Un pour les âges: la saison 2005-06 de Miikka Kiprusoff

À la fin de la saison 2005-06, Miikka Kiprusoff des Flames de Calgary de la LNH a décerné le trophée Vezina comme meilleur gardien de but de la ligue. Le Finlandais de 30 ans l'a dépassé en remportant le prix William H. Jennings pour avoir abandonné le moins de buts et a été nommé étoile de la première équipe de la LNH. Sa performance entre les tuyaux cette saison est toujours la meilleure que les fans des Flames aient jamais vue d'un gardien de but de Cowtown.

La saison a assuré la place de Kiprusoff comme détenteur du record de franchise des Flames pour les victoires et les blanchissages. Au cours de la saison, il a enregistré un pourcentage d'arrêt de .923, un but contre la moyenne (GAA) de 2,07 et 10 blanchissages pour exclure le gardien de but Martin Brodeur et un jeune Suédois nommé Henrik Lundqvist pour Vezina. Il a également été nominé pour le trophée Hart Memorial en tant que joueur le plus précieux de la LNH.

Kiprusoff était le toast à la ville à la fin de la saison 2005-06. En tant que premier Finlandais et seule flamme à remporter une Vezina, il était plus populaire que Jerome Iginla. Le maire de Calgary a dû soupirer de soulagement cette année-là en apprenant que Kiprusoff n'était pas intéressé par une carrière politique.

Miikka Kiprusoff (Jerome Miron-US PRESSWIRE)

Les Flames n'ont pas eu de souvenirs en ligne du calibre de Kiprusoff depuis leur retraite à la fin de la saison 2012-13. Il y a sept ans, le club a erré dans un désert déterminé et a raté les séries éliminatoires à trois reprises et n'a remporté qu'une seule série éliminatoire.

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Les partisans de Calgary espèrent que Jacob Markstrom, un autre gardien nordique, jumelé avec le gardien tchèque David Rittich les livrera à la Terre Promise.

Espoir pour la saison 2005-06

Alors que le directeur général des Flames, Darryl Sutter, avait décidé de ne pas recruter le tireur d'élite Martin Gelinas au début de la saison, les attentes de l'équipe sont restées élevées après leur course de Cendrillon à la finale de la Coupe Stanley lors de la saison 2003-04, même s'ils n'avaient pas joué ensemble en un an en raison d'un lock-out lors de la saison 2004-05.

Sutter avait fait venir les vétérans Tony Amonte, Darren McCarty et Bryan Marchment pour renforcer l'alignement, la recrue étonnant Dion Phaneuf était sur la ligne bleue tandis qu'Iginla et Robyn Regehr devaient répéter les séries éliminatoires en 2004. La meilleure partie pour les fans de Calgary était que Kiprusoff, un véritable élève gardien de but, a arrêté l'équipe. Qu'est-ce qui n'a pas plu dans les perspectives de l'équipe en 2005-06?

Le fameux crochet de protection de Miikka Kiprusoff. (Icône SMI)

Avec des visions de célébrations sauvages de la Coupe Stanley sur le Red Mile, les fans ont ouvert leur portefeuille pour les billets des Flames, et les 45 matchs à domicile ainsi que chaque match des séries éliminatoires ont été vendus. Pengrowth Saddledome devait être emballé aux chevrons toute la saison.

Après un début de saison instable, les flammes sont montées en larmes en novembre qui se sont poursuivies dans la dernière ligne droite de la saison. Ils ont terminé devant leur rival des Oilers d'Edmonton pour remporter la couronne de la division Nord-Ouest et terminer troisième de la Conférence de l'Ouest.

Beaucoup ne comprennent pas à quel point la saison 2005-06 a été difficile pour Kiprusoff et le reste de la fraternité des gardiens de la LNH. Non seulement la plupart des gardiens de but de la LNH avaient raté une année de jeu en raison du lock-out de 2004-05, mais les règles avaient radicalement changé. Le hockey a été ouvert et le score a augmenté. Pourtant, Kiprusoff a réussi à ajuster son jeu et à établir des records de franchise et de championnat.

