Un effort courageux échoue, laissant les Canadiens regretter ce qui aurait pu être

MONTRÉAL – Vous ne pouviez rien prendre aux Canadiens de Montréal, à part Christian Dvorak et deux points sur le poste.

Mardi, la blessure infligée à cette équipe déjà appauvrie a infligé trois quarts de travail. Le premier fit grimacer Dvorak, boitant et se serrant le genou après une collision difficile. La deuxième s'est terminée avec l'ancien Canadien Corey Perry qui a redirigé une passe de Steven Stamkos avec le genou pour obtenir 2:09 à faire en troisième période. Et la troisième a été la bataille la plus dévastatrice de toutes.

Le Montréalais Alex Killorn a fait quelque chose de nulle part et a trouvé Ondrej Palat sur une mauvaise course vers le filet. L'attaquant talentueux a pris la rondelle avec 37,1 secondes à jouer, brisant ainsi le cœur de tous les joueurs qui portaient un chandail des Canadiens.

Le temps passait et le Lightning de Tampa Bay a laissé les bras de glace en l'air, célébrant sa première victoire lors de son premier match contre les Canadiens depuis les avoir battus dans quatre des cinq finales de la Coupe Stanley en 2021.

Avant cela, cela s'annonçait comme la victoire la plus impressionnante de Montréal cette saison. Les Canadiens, ayant battu Carey Price, Shea Weber, Joel Edmundson, Jeff Petry, Sami Niku, Brendan Gallagher, Josh Anderson, Tyler Toffoli, Josh Anderson – et Dvorak dans plus de la moitié du match – ont clairement géré une équipe Lightning supérieure. Ils les ont joués de toutes les manières aussi.

Mais ils ont quand même fini du mauvais côté d'un score de 3-2, et ça fait mal.

« C'est frustrant parce que nous méritions certainement mieux », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Dominique Ducharme après le match, et il avait raison.

Ducharme et ses joueurs méritaient d'avoir le bon feeling qui a été si insaisissable cette saison.

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Bien qu'une défaite ait plus de valeur dans l'ensemble – et c'est le cas, avec celle-ci qui rapproche les Canadiens de la dernière place de la LNH et de tous ceux qui viennent, leur donne de meilleures chances de décrocher la première place dans un repêchage se tiendra à Montréal l'été prochain – une victoire aurait remonté le moral.

Un bon effort doit être récompensé au moins parfois, et les Canadiens font un gros effort dans ce match.

Nick Suzuki, qui a marqué un but et ajouté une passe décisive pour marquer les points 99 et 100 lors du 154e match de sa carrière, aurait dû être en mesure de célébrer par la suite.

Au lieu de cela, il s'est assis et s'est excusé pour ce qui aurait pu être.

"(Quelque chose de bien est) toujours ce que vous recherchez, surtout en ces temps difficiles", a déclaré le joueur de 22 ans. "Ils nous ont évidemment battus en finale de la coupe et nous voulions leur apporter ce soir."

Les Canadiens ont été satisfaits de faire les choses dès le début, l'ancien centre du Lightning Cédric Paquette ouvrant la voie entre Laurent Dauphin (36 matchs avec une expérience dans la LNH) et Michael Pezzetta (13 matchs avec une expérience dans la LNH), ce qui était à peu près aussi loin du succès montréalais l'été dernier.

Toute l'équipe a joué fort au milieu. Mike Hoffman en a inscrit un par Jonathan Drouin pour leur donner une avance de 2-1 à seulement 2:12 après que Suzuki ait complété un excellent jeu de David Savard, qui avait reçu sa bague de la Coupe Stanley des mains du Lightning quelques heures auparavant.

Les Canadiens étaient à quelques centimètres de prendre une avance de 3-1 au troisième tiers – d'abord lorsque Artturi Lehkonen s'est échappé tout seul, puis lorsque Drouin a poursuivi une rondelle dans la zone offensive avec le filet de Tampa vide en fin de match.

Mais le tir de Lehkonen a touché le pommeau du bâton d'Andrei Vasilevskiy lors du premier match, et cette rondelle était juste hors de portée de Drouin lors du deuxième.

"C'était là pour nous, et ça frappe Perrs au genou et rentre", a déclaré Suzuki.

"Ce sont les rebonds que nous avons eus jusqu'à présent", a-t-il ajouté.

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Suzuki ne s'est pas excusé. Il a également dit qu'il a une grande foi dans la création de votre propre bonheur, et il a réalisé que les Canadiens ont mérité la plupart du mal qui leur est arrivé depuis le début de la saison.

Ils ont eu des nuits où les enjeux étaient bien inférieurs à la norme, et certaines où cela n'a tout simplement pas été assez bon pour gagner.

Mais ce n'était pas une de ces nuits. Pas pour Dvorak, qui sera réévalué mercredi avant qu'il ne rejoigne la liste ridiculement longue des blessés/malades pour l'équipe, et pas pour n'importe qui d'autre sur les Canadiens.

Comme l'a dit Ducharme, ils en retireront quand même quelque chose de positif.

« Je pensais qu'avec la rondelle, nous créions une belle apparence », a-t-il déclaré. « Sans la rondelle, je pensais que nous étions aux bons endroits la majeure partie de la soirée. Nous voulions nous assurer que nous étions solides en bloc de cinq, et je pense que nous l'avons fait ce soir. »

Certains jeunes joueurs se sont lancés, les acteurs ont montré ce qu'ils valaient, et les supporters de la LNH – Suzuki, Hoffman, Drouin et Chiarot – ont ouvert la voie.

Savard, qui était aussi bon que n'importe lequel d'entre eux, l'a dit le mieux : « C'est décevant de sortir de ce match avec zéro point. »

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