Trois perspectives de blues avec un potentiel de surprise

Plus tôt cette semaine, nous avons examiné les dix principaux clients potentiels du système St. Louis Blues. La plupart des fans seront au courant des meilleurs espoirs tels que Scott Perunovich, lauréat du Hobey Baker Award, l'ancien choix de premier tour Klim Kostin et le gardien de but du championnat du monde junior (WJC) Joel Hofer. Mais avec sept choix au repêchage (en moyenne) chaque saison et d'autres acquisitions par le biais de métiers et de signatures d'agences libres à la fois au niveau international et au niveau collégial, il y a de nombreux joueurs à combattre qui pourraient avoir un avenir à Saint-Louis.

Dans cet article, nous examinons trois clients potentiels qui ne figuraient pas dans la liste originale des dix, mais qui pourraient encore surprendre les fans et les analystes avec une solide carrière professionnelle. Nous continuerons de suivre les mêmes règles: aucun joueur de plus de 24 ans et aucun joueur ayant plus d'une demi-saison d'expérience dans la LNH. Il se trouve que ces trois clients potentiels sont venus aux Blues via le repêchage de la LNH 2019, et deux d'entre eux sont des gardiens de but. Compte tenu des sélections ultérieures avec lesquelles ils ont été élus, une évasion de l'un d'entre eux serait une grande bénédiction pour les Bleus.

1) Colten Ellis (19 ans, LHJMQ)

Avec sa performance d'évasion au WJC en 2020, Hofer a pris le rôle principal du futur gardien de but des Blues. Mais il y a d'autres bons et jeunes gardiens dans le système de Saint-Louis, parmi lesquels Colten Ellis, un joueur de 19 ans pris avec le 93e choix en 2019. Ellis a joué avec Rimouski Océanic avec le premier choix présumé Alexis Lafrenière. Lors du repêchage, il a disputé 46 matchs avec une moyenne de buts contre 2,47 (GAA) et un pourcentage d'économie de 910 (SV%). Il a ajouté 12 matchs éliminatoires avec 2,36 GAA et 0,919 SV%, et s'est incliné devant les champions éventuels, les Huskies de Rouyn-Noranda.

Colten Ellis de l'Océanique de Rimouski

Au cours de la saison 2019-2020, Ellis a subi une intervention chirurgicale qui lui a coûté plusieurs semaines. Pourtant, il a terminé avec un GAA très respectable de 2,41 et de 0,904 SV% en 29 matchs dans la LHJMQ avant la pandémie COVID-19 de mettre fin à la saison junior.

Les évaluateurs ont des sentiments mitigés pour Ellis, étant donné sa croissance minimale (6 pieds 1 pieds est petit pour un gardien ces jours-ci) et ses résultats incohérents. Scott Wheeler de l'Athletic avait ceci à dire: «[Ellis] est un gardien de but qui est plutôt petit, mais qui s'est fait un nom en tant qu'athlète explosif qui va de poste en poste de manière extrêmement efficace. Cependant, il doit trouver d'autres équipements pour passer d'un espoir de gardien intéressant à un espoir de meilleur but "(extrait de" Wheelers 2020 NHL prospect pool rank: No. 27 St. Louis Blues ", The Athletic NHL Jan. 17, 2020).

Malgré les inquiétudes de Wheeler, il est temps qu'Ellis évolue. Vous ne pouvez pas enseigner son athlétisme d'élite, et s'il trouve la cohérence mentale, il peut encore être un très bon gardien de but de la LNH. Rimouski – se préparant à se reconstruire après le départ de Lafrenière – a transféré Ellis aux Islanders de Charlottetown, où il jouera aux côtés des clients potentiels des Blues Nikita Alexandrov si ce dernier revient en junior la saison prochaine. Ce sera une opportunité importante pour Ellis de prendre le contrôle d'une nouvelle situation et de prouver que les sceptiques ont tort.

2) Keean Washkurak (19e, OHL)

S'il arrive au plus haut niveau, Washkurak est le genre de joueur que les fans de Blues vont adorer. Il est dur, déterminé et travailleur. Il a joué avec les Steelheads de Mississauga et un vote d'entraîneur de la Ligue de l'Ontario l'a nommé le joueur acharné de la Conférence de l'Est deux années de suite. «Établir cette identité est une chose importante pour moi», a déclaré Waskurak à OHL.com à propos de cet honneur. "Je l'ai eu avec moi toute ma vie, pas seulement au hockey, mais dans la vie, et amener l'état d'esprit au hockey a fait de moi le joueur que je suis aujourd'hui."

