Usalarié: l'ère du joueur de hockey à deux emplois

Avant l'ère des contrats massifs et des millions d'étoiles en dollars, les plus grands joueurs de la Ligue nationale de hockey devaient compléter leur revenu par une carrière hors saison. À l'époque, la ligue était toujours considérée comme une organisation novice et accusait un retard par rapport à ses contemporains nord-américains en termes de popularité et de revenus. Alors que le hockey professionnel est maintenant un travail à temps plein, les joueurs légendaires des décennies plus tôt ont passé leur saison morte à temps plein.

Maurice Richard

Bien qu'il puisse sembler étrange que le plus grand joueur de l'histoire des Canadiens de Montréal, le premier joueur à marquer cinquante buts en une seule saison et le capitaine qui a commencé la première dynastie des Canadiens et remporté huit coupes Stanley avec Les Glorieux exigerait un nouvel emploi, l'âge exigeait qu'il en ait un. Richard a commencé à travailler pour le Chemin de fer Canadien Pacifique en 1937 à l'âge de 16 ans et a continué à le faire lui-même en établissant de nombreux records dans la LNH et en devenant ambassadeur des Canadiens.

Maurice Richard des Canadiens de Montréal (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Il y avait une histoire derrière l'affiliation de Richard avec CPR. Son père, Onésime, travaillait régulièrement comme charpentier sur le chemin de fer au début du XXe siècle. Le Rocket a travaillé la saison morte dans un entrepôt ferroviaire dans ce qui est maintenant le quartier Angus Shops de Montréal, une installation responsable de la production de locomotives et de wagons de passagers et de marchandises.

Bobby Hull

"Golden Jet" était surtout connu pour ses années avec les Black Hawks de Chicago, période pendant laquelle il est devenu l'un des plus grands buteurs du jeu de tous les temps et parmi les rares joueurs à avoir joué le n ° 9 avec d'autres grands comme Gordie Howe, Maurice Richard et Johnny Bucyk. Un buteur prolifique avec cinq saisons marquant 50 buts ou plus, sa vitesse et sa capacité à manier la rondelle en ont fait une légende dans deux ligues.

Bobby Hull avec 50e rondelle de but. (Archives THW)

Comme beaucoup de ses contemporains, Hull a travaillé pendant la basse saison et a également complété ses revenus pendant la saison. Malgré sa tuile béante, il avait la réputation d'être l'un des joueurs les plus attrayants du jeu. Il en a profité et a trouvé du travail comme modèle. Il est apparu à la télévision en tant que porte-parole du tonique capillaire Vitalis et sur les pages de magazines en tant qu'afficheur des maillots de bain, des pulls et des chaussettes ("Bobby Hull" de Trent Frayne. Maclean's Magazine 22 janvier 1966).

Trent Frayne du Maclean's Magazine décrivait des images d'un homme dont l'attrait était presque inhumain; Frayne a vu "la fourrure brun toner scintiller dans les muscles empilés sur les muscles, souriant à une poupée portant une peau délicieuse" (Ibid). Cela a du sens, alors.

Derek Sanderson

Derek "Turk" Sanderson était surtout connu pour son temps avec les Bruins de Boston à la fin des années 60 et au début des années 70 et pour avoir aidé ce que beaucoup croient être le plus grand objectif de l'histoire de la LNH, Bobby Match de prolongation d'Orr contre les Blues de St. Louis lors de la finale de la Coupe Stanley en 1970.

Bobby Orr marque en OT pour remporter la Coupe Stanley 1970 pour les Bruins de Boston. Derek Sanderson enregistre une assistance.

Quand il a marqué le nord pour 20 buts et 20 passes décisives en presque toutes les saisons avec les Bruins, il a semblé être un incontournable dans l'équipe et dans la ligue. La carrière de Sanderson a malheureusement éclaté après la saison 1971-72, et il a sauté aux Blazers de Philadelphie de l'Association mondiale de hockey. Il a signé le contrat le plus lucratif de l'histoire du hockey à ce moment-là, et il n'a jamais eu la chance de prouver sa valeur, car ses blessures l'ont limité à seulement huit matchs en 1972-73. Il retrouvera finalement sa forme avec les Rangers de New York en 1974-75, marquant 25 buts et enregistrant 25 passes décisives.

Il avait besoin de compléter ses revenus pendant les saisons où il était absent pendant de longues périodes, collabora avec la légende du football Joe Namath et ouvrit une boîte de nuit à New York appelée «Bachelors III». Ce qui a commencé comme un investissement responsable s'est rapidement détérioré, car la réputation du club a commencé à décliner et Sanderson a été contraint de retirer sa participation.

Le centre des Bruins de Boston Derek Sanderson (en haut à droite).

L'ère du joueur de hockey apparemment sous-payé est en grande partie oubliée; le temps où les plus grands joueurs du monde terminaient la saison, rentraient chez eux et allaient travailler comme tout le monde. Le fait que les plus grands joueurs d'aujourd'hui se lèvent tous les matins et partent travailler avec des citoyens moyens, les apprécie davantage auprès des fans et contribue d'une manière modeste à faire de nombre d'entre eux des légendes du jeu que nous honorons aujourd'hui.

Le message Usalaried: L'ère du joueur de hockey à deux emplois est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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