The Fascinating Path of Chandler Stephenson

Le Vegas Golden Knights Center est passé d'un acre profond à Washington au sommet de la liste dans le désert.

Chandler Stephenson. Photo par Brad Rempel-USA AUJOURD'HUI Sports.

L'une des caractéristiques les plus attrayantes des Vegas Golden Knights a été la capacité de la série à trouver de la valeur chez les joueurs qui ne pouvaient pas trouver leur place avec d'autres équipes. C'est le cas depuis que la première portée a été constituée par le directeur général de l'époque, George McPhee, aujourd'hui président de l'équipe pour les opérations hockey, et poursuivie par l'actuel directeur général Kelly McCrimmon.

Du voyage inaugural qui a fait des succès instantanés de William Karlsson, Reilly Smith et Jonathan Marchessault aux découvertes récentes telles que Nicolas Roy et Keegan Kolesar, les Golden Knights ne trouvent partout que ce qui convient à leur équipage.

Ce qui m'amène à Chandler Stephenson, qui a raté les derniers matchs avec une blessure inconnue mais qui a été une décision dans le temps de jeu pour le match 5 contre Montréal.

Stephenson a été repêché et développé à l'origine par les Capitals de Washington, et était un choix de troisième ronde en 2012. Il a aidé les Caps à battre les Golden Knights pour le titre de la Coupe Stanley en 2018, mais l'a fait dans un bas- six rôles. Stephenson a joué une autre saison avec Washington après cela, où ses amis de ligne les plus constants étaient Nic Dowd et Devante Smith-Pelly. Il a ensuite été échangé à Vegas pour un cinquième tour à mi-parcours de la campagne.

Stephenson a finalement signé un pacte de quatre ans avec Vegas et au début de l'année dernière, ses secondeurs les plus fréquents étaient Mark Stone et Max Pacioretty. Il est donc passé principalement de la quatrième ligne à Washington à la première ligne à Vegas. Assez impressionnant.

Stephenson était encore une fois entre Stone et Pacioretty cette saison, et ce n'est peut-être pas surprenant, il a présenté les meilleurs chiffres offensifs de sa carrière tout en portant un maillot des Golden Knights. En fait, les 35 points de Stephenson en 51 matchs cette saison étaient essentiellement le double de ce qu'il avait accumulé à Washington pendant l'année de la Caps Cup, alors qu'il avait disputé 67 matchs.

Alors, qu'est-ce qui donne, Capitals a réussi à tout gâcher et Vegas exploité? Je ne pense pas que ce soit si clair. Après tout, ce n'est pas que Washington ait disparu de la carte depuis le départ de Stephenson. Mais le fait est que les Capitals sont dirigés par le milieu de Nicklas Backstrom et Evgeny Kuznetsov depuis des années maintenant, et avec Lars Eller comme pivot de troisième ligne, il n'y avait pas vraiment de place pour une promotion pour Stephenson comme centre. Il était difficile pour lui de se définir à Washington, il était donc logique qu'il passe à autre chose.

Il s'avère que Vegas va bien. Stephenson a une excellente vitesse et les Golden Knights ont été construits sur la vitesse. Maintenant, Vegas n'est pas que des brûleurs, et Stone a toujours été taillé pour le patinage, mais les bords bidirectionnels de la star sont si intelligents et talentueux dans tous les autres aspects du jeu que cela ne le retient pas. Mais l'ajout de Stephenson à la ligne des Stones ouvre vraiment les choses, et le fait que Stephenson était habitué à un rôle de contrôle à Washington signifiait qu'il était capable de jouer un rôle responsable à Vegas dans un rôle élevé.

Bien sûr, il a joué sur la première ligne. signifie également plus de minutes, et il est intéressant de voir comment Stephenson a prospéré dans un rôle élargi. À sa dernière saison avec les Capitals, il a joué 12 minutes en action. Lors de sa première saison avec les Knights, il était debout pendant 16 minutes, et cette année, il est passé à 18 minutes – et a enregistré plus de temps de glace moyen que Pacioretty, l'une des menaces les plus marquantes de l'équipe. Cela s'explique en partie par le fait que Stephenson a passé du temps sur l'assassinat et le jeu de puissance des Golden Knights alors que Pacioretty était juste sur le jeu de puissance – mais c'est toujours impressionnant. Et le fait que Stephenson tue les pénalités ne fait qu'ajouter à sa boîte à outils.

Vegas n'est pas la seule franchise à avoir trouvé des joyaux cachés, et Washington n'est pas la seule équipe à voir un joueur prospérer dans une autre organisation, mais l'affaire Stephenson me fascine. C'est une bonne leçon pour comprendre que la forme physique peut signifier n'importe quoi pour un joueur, surtout celui qui cherche encore sa voie dans la LNH. Stephenson semble certainement avoir trouvé sa place, et les Golden Knights en sont plus riches. Catalogue

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