Troy Stecher gouverné par la main divine sur son chemin vers l'or avec le Canada

VANCOUVER – Dans les derniers mots du fils, découvert dans une lettre écrite avant sa mort subite la dernière fête des pères, Peter Stecher a dit à son plus jeune fils, Troy , à quel point il était fier que son fils ait créé la LNH, mais qu'il y aurait plus d'obstacles à surmonter.

"Comment il n'y a pas de bonne voie dans ce monde", a expliqué Troy Stecher à Sportsnet l'été dernier. "Il y aura toujours des bosses et des ecchymoses, et vous continuez à y passer."

Ce conseil a dirigé Stecher pendant les 12 mois qui ont suivi.

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C'est avec lui l'automne dernier que les Canucks de Vancouver ont étonnamment commencé à signer leur défenseur local et Stecher, 27 ans, a choisi de faire partie de l'équipe en reconstruction des Red Wings de Detroit de Steve Yzerman qui a terminé 27e dans la LNH la saison dernière.

Et les mots de Peter ont résonné lors de la Coupe du monde en Lettonie, où Troy était l'un des leaders d'une équipe canadienne en grande partie anonyme qui a perdu ses trois premiers matchs avant de rugir incroyablement vers la Coupe du monde. Équipe Canada a battu la Russie, les États-Unis et la Finlande au cours des trois derniers matchs, remportant deux victoires en prolongation et remportant une médaille d'or spectaculairement improbable dimanche.

« Cela a été très difficile mentalement », a déclaré Stecher au cours de la dernière année. "(Mais) juste pour gagner juste avant la fête des pères – cela fait un an que mon père est décédé – je n'aurais pas pu imaginer une meilleure fin de saison. Être capable de représenter mon pays et le but gagnant, qui vient de l'arrière, vous pouvez en quelque sorte décomposer chaque cas où cela ressemblait à quelque chose de tragique ou ne s'est pas déroulé de manière positive, puis tout a fini par s'entraîner. On peut dire ça du tournoi, on peut dire ça de ma saison. Plus que toute autre chose, j'ai beaucoup appris sur moi-même en tant qu'individu.

Stecher a commencé à travailler avec le célèbre psychologue du sport Saul Miller, lui parlant du hockey et de son père, décédé subitement des complications du diabète à l'âge de 65 ans.

"J'ai parlé à mon frère et à ma sœur peu de temps après (le combat pour la médaille d'or) et ils ont dit à quel point papa serait fier", a déclaré Troy. "Je ne sais pas spirituellement s'il était là ou non, mais pour mon bien personnel, j'imagine qu'il y était, et c'est tout le réconfort dont j'ai besoin."

Cela ressemblait certainement à une main divine menant Stecher en quart de finale contre la Russie lorsque le défenseur de Richmond, en Colombie-Britannique, a brillamment préparé le vainqueur d'Andrew Mangiapane en prolongation en tirant la rondelle entre ses propres patins pour embarrasser Ivan Morozov, donc le mauvais défenseur Nikita Nesterov avant de passer au-dessus du but.

Jusqu'à ce qu'ils perdent contre le Canada, les Russes avaient l'air immobiles. Stecher a tiré le même coup à l'entraînement la veille, et le directeur général adjoint d'Équipe Canada, Shane Doan, l'a encouragé à l'essayer dans un match. Personne ne s'attendait à ce que ce soit le lendemain, en prolongation, pour battre la Russie.

"C'est incroyable le nombre de pensées qui vous traversent l'esprit à ce moment-là", a déclaré Stecher. "On dirait que ça va si vite, mais c'est comme une sorte de ralenti. Le match d'avant contre la Finlande, j'étais dans la situation où se trouvait Mangiapane (avec la rondelle dans le rush), et j'ai touché Maxime Comtois en retard comme trailer, et il a bloqué son tir. Alors quand j'ai eu la rondelle (comme la bande-annonce) de Mangiapane, je savais que leur pourboire se vendrait juste pour bloquer le tir parce que vous êtes dans une situation désespérée. Quand je l'ai gelé, la pensée de Shane Doan m'est venue à l'esprit, puis les instincts se sont déclenchés, et je l'ai retiré et je me suis évanoui à partir de là. J'y ai un peu réfléchi depuis. Ce sera certainement le meilleur moment quand ma carrière de hockey sera terminée.

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Fervent partisan des Canucks qui a grandi, Stecher a été invité aux championnats du monde par l'ancienne vedette de Vancouver Roberto Luongo, directeur général d'Équipe Canada. Les deux sont actifs sur le Twitter des Canucks, qui connaît Stecher sous le nom de « Troy de Richmond ».

"En fait, j'ai manqué son appel quand j'ai pris mon petit déjeuner à Detroit, mais j'ai reçu un texto du même numéro de Fort Lauderdale", a déclaré Stecher. "Quand je l'ai rappelé, j'ai dit : 'Est-ce Roberto Luongo ?' Il a dit : « Oui, est-ce Troy de Richmond ? "Nous avons bien ri. De toute évidence, il a une grande personnalité sur Twitter, alors (la conversation) s'est épanouie tout de suite, et nous venons de commencer.

« Seul Lou était Lou, je ne pouvais pas dire non. Comme tout le monde le sait, j'étais un fan inconditionnel des Canucks, donc c'était une expérience tellement unique de pouvoir lui parler et de recevoir une invitation de sa part. En même temps, je savais à quel point c'est un honneur de représenter le Canada.

Stecher faisait partie de l'équipe canadienne précédente dans le monde, en 2019, qui a perdu la finale 3-1 contre la Finlande en Slovaquie. Lui et Adam Henrique des Ducks d'Anaheim étaient les seuls joueurs de retour de cette équipe.

Les Canadiens ont passé des heures à se familiariser avec le salon des joueurs, avec des restrictions COVID, laissant l'hôtel de Riga en dehors des répétitions et des matchs.

Il s'est particulièrement rapproché de Mangiapane, la flamme de Calgary, qui a surpris tout le monde sauf Stecher dans le contingent canadien en l'appelant « Tony ».

Le surnom peu connu des Canucks vient des débuts de Stecher au hockey professionnel avec les Utica Comets en 2016. La feuille de jeu des Marlies de Toronto ce soir-là l'a désigné par erreur comme étant Tony Strecher. L'entraîneur adjoint d'Utica, Nolan Baumgartner, a commencé à l'appeler Tony, et le surnom est passé aux Canucks avec Stecher lorsqu'il a été promu dans la LNH après seulement quatre matchs en tant que mineur.

Mangiapane a appris le surnom de Jacob Markstrom des Flames, Chris Tanev et Josh Leivo, tous d'anciens Canucks. Pour passer le temps dans la bulle, Stecher a dit que lui et Mangiapane FaceTimed Tanev et Milan Lucic, la flamme qui s'entraîne avec Stecher l'été.

« J'ai définitivement un nouvel ami pour la vie », a-t-il déclaré à propos de Mangiapane. "C'était génial que nous puissions nous connecter là-bas pour un but gagnant – un gars contre lequel je détestais jouer quand j'étais à Vancouver.

"C'est juste amusant avec les joueurs de hockey, vous vous détestez sur la glace et ensuite vous vous échangez ou vous vous retrouvez dans une équipe comme le Canada. . . et c'est comme si tu oubliais la haine que tu avais et que tu es devenu de très bons amis. C'est la chose dont je me souviendrai le plus – les relations que j'ai construites avec les gars, puis les découvrir avec de l'or.

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