Un pour les âges: la saison 1979-80 de Dave Keon dans la LNH

Lorsque Dave Keon est revenu dans la LNH pour un appel au rideau avec les Hartford Whalers, il avait 39 ans. Même à 39 ans, il n'était encore que le troisième joueur le plus âgé de l'équipe derrière ses collègues légendes Gordie Howe et Bobby Hull. Au fur et à mesure que la saison 1979-80 progressait, Keon fêterait ses 40 ans, tandis que Howe et Hull auraient respectivement 52 et 41 ans. Bien que ce soit la dernière saison de Howe et Hull dans la LNH, Keon jouerait encore pour deux autres après cela. Mais c'est la saison 1979-80 qui a réuni Keon pour une année qui devait être une pour tous .

Dave Keon – Ancien succès dans la LNH

Keon a créé une carrière qui lui a valu un siège au Temple de la renommée du hockey en 1986. Ce qu'il est important de réaliser, ce sont les récompenses les plus importantes qui ont mené à son introduction ont eu lieu lors de sa première participation dans la LNH. Keon a joué pour les Maple Leafs de Toronto de 1960 à 1961 et jusqu'à la saison 1974-1975.

Dave Keon (14), montré ici lors de la vérification de Bobby Rousseau de Montréal, a joué 15 saisons avec les Maple Leafs de Toronto. (Archives THW)

Au cours de ces années, il remportera le trophée Calder en tant que recrue de l'année de la ligue, quatre coupes Stanley pour les Leafs, le trophée Conn Smythe en 1967 et deux trophées Lady Byng. Keon était également considéré comme le principal tueur de pénalités au hockey pendant cette période. Il a mené la LNH au chapitre des buts inscrits en 1968-69 (six) et 1970-71 (huit).

Les trois années que Keon a joué pour Hartford seraient la cerise sur le gâteau. Mais cela ne diminue certainement pas l'importance de ce qu'il a accompli à une époque où la grande majorité des joueurs de son âge étaient à la retraite depuis longtemps.

Transfert de Dace Keon de la WHA à la LNH

De 1975 à 1979, Keon a joué dans l'Association mondiale de hockey. Il était membre des Minnesota Fighting Saints, des Indianapolis Racers et des New England Whalers. La Nouvelle-Angleterre a été le précurseur de ce que serait Hartford lors d'une fusion WHA / NHL en 1979.

Pendant ses quatre saisons dans la WHA, Keon avait encore du succès même dans ses années d'or. Il a reçu le trophée Paul Deneau en 1977 et 1978 en reconnaissance de son jeu de gentleman. Alors que la Nouvelle-Angleterre perdrait lors de la finale de la Coupe Avco de 1978 contre les Jets, Keon serait deuxième des Whalers en séries éliminatoires. Il a inscrit cinq buts et 11 passes en 14 matchs éliminatoires. Il voulait terminer sa carrière WHA avec 291 points en 301 matchs de saison régulière.

En juin 1979, la LNH a rédigé un plan d'expansion pour les quatre équipes qui sont entrées dans la ligue de la WHA – Whalers, Québec Nordiques, Winnipeg Jets et Edmonton Oilers. Les baleiniers ont pu conserver les droits de Keon le 9 juin avant que le projet d'expansion n'ait lieu le 13 juin.

Le retour de Keon dans la LNH avec les baleiniers

Les baleiniers de Hartford de 1979-1980 étaient, pour le moins dire, une équipe colorée. Ils avaient les oldies en or susmentionnés à Keon, Howe et Hull. «M. Les «fils de Hockey, Mark et Marty Howe, faisaient partie de l'équipe. Les Whalers avaient également une puissance de feu comme Blaine Stoughton (à égalité pour la tête de la ligue avec 56 buts) et Mike Rogers (leader de l'équipe 61 passes et 105 points). Le pugiliste Nick Fotiu a fourni du muscle, tandis que les gardiens de but de l'entraîneur Al Smith et John Garrett ont ancré l'équipe.

Bien que Hull n'ait joué que 12 matchs entre la saison régulière et les séries éliminatoires ensemble, Hartford a réussi à rassembler des moments de «The Golden Jet» à gauche, Keon au centre et Howe à tribord. La performance des Whalers était assez bonne pour une troisième place dans la division Norris. Ils ont récolté une fiche de 27-34-19 et voulaient un match éliminatoire contre les Canadiens de Montréal. À l'âge de 40 ans, Keon a disputé ses dernières apparitions en séries éliminatoires dans la LNH de sa carrière et a amené un seul assistant en trois matchs. Les Canadiens balayeraient les baleiniers en trois matchs consécutifs.

Comprendre la valeur de la saison 1979-80 de Keon

Malgré son âge, la saison 1979-80 fut l'une des meilleures performances de la célèbre carrière de Keon. Entre la LNH et la WHA, il a joué au hockey professionnel pendant 22 saisons. Les 52 aides que Keon a générées pour les baleiniers en 1979-80 ont été son total de passes décisives le plus élevé de l'une de ses 18 saisons dans la LNH. Ils étaient la deuxième plus élevée de ses 22 saisons professionnelles, seulement surclassées par les 63 qu'il a générées lors de la saison 1976-77 de la WHA, réparties entre Fighting Saints et la Nouvelle-Angleterre.

