Trois joueurs de Darkhorse dont les ouragans ont besoin de production depuis

Avec la pandémie COVID-19 obligeant la LNH à une saison raccourcie avec 56 matchs, il sera plus important que jamais de gagner des matchs et de récolter des points dans le tableau. Et avec un calendrier compressé, la profondeur de l'équipe sera plus importante que jamais.

Bien sûr, les ouragans compteront sur leurs dirigeants comme Sebastian Aho, Dougie Hamilton et Andrei Svechnikov pour marquer, mais dans une division centrale nouvellement créée remplie de talents haut de gamme, Canes aura besoin de ses acteurs secondaires / de rôle pour se démarquer de la concurrence. .

Petr Mrazek, Hurricanes de la Caroline (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il suffit d'un rapide coup d'œil à la carte des profondeurs pour identifier les joueurs qui pourraient avoir un peu plus à offrir que lors de la saison 2019-20. Pour moi, il y a trois joueurs de profondeur sur lesquels les Canes comptent pour être des contributeurs importants cette saison pour réussir. Sans plus tarder, plongeons-nous.

Nino Niederreiter

Après avoir pris d'assaut les ouragans (sans jeu de mots) pendant une demi-saison en 2019 après que le commerce de Victor Rask l'ait amené en Caroline, Niederreiter est devenu un joueur assez blessé la saison dernière après une grave baisse de production.

Les attentes de Nino ont été très élevées après une performance de 14 buts et 30 points en seulement 36 matchs après son arrivée en 2019. Cependant, son match en 2019-20 a chuté de façon spectaculaire (seulement 11 buts, 29 points en 67 matchs), ce qui a conduit à une période glaciaire réduite et à des critiques constantes de la part des fans.

L'ailier droit des Hurricanes de la Caroline Nino Niederreiter (James Guillory-USA TODAY Sports)

Quand j'entame la saison 2020-2021, je crois fermement que les ouragans doivent faire tout ce qu'ils peuvent pour que Niederreiter démarre. Quand il était à son meilleur lors de la saison 2018-19, Canes est allé 24-10-2 avec lui dans l'alignement, et Nino était un joueur très important pour eux.

Avec une profondeur qui ne manquera pas d'être testée et une place dans le top 9 est en route, un retour à Niederreiter serait un résultat très souhaitable pour les ouragans. Seulement 28 ans et quatre fois buteur avec 20 buts, Canes le paie pour avoir un goût différent (5,25 M cap hit) et a besoin de lui pour être à son meilleur.

Si Nino retrouve son jeu, Canes peut choisir de le répartir sur la première ligne avec Sebastian Aho – où il a réussi en 2019 – et pousser Svechnikov en deuxième ligne et répartir ses points. Quoi qu'il en soit, ce sera une excellente saison pour Niederreiter et sa carrière dans la LNH, et il sera un joueur à surveiller.

Jake Gardiner

Je pense qu'une partie de la base de fans de Cane était trop critique envers Gardiner lors de sa première saison avec l'équipe, en raison de la réputation qu'il avait des fans et des médias pendant son séjour à Toronto. Dans l'ensemble, il a connu une première saison assez solide, après avoir signé un contrat de quatre ans l'été dernier dans une agence libre.

Le défenseur des Hurricanes de la Caroline Jake Gardiner (photo de Greg Thompson / Icon Sportswire via Getty Images)

Pour commencer, Gardiner avait un rôle complètement différent de celui auquel il était habitué. Après huit saisons consécutives à jouer les quatre premières minutes (et plus de 20 minutes par match), il a plutôt été le principal séjour du troisième couple et a joué un plus bas en carrière à 16:40 par match. Il a également été le quart-arrière de l'autre unité de jeu de puissance (après avoir dirigé le PP1 de Toronto pendant des années).

Malgré le changement de rôle, Gardiner a excellé. Les perturbations indiqueront son classement moins 24, mais il a établi un sommet en carrière avec un pourcentage de Corsi de 55,6 et a été victime d'un PDO de 95 au plus bas de la ligue (avec un pourcentage de tir sur glace de 6,1%). Malgré la malchance, il a été à égalité pour la tête des passes décisives en avantage numérique parmi les défenseurs avec 10 et a été important pour le succès de PP2.

Bien qu'il ne soit pas fiable pour une lourde charge de travail, Gardiner change avec succès pour Canes. Il est facilement l'un de leurs meilleurs joueurs de rondelle et peut vraiment influencer les jeux avec un jeu de transition rapide et des passes extensibles. Il semble également diriger à nouveau PP2, et comme l'a montré la saison dernière, le succès de cette unité passe par lui.

Beaucoup de fans oublient que lorsque les Hurricanes étaient sans Brett Pesce et Dougie Hamilton dans une grande partie des matchs de l'année dernière, Gardiner était sans aucun doute le meilleur défenseur de l'équipe dans un certain nombre de ces matchs et jouait un énorme hockey. Avec un partenaire stable comme Pesce ou Haydn Fleury à côté de lui, un rideau en itinérance libre peut être dynamique, et un facteur X potentiel pour cette équipe.

Petr Mrazek

J'aurais facilement pu mettre James Reimer à cet endroit, mais je pense que * la plupart des fans de Canes considéreraient Mrazek comme le gardien de but 1A – alors je suis allé avec lui. Le fait est que les ouragans ont besoin d'un gardien de but solide et qu'ils ont besoin de quelqu'un sur leur liste actuelle pour offrir cela.

Les fans des Hurricanes attendent depuis longtemps une acquisition avec un but via le commerce ou le libre arbitre depuis qu'ils ont été éliminés des séries éliminatoires en 2020 – bien que cela ne se soit pas produit. Après avoir abordé les incohérences de Petr Mrazek et James Reimer la saison dernière, et qu'aucun d'entre eux ne se soit vraiment manifesté, les médias et les fans avaient identifié le gardien de but comme la plus grande préoccupation de Cane, bien que cela n'ait pas été résolu.

Les réponses aux questions à court et à long terme sur le gardien de but seront certainement données la saison prochaine, car Mrazek, Reimer et les clients potentiels tant attendus Alex Nedeljkovic entrent tous dans la dernière année de leurs contrats. Il est probable que tous les trois voient l'heure dans la boucle, et la majorité des départs peuvent aller à celui qui sort du groupe.

Au départ, mes yeux seront tournés vers Mrazek – qui a dirigé l'équipe lors des départs des deux dernières saisons – et qui a eu le plus de succès. Ses rayures dans le but sont bien documentées, mais une fois qu'il est enfermé, il est actuellement la meilleure alternative de l'équipe sur le net. Il a été l'épine dorsale de leur fantastique run en 2019 et malgré les critiques des fans, il a été superbe en séries éliminatoires en 2020.

Si Mrazek peut être le "gars", ils seront une équipe difficile à gérer. C'est un gardien de but très difficile à craquer quand il est en forme, et avec le solide noyau en D de Cane et son style offensif puissant (quoique incohérent), ils ont toutes les qualités d'une équipe de haut niveau de la LNH. Leur plus grande question est dans le but – et l'espoir est que Mrazek (sinon Reimer ou Nedeljkovic) puisse être la réponse.

Les ouragans, bien sûr, bénéficieront de la production de tous les joueurs de la liste. Le hockey est en fin de compte un jeu d'équipe, et chaque joueur doit jouer son rôle avec succès pour qu'une équipe s'efforce. Cependant, des contributions importantes provenant de sources improbables et secondaires peuvent faire la différence entre le succès et l'échec d'une équipe – ce qui rend ces trois gars d'autant plus importants pour l'équipe Canes.

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