Top 5 Moments from the Stars's Summer Playoff Run

Dire que c'était une course folle serait un euphémisme pour décrire la post-saison 2020 des Stars de Dallas récemment achevée. Je me sens assez confiant en disant cela parce qu'en tant qu'écrivain couvrant les Devils du New Jersey pour The Hockey Writers, je suis intervenu pour couvrir les étoiles pour les séries éliminatoires pour aider l'équipe / notre manque d'écrivains de Dallas à l'époque.

Un de nos rédacteurs avait publié sur l'une de nos chaînes Slack que THW recherchait quelques rédacteurs pour se relâcher sur les équipes qui ont participé à la post-saison sur laquelle nous avons eu une couverture facile. Histoire vraie: j'ai presque choisi de couvrir les Flames de Calgary, l'adversaire de Dallas au premier tour. Ouf!

Jamie Benn a été capitaine des Stars de Dallas à sa première finale de coupe depuis 2000. (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Même avec l'un de nos écrivains des Sharks de San Jose, Victor Nuño, que je ne connaissais qu'en août, j'ai réalisé la couverture des deux derniers mois, et même si je ne parlerais jamais pour personne d'autre, je pense qu'il l'avait. autant de plaisir que j'étais lors du voyage avec une équipe qui a remporté la finale de la Coupe Stanley de manière inattendue en 2020.

En tant que personne qui couvre le hockey depuis près de deux décennies maintenant (c'était très étrange d'écrire / d'y penser), je connais généralement beaucoup de choses sur la ligue et les joueurs.

Mais en toute transparence, je n'étais pas à 100% bien versé et conscient de tout le monde sur les étoiles. J'avais couvert quelques-uns de leurs matchs, mais ils n'étaient tout simplement pas une équipe que j'ai pu voir souvent cette saison (même avec Center Ice). Ce que j'ai appris, c'est que c'est un groupe difficile, avec de jeunes joueurs qui effleurent à peine la surface du potentiel. Ils ont également eu trop de blessures à surmonter, en particulier avec 3/4 des attaquants tueur de pénalité manquant la majeure partie de la finale de la coupe. C'est difficile à surmonter.

Alexander Radulov a inscrit quatre buts gagnants lors des séries éliminatoires de la LNH en 2020, dont deux en prolongation. (Photo par Ronald Martinez / Getty Images)

Ce que j'ai vu au cours des deux derniers mois, c'est une équipe qui a affronté et surmonté presque tous les défis tout en passant près de neuf semaines dans la bulle d'Edmonton. Ils étaient la seule équipe de 24 à avoir participé au Redémarrage de la LNH à ne jamais avoir à changer d'hôtel.

Ce groupe de joueurs et d'entraîneurs a probablement formé un lien dont on se souviendra pour toujours. Personne, sauf peut-être Tampa Bay, n'aura tissé de liens plus étroits au cours des deux derniers mois. Il sera intéressant de voir si cela joue un rôle dans le futur. Certains joueurs bénéficieront-ils d'un petit “ rabais pour la ville natale '' rester avec le groupe?

Tyler Seguin a récolté cinq passes lors des matchs 4 et 5 de la finale de la coupe. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Je suis heureux de dire que je continuerai à écrire un peu plus sur les étoiles à l'avenir.

Il y a eu des matchs et des séries sauvages, et j'ai essayé de choisir les cinq moments qui me démarquaient le plus en regardant leurs incroyables courses à Calgary, au Colorado et à Vegas.

5. Big D a les éléments sur D

Quelle était la qualité de la défense des étoiles, en particulier les deux pointes John Klingberg et Miro Heiskanen? Et à quel point étaient-ils amusants à regarder?

Le jeune Heiskanen (qui a été repêché il y a seulement trois étés) a mené Dallas aux points et a terminé troisième aux points (26) dans les séries éliminatoires. Il est allé sans but dans neuf des 27 matchs auxquels il a joué et a eu une séquence de huit buts (3b-10a) de la série de Calgary jusqu'à la fin de la série du Colorado. Le joueur de 21 ans a eu en moyenne près de 26 minutes de temps de glace (25:58) tout en affrontant les meilleurs des meilleurs pendant deux mois consécutifs.

En tant qu'unité, la défense des Stars totalisait 67 points (17g-50a) pendant la saison d'après. C'est la deuxième équipe la plus importante en une année de séries éliminatoires, derrière seulement les Oilers d'Edmonton en 1985 (77 points). Non seulement ils peuvent marquer, mais ils peuvent également vous empêcher de marquer. Il suffit de regarder comment ils ont clôturé les Golden Knights lors de la finale de l'Ouest – Vegas n'avait que huit buts dans la série de cinq matchs.