À propos du talent de Kiprusoff, l'ancien coéquipier Jamie McLennan (maintenant analyste de TSN) a déclaré: «Je pense qu'après un certain temps, les gens se sont juste gâtés, faute d'un meilleur mot. On oublie parfois, mais ce gars pourrait jouer 70 matchs chaque année et vous donner la chance de gagner tous les soirs. Et vous ne savez pas ce que vous avez tant que vous ne l'avez pas. Pendant de nombreuses années, vous avez eu cette stabilité là-bas. "(de" 20 à 20: Calgary icônes sportives du 21e siècle à ce jour – Miikka Kiprusoff », Calgary Sun, 01/12/2020)

Si l'on pouvait dire qu'il y avait un désavantage avec le jeu de Kiprusoff lors de la saison 2005-06, c'est qu'il cachait une variété de faiblesses offensives des Flames. L'équipe n'a tout simplement pas réussi à marquer. Pendant la saison, ils n'ont marqué que 218 buts – bien en dessous de la moyenne de la ligue en 248. Dans la Conférence Ouest, seuls les faibles Blackhawks de Chicago et les Blues de St. Louis ont marqué moins de buts que les Flames.

Pendant une grande partie de la saison 2005-06, l'équipe a volé des victoires d'un but dans des conditions de faible score parce que Kiprusoff se tenait sur sa tête. Pourtant, c'était le Flames & # 39; Achille & # 39; Talon, et il serait prudent de les paralyser en post-saison lorsque les adversaires des gardiens de but ont fait de leur mieux.

L'absence de touche de l'équipe a été révélée très rapidement en quart de finale contre les Mighty Ducks d'Anaheim. Les tireurs des Flames ont été bloqués par le gardien de but des Ducks Ilya Bryzgalov, et l'équipe a été éliminée en sept matchs.

Une saison douce-amère pour Kipper

La saison fut autant une déception pour Calgary que douce-amère pour "Kipper", comme Kiprusoff était affectueusement connu dans toute la ville. S'il s'agit sans aucun doute du plus grand honneur d'un gardien de but, le Trophée Vezina est le mieux adapté à l'excitation d'un long match éliminatoire.

En ce sens, il est dommage que la ligue n'ait pas décerné le trophée à Kiprusoff lors de la saison 2003-04 lorsque sa fantastique performance a conduit les Flames à une victoire dans la Coupe Stanley. Il a réalisé un fantastique 1,85 GAA pendant les séries éliminatoires et a récolté cinq blanchissages. Bien qu'il ait été nommé finaliste Vezina cette année-là, il a été dépassé par Martin Brodeur du New Jersey Devil.

Martin Brodeur, New Jersey Devils, 19 janvier 2012 (Photo par Andy Marlin / NHLI via Getty Images)

L'ancien entraîneur des gardiens des Flames, David Marcoux, a déclaré à propos de Kiprusoff: «C'est dommage qu'il n'ait pas de coupe Stanley, mais les souvenirs qu'il a apportés pendant ce temps-là … C'était un moment amusant d'être un fan des Flames de Calgary, c'est sûrement.

Kiprusoff attend toujours d'être honoré

Le directeur général des Flames, Jay Feaster, qui a parlé de Kiprusoff en 2013 annonçant sa retraite, a déclaré: «Miikka Kiprusoff est l'épine dorsale des Flames de Calgary depuis son arrivée ici en 2003, et chaque soir depuis plus de 70 ans. nuits pr. la saison a donné sa splendeur entre les tuyaux a fait une chance de gagner. Il a inspiré l'espoir et la confiance, et il a fait de ceux qui l'entouraient de meilleurs joueurs grâce à son génie. Miikka prendra sa place dans le panthéon des grands gardiens de la LNH, et sa place dans l'histoire des Flames est assurée. Il manquera aux joueurs, coéquipiers et fans, et nous lui souhaitons bonne chance pour sa retraite.

Malgré tous ces éloges, les Flames ont très peu fait pour honorer le plus grand gardien de but de porter un ensemble de couettes à Stampede City. Il n'est pas membre de la fraternité Forever a Flame et son n ° 34 n'a pas été retiré.

Connexes: Les flammes devraient déjà honorer Miikka Kiprusoff

S'il y a eu une saison qui a ancré la place de Kiprusoff dans l'histoire des Flames et justifié l'honneur qui lui a été refusé jusqu'ici, ce doit sûrement être 2005-06.

Le message One for the Ages: la saison 2005-06 de Miikka Kiprusoff apparaît pour la première fois sur The Hockey Writers.

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