près de 22 minutes de temps de jeu par match. Non seulement il est apparu dans le All-Star Game en 2015, mais il a dépassé la légende des Panthers Ed Jovanovski pour le record de franchise pour le plus de points pour un défenseur recrue. Il a devancé Johnny Gaudreau des Flames pour Calder.

Panthers de la Floride Aaron Ekblad (AP Photo / Mark Zaleski)

De même, le géant des Canucks de Vancouver Tyler Myers a joué pendant sa saison recrue avec les Sabres près de 24 minutes par match avec un plus moins de +13 et a été le meilleur défenseur du club avec 48 points éliminant Matt Duchene de l'avalanche et Jimmy Howard de Detroit Red Wings pour le prix Calder.

Valimaki n'a montré aucun signe d'un tel impact sur les flammes cette saison.

4. Propriétés à froid non encore visibles à Valimaki

Valimaki pourrait encore être Gary Suter, Joe Nieuwendyk ou Sergei Makarov – tous les gagnants du trophée Calder avec Flames. Pourtant, sur la base de ce que les fans ont vu jusqu'à présent cette saison, ils ne devraient pas parier dessus.

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Habituellement, les gagnants du trophée commémoratif Calder mènent la ligue parmi les recrues à leur place. Ils sont considérés comme une future star de la LNH et montrent des signes qu'ils domineront la ligue. De nombreuses personnes deviennent le visage de leur franchise.

Certains joueront pour des équipes perdantes étant donné les règles régissant le repêchage de la LNH. Néanmoins, de nombreux rédacteurs sportifs sont considérés comme la preuve de la capacité d'un débutant de l'année en tant que candidat à réussir avec une petite équipe compétitive.

5. Valimaki fait face à une rude concurrence pour l'appelant

Bowen Byram avec l'avalanche, Ty Smith des Devils du New Jersey et Alexander Romanov des Canadiens de Montréal sont considérés comme trois des meilleurs arrières arrières recrues de cette année. Avec les chiffres à ce stade précoce de la saison, Valamaki se compare favorablement à Byram, mais n'est pas égal à Smith ou Romanov. Smith est presque un joueur point par match avec deux buts et cinq passes en huit matchs, un plus-moins de +3, le tout avec un temps de glace moyen de 16:55 minutes par match.

Ty Smith, Devils du New Jersey (Jess Starr / The Hockey Writers)

Alors que Romanov n'a que deux points par rapport à celui de Valimaki à ce stade de l'année, il joue en moyenne 18:40 minutes par match et a un plus-moins de +5 combiné avec 19 coups sûrs robustes par rapport aux deux de Valimaki. Il le mélange avec les adversaires, se lance dans le jeu et est sans aucun doute l'un des quatre meilleurs défenseurs du Hab.

Alexander Romanov, Canadiens de Montréal (Photo de Mark Blinch / NHLI via Getty Images)

Cependant, les autres défenseurs ne sont pas la plus grande compétition que Valimaki devra affronter pour le prix de recrue. Pour les parieurs, les cinq meilleurs matchs pour le prix Calder sont les Wilds du Minnesota Kirill Kaprizov, les Rangers de New York & # 39; Igor Shesterkin et Alexis Lafreniere, et les Sénateurs d'Ottawa & # 39; Josh Norris et Tim Stutzle.

Alors que Valimaki a profité de jouer en Finlande cet été, Liiga n'est pas dans la LNH. De plus, les Russes Kaprizov, Shesterkin et Romanov ont une solide expérience dans la Ligue continentale de hockey – juste derrière la LNH en termes de calibre.

De plus, Lafreniere est considéré comme l'un des premiers choix les plus solides depuis plusieurs années et est soutenu par les talentueux attaquants des Rangers. Sens & # 39; Stuetzle sera formidable s'il peut rester en bonne santé.

Upper Deck 2020-21 Alexis Lafreniere Young Guns RC (Image gracieuseté de Upper Deck Company)

Dans un domaine aussi talentueux, Valimaki aura du mal à se démarquer auprès des écrivains sportifs qui votent ce printemps pour choisir le vainqueur de Calder.

Valimaki résumé

À ce stade de cette saison très courte, Valimaki n'a pas montré les progrès d'un vainqueur Calder. Il n'a tout simplement pas fait connaître sa présence aux Flames, encore moins eu un impact sur les chiffres clés de l'équipe. S'il veut atteindre son objectif de courir pour le trophée Calder, il doit reprendre son jeu tout de suite.

Le post Flames 'Valimaki a Long-Shot for the Calder est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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