Trois raisons d'être optimiste pour les Maple Leafs

Soudain, des graines d'optimisme ont commencé à fleurir pour les Maple Leafs de Toronto après un mauvais début de saison. Examinons trois raisons pour lesquelles les choses s'améliorent.

Nick Turchiaro-USA I DAG Sport

Gagnez, bébé.

Ce n'était pas joli. Mais lorsque les victoires ont été aussi difficiles à obtenir que celles des Maple Leafs de Toronto cette saison, les mendiants ne peuvent pas être élus.

C'est plus ou moins le sentiment que les joueurs et le personnel des Leafs ont eu après la victoire de 5-4 de l'équipe contre les Red Wings samedi soir, poussant la séquence de victoires à deux matchs triomphants.

Les Leafs auraient-ils aimé couper les choses si près avec une équipe de Detroit qui était dans la seconde moitié d'un match consécutif sur la route? Probablement pas!

Auraient-ils préféré céder deux buts séparés après avoir concédé le match ? Discutable!

Et auraient-ils aimé que leurs supposés souvenirs en ligne 1B, qui se trouvent être signés pour les trois prochaines années à près de 4 millions de dollars par personne, n'aient pas permis quatre buts sur 31 tirs pour un Tyler Bertuzzi-loose La composition des Red Wings ? Presque certainement! Oui!

Mais une victoire est une victoire est une victoire. Et les Leafs ont maintenant réuni deux des mauvais garçons et ont atténué la douleur d'un début de saison vraiment désastreux qui menaçait de déchirer l'équipe. Leur récompense ? le luxe de dormir dans leur propre lit pendant les 11 prochains jours.

Soudain, des graines d'optimisme ont commencé à fleurir. Jetons un coup d'œil aux trois plus importants.

John Tavares est de retour

Avec Mitch Marner et Auston Matthews dévorant tant de gros titres, il est facile d'oublier à quel point John Tavares est important pour cette équipe.

"Il fait tout bien et pousse tout le monde à s'améliorer", a déclaré Petr Mrazek à propos de son capitaine samedi soir.

Ce n'est pas une coïncidence si le meilleur match de la saison de Tavare a coïncidé avec la meilleure performance offensive de Leaf.

Tavares était un homme obsédé contre Detroit, qui a poursuivi avec rage les rondelles dans les coins, a remporté des jeux de société comme lui-même et a trouvé un espace libre devant le filet comme il l'a fait lors de ses débuts avec 47 buts . saison en tant que Leaf en 2018-19. Et ce match a été récompensé, Tavares marquant un but, deux passes décisives et un incroyable 78,61 xGF%.

De votre capitaine de 11 millions de dollars, vous attendez la domination. Et samedi soir, Tavares dominait.

En outre, Tavares semblait également influencer les meilleures performances de la saison de ses coéquipiers. Marner et Alexander Kerfoot avaient tous deux leurs propres buts, ce dernier est venu directement du fait que Tavares a retiré deux Red Wings derrière son propre filet et lui a servi la rondelle sur une plaque dans la piste.

Il est important de se lancer avec Kerfoot, mais il est important de relancer la production offensive de Marner. Et si Tavares peut continuer à jouer comme il l'a fait samedi, les Leafs '' mannequin d'entraînement être un shoo-in pour une évasion – sans parler d'un joueur aussi qualifié que Marner.

Timothy Liljegren est arrivé

D'accord, il est tôt. Dire qu'il est "arrivé" peut être exagéré. Mais Timothy Liljegren a eu ce qui était sans aucun doute son meilleur match en tant que joueur de la LNH samedi soir, et a enregistré plus de 17 minutes de temps de glace avec son meilleur enchérisseur Rasmus Sandin tout en jouant un rôle de premier plan dans les tirs au but, terminant la soirée avec un absurde 89,05 xGF % avec une force égale.

Ce sont des chiffres fantastiques, et pourtant ils n'illustrent même aucun des aspects positifs les plus subtils de la performance de Liljegren, comme la façon dont il n'a apparemment jamais raté une passe étendue toute la nuit et a produit des looks offensifs de classe A. pour lui-même grâce à quelques décisions intelligentes du point.

Ce qui rend peut-être ce merveilleux spectacle encore plus important, c'est qu'il a eu lieu en l'absence de Justin Holl, qui a regardé depuis la tribune de la presse comme une égratignure saine.

Maintenant, Keefe a été inhabituellement honnête à propos de Holls match à cette période de l'année, déclarant que Holl "n'a pas joué près du niveau auquel nous nous attendions". C'est dur. Mais avant le match, Keefe a déclaré aux journalistes que le travail acharné consistant à éliminer Holl était délibéré, un "choc pour le système" destiné, espérons-le, à le redonner au joueur important qu'il a été dans l'équipe.

Si ce redémarrage a fonctionné et que Holl retire un nouvel homme dans l'alignement, les Leafs auront alors les deux meilleures paires qui tirent sur tous les cylindres avec un tiers de Sandin-Liljegren qui peut théoriquement dominer dans les minutes chaudes . Travis Dermott, alors, serait l'homme étrange dans ce scénario, ce qui est approprié étant donné à quel point il a lutté samedi soir lorsqu'il a eu une chance prolongée de verrouiller un rôle parmi les quatre premiers aux côtés de Morgan Rielly.

Liljegren a déjà donné le potentiel des Leafs. Ce qu'il leur donne maintenant, cependant, ce sont des alternatives tangibles. Et l'équipe ferait bien de les explorer.

Morgan Rielly est enfermé

Normalement, il n'y aurait aucune raison de célébrer la remise d'un AAV de 7,5 millions de dollars à un défenseur approchant de 30 ans dont la plus grande faute réside dans sa propre fin. Mais Morgan Rielly est différent.

La prolongation de 60 millions de dollars de Rielly sur huit ans est-elle un vol ? Non. Ce que c'est, cependant, est presque entièrement juste et représente un rare exemple d'une récente star des Leafs qui a mis de l'argent sur la table pour rester à Toronto.

Rielly est aimé des joueurs des Leafs. Il a été là pendant les jours les plus sombres de la franchise – en tant que recrue non-joueuse pour "C'était 4-1", toute l'année Peter Horachek, le tank 2015-16, etc. – est toujours resté un parfait professionnel, et a maintenant été récompensé pour ses services.

Après avoir vu de chers contributeurs comme Zach Hyman, James vanRiemsdyk et même Nick Foligno ne rien faire en raison des restrictions de plafond ces dernières années, conserver le plus aimé de tous a dû diffuser des vibrations positives dans la salle des Leafs.

Et, que cela vous plaise ou non, cette équipe fonctionne sur des vibrations.

Montrer un engagement aussi fort envers un joueur comme Rielly est exactement le genre de booster de sérotonine dont les Leafs ont besoin en ce moment. Catalogue

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