Esa Lindell des Stars de Dallas célèbre avec John Klingberg. (Photo AP / Tony Gutierrez)

Klingberg a sept ans de plus que Heiskanen, et quand Dallas avait besoin d'un gros coup de la pointe pour se frayer un chemin jusqu'au filet, il semblait toujours qu'il venait de son bâton. Il a terminé à la deuxième place de l'équipe et a égalisé à la septième place de la ligue aux points (21). Pour un luxe, l'équipe d'entraîneurs des stars a que lorsque Heiskanen sort de la glace, ils peuvent enfiler Klingberg, et vice versa.

J'ai beaucoup aimé suivre ces deux pics de ligne bleue de près pendant les séries éliminatoires, et j'ai hâte de les voir pendant quelques autres courses de la saison à l'avenir.

4. Fourianov

Le match 6 contre les Flames de Calgary au premier tour était peut-être l'un des trois matchs les plus fous qui se soient déroulés dans l'une des bulles lors de la saison record de la LNH en 2020. Les Flames ont suivi la série 3-2 et étaient en feu pour commencer le match avec trois buts avant que les étoiles n'obtiennent un tir au but.

Denis Gurianov était à égalité au sixième rang avec 9 buts après la saison. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Heiskanen a inscrit son équipe au tableau avant la fin de la première période et une fois la deuxième période entamée, la recrue Denis Gurianov a pris le relais. Il a marqué 59 secondes après le début de la période, deux fois de plus avant la fin, et les Flames ont été choqués lorsque les Stars menaient 6-3 après 40 minutes de jeu.

Gurianov a ajouté un nouvel objectif en troisième période parce que, pourquoi pas? Peu de gens savaient (y compris moi-même) que le Russe de 23 ans avait mené l'équipe jusqu'à la ligne d'arrivée en saison régulière, mais il nous a tous montré pourquoi lors du tour préliminaire.

Connexes: Gurianov et Heiskanen Power Stars au Round 2

Lors de la finale de la Conférence Ouest, Gurianov avait le but de la ligue de prolongation qui a renvoyé les Golden Knights à la maison de la bulle. Un autre joueur que je connaissais peu, mais j'ai hâte de voir sa carrière évoluer à mesure que ce tireur d'élite mûrit.

3. De Russie avec (g) amour

Anton Khudobin était en route pour la finale de la Coupe Stanley et était dans la conversation pour le trophée Conn Smythe en tant que joueur par excellence pour les séries éliminatoires. Nous savons tous ce qui s'est passé en finale, mais sa course vers elle m'a rappelé la course que Dwayne Roloson a continué avec les outsiders des Oilers en 2006.

Khudobin avait joué dans quatre équipes avant d'arriver à Dallas, et dans beaucoup de ces arrêts, il était juste une sauvegarde plutôt qu'un supplément ou 1B à un 1A. En 2013-14 avec la Caroline, il a établi un sommet en carrière avec 19 victoires, et chacune des trois dernières saisons (Boston, Dallas x2), il a enregistré 16 victoires.

Anton Khudobin a probablement décroché un joli nouveau contrat. (Photo AP / David Zalubowski)

Cette saison record, avec Ben Bishop en grande partie inapte à jouer, l'adorable gardien du Kazakhstan a commencé 24 matchs, en a remporté 14, a décroché son premier résultat de la saison (pour ouvrir la série contre Vegas) et a obtenu les étoiles en deux victoires et la coupe Stanley.

Le joueur de 34 ans était évidemment une grande ressource pour Dallas pendant cette course, mais il est sur le point de devenir un agent libre illimité. Resterait-il à Dallas pour moins d'argent qu'il ne pourrait en obtenir sur le marché libre? Refuserait-il une opportunité d'être un partant dans une situation moins idéale ou une équipe qui n'est pas si près de tout gagner?

Toutes ces questions, j'obtiendrai des réponses la semaine prochaine, mais l'homme a joué ce gars pendant ces séries éliminatoires. Je ne sais pas si un autre gardien de but de l'équipe pour commencer la saison d'après avait réussi à arrêter son équipe aussi loin que Khudobin l'a fait.

2. JFK

Divulgation complète, oui, je ne savais pas qui était Joel Kiviranta avant le match 7 de la série du deuxième tour contre le Colorado. Vous n'avez probablement pas fait cela à moins d'être un fan inconditionnel des Stars. Il avait marqué un but dans la LNH avant ce match, et il est venu au New Jersey. Un match que je n'ai pas couvert parce que j'ai couvert un match de la NWHL ce jour-là.