Keean Washkurak avec les Steelheads de Mississauga (Photo: THW Archive)

La question est de savoir si Washkurak, que les Bleus ont pris lors de l'élection 155, développera un jour l'offensive et l'athlétisme pour se projeter au niveau de la LNH. Wheeler a également fait l'éloge de son niveau d'effort, mais a demandé: "Cela suffira-t-il? Peut être pas. Je ne suis pas sûr que le niveau de compétence soit suffisamment élevé. Mais c'est un enfant impressionnant qui ne manque jamais d'efforts et qui tirera le meilleur parti de ses compétences (patinage et athlétisme exceptionnels, pour commencer). "

Corey Pronman, également de Athletic a des pensées similaires: «Washkaruk est un joueur avec beaucoup d'adresse et beaucoup d'énergie dans son jeu qui patine bien. Son attaque est-elle assez dynamique pour un petit joueur? C'est 50/50, mais je pense qu'il est assez bon pour participer à la conversation »(extrait du« Classement NHL 2020: No. 20 St. Louis Blues », The Athletic NHL 31 août 2020) .

Plus de 115 matchs au cours des deux dernières saisons, Washkurak a récolté 99 points, dont 38 buts. Ce n'est en aucun cas une sortie d'élite, mais à plus d'un point par match la saison dernière, c'est un pas dans la bonne direction. Les questions resteront, mais une chose est sûre: l'effort ne sera jamais un problème avec Washkurak. En fin de compte, il semble probable qu'il viendra dans la LNH, mais quel genre d'impact il a reste à découvrir.

3) Vadim Zherenko (19e, VHL)

Cela n'arrive pas beaucoup plus tard dans le repêchage que la 208e élection, où les Bleus ont choisi le gardien russe Vadim Zherenko. Mais ce n'était pas un tir dans le noir: le directeur général Doug Armstrong a remplacé le septième tour en 2020 pour revenir à cet endroit et prendre le gardien de but, alors évidemment, lui ou son équipe a vu quelque chose chez le jeune. Zherenko a validé cette confiance en publiant des statistiques absurdes – un GAA de 1,62 et un SV% de 0,936 en 21 matches – avec le MHK Dynamo Moscou dans la MHL, la ligue junior de Russie.

Zherenko a également joué au niveau VHL, la Ligue professionnelle de 2e classe de Russie, en 2019-20. Au cours des 16 matches, il a sorti de très beaux 2,28 GAA et 0,915 SV%, tout à fait respectables pour un gardien de son âge. Il commence la saison 2020-21 avec Dynamo Krasnogorsk au même niveau, et a déjà deux matchs avec un 1,95 GAA et un .951 SV%. Il a également reçu une invitation au camp russe des moins de 20 ans, afin de pouvoir influencer le WJC de cette saison, le cas échéant.

Wheeler pense que Zherenko est une perspective intéressante. "Quand je regarde … je suis impressionné par son athlétisme par-dessus tout. Il se déplace extrêmement bien dans le filet, même quand il a l'air d'être à terre. Au moins, il ressemble à un digne pilote. le septième round. »

Ce n'est pas un éloge élogieux, mais pour la 208e élection, un "flyer digne" est plus que ce que de nombreuses équipes obtiennent. Zherenko est jeune et il faut des années pour se fixer des objectifs pour se développer. Il a beaucoup de temps pour se développer. la tendance dans la LNH semble certainement être vers les machines à filet russes, et dans quelques années, il pourrait être le prochain meilleur espoir de cette récolte.

Un grand tirant d'eau à venir

Après avoir échangé Dominik Bokk contre les Hurricanes de la Caroline, les Blues n'ont aucun des deux derniers choix de première ronde de la maison. En conséquence, le prochain projet de 2020 sera essentiel. Les Bleus participeront à la 26e élection, à condition de ne pas faire match nul d'ici le repêchage du 7 octobre. Ils auront également deux élections à partir du troisième tour, deux élections à partir du cinquième tour et un septième tour. Pour Armstrong, c'est une autre occasion de remplir un placard qui a l'air plus stérile qu'il ne l'a été ces dernières années.

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