Deux de ses 52 assistants sont venus en participant à sa force pour jouer la sténographie. Huit d'entre eux sont venus sur le jeu de puissance de Whaler. Les mêmes 52 passes décisives étaient à égalité pour la 18e place la plus élevée de toute la ligue, avec Rick Middleton et Borje Salming. En ajoutant 10 buts par année, Keon a terminé quatrième de l'équipe des Whalers en 1979-80. Seuls Rogers, Stoughton et Mark Howe ont enregistré plus de points.

Voici quelques-uns des matchs les plus mémorables de Keon de la saison 1979-80 dans la LNH:

Le joueur de hockey canadien Dave Keon, numéro 14, de Hartford Whalers patinage sur glace lors d'un match à Hartford Civic Arena, Hartford, Connecticut, avril 1981 (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

oct. 13, 1979: Les Whalers de Hartford jouent un match nul 3-3 avec les Penguins de Pittsburgh. Keon a récolté une aide secondaire sur le but de match nul du géant Bill Bennett de 6 & # 39; 5 ″ Whalers & quot; à 14:09 de la troisième période. Ce serait le premier point de Keon à son retour dans la LNH.

oct. 31. 1979: À l'Halloween, Keon a marqué son premier but avec les Hartford Whalers. Écoutez, c'est venu contre ses anciens Maple Leafs de Toronto. Comme si c'était le scénario, Keon remporterait également une passe décisive la nuit du quatrième de la saison de Stoughton. Hartford voulait patiner avec une victoire de 4-2 sur la glace des Maple Leaf Gardens.

nov. 11, 1979: Keon et Gordie Howe ont marqué deux buts chacun tandis que les Whalers ont fait match nul 5-5 avec les Blackhawks de Chicago. Ce n'était en aucun cas une réalisation facile lorsque le joueur de 39 et 51 ans l'a fait contre le gardien de but de Chicago, Tony Esposito.

des. 15. 1979: Dans une défaite de 6-5 contre les faibles Colorado Rockies, Keon a contribué à trois des cinq buts des baleiniers. Ses trois assistants sont venus en deuxième période et étaient chacun assistant principal. Les buts sont allés à Mark Howe suivi de deux de Stoughton.

janv. 2, 1980: Keon surclasse Wayne Gretzky dans un match nul 3-3 entre les Whalers et les Oilers d'Edmonton. Keon marque un but et une passe en soirée contre Jim Corsi dans le filet pour les Oilers. Gretzky est confié à un assistant solitaire la nuit.

Fév. 3, 1980: Jordy Douglas de Hartford marque quatre buts dans une victoire de 5-3 sur l'éventuel champion de la Coupe Stanley, les New York Islanders. Le match se joue à Hartford et Keon récolte deux passes sur quelques buts de Douglas.

Fév. 18, 1980: Keon est formidable dans une victoire 6-4 contre les Rangers de New York au Civic Center. Il a établi le premier but du match de Whaler sur un vote de Ray Allison, puis a marqué le deuxième but lui-même. Keon finirait par mettre en place le marqueur gagnant de Douglas également en troisième période.

Mar. 12, 1980: Dans un match nul 4-4 avec les Red Wings de Detroit, Keon a marqué son dixième et dernier but de la saison. Douglas et Gordie Howe ont ramassé les assistants sur le marqueur. Bobby Hull a également marqué un but et une passe décisive dans la soirée, dans ce qui serait «M. Le dernier match de hockey dans la LNH joué à Detroit.

Mar. 19, 1980: Les Whalers et les Canadiens de Montréal font match nul 5-5 à Hartford. Keon organise une autre nuit à trois assistés. Ses deux premières passes sont survenues lors de Douglas ’28. et 29e but de la saison. 46 secondes après avoir aidé la deuxième nuit de Douglas, Keon a inscrit le 22e but de Mark Howe.

Emballage du temps de Keon avec Hartford

Les deux dernières saisons de Keon avec les baleiniers ont été les saisons 1980-81 et 1981-82. Sa production de points a chuté au cours de chacune de ces années à 47 et 19 points respectivement. Cependant, il n'a certainement été emporté par aucune imagination.

Dans la campagne 1980-81, Keon a augmenté son but total de 10 à 13. Il a également joué dans les 80 batailles de chasse à la baleine cette année-là. De même, il serait seizième de la ligue en votant pour un autre trophée Lady Byng. La chose étrange à ce sujet était, bien sûr, que les 26 minutes de pénalité de Keon en 1980-81 étaient son montant le plus élevé en une saison tout au long de sa carrière. Au cours de la saison 1981-1982, il a mis sa carrière à un niveau bas dans toutes les catégories offensives, tout en atteignant 42 ans en mars. Dans tous les cas, il a quand même réussi à être neuvième au classement général en votant pour le trophée Frank J. Selke en tant que meilleur attaquant défensif de la ligue.

Au cours des trois dernières années du match de la LNH pour Dave Keon, il a récolté 31 buts et 97 passes pour 128 points en 234 matchs. Certainement pas mal pour un joueur qui réalise l'essentiel de cette production dans la quarantaine. Qu'il suffise de dire que Keon était une première étoile intégrale pour les premières équipes des Whalers de la LNH. Mais ses 52 passes décisives lors de la saison 1979-80 sont ce qui rend son séjour à Hartford le plus mémorable et l'un de tous les temps.

– initialement publié en novembre 2017

Le message One for the Ages: Dave Keon's NHL Season 1979-80 est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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