Il n'a joué que dans le match 7 parce qu'Andrew Cogliano, qui rate un match qui une fois à chaque fois que la comète de Halley passe la terre, était inapte à jouer après avoir été battu lors du match précédent. L'avalanche s'était rassemblée pour égaliser la série après que les Stars aient pris une avance de 3-1 dans la série, et les deux équipes cherchaient un héros dans le match 7.

Joel Kiviranta est devenu un nom légendaire pour les Stars de Dallas. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Avsene menait 2-1 après la première période, mais à 3:06 de la deuxième période, Kiviranta a marqué pour égaliser avec son premier but en séries éliminatoires de sa carrière. À la fin de la troisième période, le Colorado a pris les devants avec ce qui semblait être un but révolutionnaire avec 3:40 à faire en temps réglementaire.

Encore une fois Kiviranta répondit, cette fois dix secondes plus tard (!) Et Stars et Avalanche feraient des heures supplémentaires. Match 7. Heures supplémentaires. C'est ce pour quoi nous vivons en tant que fans de hockey. N'importe qui peut être un héros.

Seulement 7:24 dans la session supplémentaire, Kiviranta a marqué et raccourci l'une des histoires les plus improbables de mémoire récente, a terminé le triplé et a envoyé les étoiles à la finale de l'Ouest pour la première fois depuis 2008. Le dernier joueur à réussir un triplé dans un match 7 était … un gars nommé Wayne Gretzky. Quelqu'un a entendu parler de lui? Était-il bon?

C'est ainsi qu'est née la légende de Joel Forking Kiviranta.

Lors d'une interview sur NBCSN après le match, il a été interrogé sur tout cela, et a dit de façon vertigineuse: "J'espère juste pouvoir jouer dans le prochain match." Oui, mon garçon, tu restes. Le Finlandais de 24 ans a joué dans chacun des 11 prochains matchs des Stars jusqu'à ce qu'ils soient éliminés.

Connexes: 7 plats à emporter d'un jeu Bananapants 7 étoiles gagnées

Des histoires comme Kiviranta expliquent pourquoi moi, et je pense que beaucoup d'entre vous, adorons le hockey en séries éliminatoires. Chaque nuit, n'importe qui peut être le héros. Cela nécessite un effort d'équipe complet, des joueurs les mieux payés et les plus célèbres à l'inconnu, et n'attendant qu'une chance de se faire connaître.

1. Joe Cool

Beaucoup de sourcils ont été soulevés l'été dernier (2019, pas celui qui vient de se passer; je sais que c'est déroutant) lorsque les Sharks de San Jose ont laissé Joe Pavelski devenir un agent libre illimité. Plus encore, ses sourcils ont été haussés lorsqu'il a signé un contrat de trois ans avec Dallas. En 67 matchs la saison dernière, il avait 31 points (14b-17a), sa plus basse saison régulière au total depuis la saison serrée-courte, alors qu'il avait 31 points en 48 matchs.

Quand les éliminatoires ont commencé, il s'est présenté. Pavelski a terminé avec 13 buts et 19 points en disputant les 27 matchs. Ces 13 buts sont arrivés en deuxième position parmi tous les joueurs de la saison record, établissant le record du plus grand nombre de buts en une année de séries éliminatoires par un joueur de 34 ans ou plus, et ses 61 buts en séries éliminatoires en carrière sont les plus marqués par un joueur né aux États-Unis

Du tour du chapeau dans le match 4 contre les Flames, à sa performance de quatre buts lors des matchs 2-5 de la finale de la Coupe Stanley, où il a refusé de laisser son équipe tomber sans match, Pavelski nous a montré tout ce qu'il avait il en reste encore beaucoup dans le réservoir.

Joe Pavelski a prouvé sa valeur en séries éliminatoires pour les Stars de Dallas. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Il peut marquer le point, il peut marquer sur un déclencheur ponctuel ou il peut vous frapper avec une déviation devant le filet. Pavelski nous a tout montré pendant cette course, en même temps qu'il a donné aux Stars sa menace de score la plus constante d'un attaquant à travers l'excursion de deux mois. Sans oublier qu'il peut gagner des confrontations avec les meilleurs des meilleurs, comme non. 16 ont remporté 56,3% des 366 nuls qu'il a remportés. Seuls trois joueurs ont pris plus de visages en séries éliminatoires que Pavelski.

Connexes: contribution des anciens des Sharks et succès des éliminatoires de 2020

Joe Cool. Capitaine Amérique. Le grand Pavelski. Catalogue

Quel que soit le surnom que vous choisissez d'utiliser, ils correspondent tous à l'un des meilleurs joueurs américains à avoir jamais joué dans la LNH, et il était une joie de regarder tous les deux soirs pendant la course épique des Stars qui tombait juste à l'extérieur la deuxième coupe Stanley de la franchise.

Le message Top 5 des moments des séries éliminatoires estivales des stars est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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