Un éclair qui s'est échappé: Dan Boyle

Quelle que soit l'équipe que vous encouragez dans n'importe quel sport, votre franchise aura toujours les joueurs sur lesquels vous regardez en arrière et pensez … comment l'avons-nous laissé partir? Le futur All-Star qui avait l'air moyen en tant que recrue, ou un vétéran qui a été échangé juste avant de devenir une entreprise à son poste.

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Nous voulons maintenant revenir sur l'un des grands défenseurs du Lightning de Tampa Bay, Dan Boyle. Bien qu'il puisse sembler étrange de dire que Boyle “ s'est échappé de la foudre s'il avait déjà un héritage avec la franchise, son métier désormais tristement célèbre en 2008 a été un moment crucial pour l'équipe pour les années à venir.

Le succès de Boyle avec la foudre

En tant que joueur autonome sans nom en dehors du collège, Boyle a commencé sa carrière de hockey professionnel avec les rivaux transnationaux de Lightning, les Panthers de la Floride. Il a passé trois ans et demi dans la AHL et la LNH avant d'être échangé à Tampa Bay pour un cinquième tour en 2003.

Ce qui pouvait être perçu comme un mouvement profond en ce moment est rapidement devenu une tempête de foudre. Boyle a prospéré sur la ligne bleue à Tampa Bay, prenant plus de 22 minutes de temps de glace chaque soir tout en donnant à la franchise un meilleur défenseur dont elle avait tant besoin.

Dan Boyle a fait partie intégrante de la poussée du Lightning de Tampa Bay pour la Coupe Stanley 2004, disputant 23 matchs tout en affichant 10 points de la ligne bleue. (Photo de Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios / Getty Images)

En 2006-07, Boyle était sur le point de se placer parmi les grands joueurs de tous les temps de Lynet après être devenu le premier défenseur de l'histoire de la franchise à marquer 20 buts en une saison. Ses 63 points étaient également le deuxième plus haut de l'histoire de Tampa Bay par un défenseur à l'époque, derrière seulement Roman Hamrlik.

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Même avec un accident bizarre qui a fait dérailler la saison 2007-08, Boyle était toujours l'un des acteurs clés pour l'avenir de la foudre. Avec une prolongation de six ans nouvellement signée en 2008, Tampa Bay semblait avoir le visage de la défense dans les années à venir.

Lightning Trade Boyle aux requins

Même si Boyle avait joué à travers ce contrat, cet article n'aurait pas besoin d'exister. Peu de temps après sa re-signature, cependant, il a été poussé par la nouvelle direction de Lynet à renoncer à la clause non commerciale afin qu'il puisse être envoyé aux Sharks de San Jose.

Dans cet accord, Lightning Boyle et Brad Lukowich ont échangé avec Matt Carle, Ty Wishart, un choix de première ronde en 2009 et un choix de quatrième ronde de 2010.

Boyle est rapidement devenu un membre clé de la défense du Shark de San Jose, assumant un rôle de premier plan dans la franchise immédiatement après son acquisition. (Icône SMI)

Il va sans dire que ce métier ne vieillit pas bien pour la foudre. Au cours des quatre prochaines saisons, Boyle reviendrait en forme à San Jose, marquant près de 50 points chaque saison tout en jouant environ 25 minutes chaque soir. Même lorsque son jeu a chuté en 2012-13 et 2013-14, il a toujours joué en moyenne près de 22 minutes.

Lightning, d'un autre côté, n'a pas tiré grand-chose de ce mouvement. Carle et Wishart ont disputé un total de 21 matchs lors de la saison 2008-09 avant de quitter la franchise, ils ont transformé la sélection au premier tour en 2009 dans un package pour Andrej Meszaros qui n'a joué que deux saisons à Tampa Bay, et le quatrième tour a été utilisé James Mullin qui n'a jamais joué avec l'équipe.

Ainsi, San Jose a obtenu six saisons d'un des quatre meilleurs défenseurs de Boyle, où Lightning a au mieux obtenu des joueurs valant deux saisons et demie.

Boyle quitte San Jose pour New York

Quand son contrat de six saisons a expiré avec le San Jose, Boyle a quitté les Sharks et après une tournée des Islanders de New York, il est devenu un agent libre pendant la saison 2014. Ici, il s'est reconnecté à la foudre, qui avait encore désespérément besoin d'un défenseur parmi les quatre premiers ans après son premier échange.

Cependant, Boyle accepterait de signer avec les Rangers de New York, qui à leur tour laissèrent Anton Stralman entrer en libre arbitre. Stralman signerait bien sûr un contrat de cinq ans avec Lynet et leur donnerait le défenseur nécessaire parmi les quatre premiers.

Après avoir joué deux saisons à New York, Boyle voulait prendre sa retraite en octobre 2016. (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Donc, d'une certaine manière, Boyle Lynet a finalement aidé à obtenir une compensation pour lui, près de six ans après avoir été échangé. Bien que ce ne soit peut-être pas le délai idéal, Stralman a contribué à atténuer ces années de douleur grâce à son jeu défensif solide.

Ce que la foudre a perdu avec Boyle

Presque immédiatement après que Lightning ait échangé Boyle, ils ont eu du mal à trouver un jeu cohérent sur leur ligne bleue. Ils étaient déjà une mauvaise équipe défensive en 2007-08, et sans leur meilleur joueur, l'unité a empiré.

Cependant, il y a un bon côté à tout cela. Si la foudre avait gardé Boyle, il y a une chance qu'ils n'aient pas été si mauvais qu'ils aient obtenu la deuxième place au repêchage de 2009, où ils ont choisi Victor Hedman.
Le seul avantage de cette histoire est que Lightning a repêché Victor Hedman au repêchage de la LNH 2009. (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Bien sûr, Hedman est devenu tout ce que Tampa Bay avait espéré et plus encore. Il est devenu le meilleur défenseur de l'histoire de la franchise, battant certains des records de Boyle tout en remportant des prix en cours de route.

Quelle que soit la façon dont vous le voyez, cependant, ce fut une erreur pour Tampa Bay à l'époque d'échanger Boyle. La franchise avait faim de talent défensif et son départ soudain a laissé l'unité nue. Il a fallu des années pour se remettre de cette décision, ce qui a contribué à certaines des pires saisons de l'histoire de la foudre.

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Ainsi, même si les choses se sont bien passées à la fin, les fans de foudre se remémoreront toujours le commerce de Boyle et penseront à «ce qui aurait pu être». s'il avait joué pendant la prolongation du contrat à partir de 2008.

Le message Lightning That Got Away: Dan Boyle est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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