Table ronde des Maple Leafs: Réaction aux combinaisons de lignes de Keefe

À l'approche du début de la saison 2020-21, des questions ont surgi au sujet de la formation des Maple Leafs de Toronto en termes de à quoi il ressemblera à partir de maintenant. L'entraîneur-chef Sheldon Keefe a perdu du temps dimanche alors qu'il avait déjà donné un aperçu de ses choix de ligne pour commencer le camp d'entraînement.

Certaines décisions sont certes intéressantes, mais aussi très excitantes. Keefe essaie évidemment quelque chose de nouveau sur le chemin du camp, et remplace les lignes qui étaient utilisées plus tôt. Hockey Writer Les rédacteurs des Maple Leafs de commenteront certaines des décisions d'alignement que Keefe a prises alors que l'équipe se prépare pour le début de la saison.

Chris Faria: Hyman Demotion Won & # 39; t Last Long

Depuis qu'il s'est joint aux Maple Leafs en juin 2015, Zach Hyman a travaillé sans relâche pour s'établir non seulement comme un favori des fans, mais aussi comme un des six meilleurs ailier légitime.

Entré dans la LNH au départ en tant que plus gros grinder parmi les six derniers, il a été en mesure d'élever son jeu offensif tout en conservant le style unique de chasse à la rondelle qui faisait de lui un si bon joueur. s'intégrer avec des stars comme Auston Matthews et John Tavares. Surtout la saison dernière, nous avons vu le natif de Toronto se démarquer avec 21 buts et 37 points en seulement 51 matchs. Le rythme de 34 buts et 60 points le plaçait à la 80e place parmi les attaquants en points par match, faisant de lui un joueur de première ligne frangé.

Tout cela pour dire qu'Hyman a fait tout ce qui était en son pouvoir pour améliorer son jeu et gagner un rôle à plein temps dans le top six des Maple Leafs, et au cours des quatre dernières saisons, c'est exactement là qu'il a joué. Maintenant, après une année de carrière, ce n'est rien de moins qu'une égratignure que le bord de 6 pieds 1 a apparemment été relégué en troisième ligne avec Ilya Mikheyev et Alexander Kerfoot.

L'ailier gauche des Maple Leafs de Toronto Zach Hyman (LA PRESSE CANADIENNE / Frank Gunn)

Ce mouvement est-il clairement une dégradation au vrai sens du terme? Probablement pas. Je pense que ce qui se passe probablement, c'est que Keefe veut expérimenter une programmation légèrement différente, au moins pour commencer la saison. Je pense que placer Hyman sur la troisième ligne donne aux Maple Leafs beaucoup plus de profondeur et d'attaque sur les trois premières lignes, et cela donne également au personnel une chance de voir ce que Joe Thornton et Jimmy Vesey pourraient potentiellement donner à l'équipe dans des rôles plus importants.

Est-ce que je pense que Hyman passe toute la saison – ou même juste une partie importante – sur la troisième ligne? Encore une fois, probablement pas. Je ne mets pas beaucoup d'actions dans ces lignes de pré-saison car c'est la pré-saison. C'est le moment idéal pour expérimenter et découvrir vos nouveaux joueurs. Avec autant de nouveaux visages dans l'équipe et seulement 10 jours pour se préparer, les Leafs n'ont d'autre choix que d'essayer de nouvelles choses.

Bien que Hyman commence la saison sur la troisième ligne, je soupçonne qu'il retournera sur l'aile vers Matthews ou Tavares. Là encore, l'expérience pourrait mieux fonctionner que prévu, donnant aux Maple Leafs leur meilleure troisième ligne depuis longtemps. En tout cas, c'est bien d'avoir des opportunités, et l'équipe en a certainement en abondance cette saison.

Andrew Forbes: Thornton sur la première ligne

Soyons tout à fait honnêtes. La plupart d'entre nous n'avaient pas mis Thornton dans un rôle supérieur à la troisième ligne. En fait, nous pensions surtout qu'il jouerait au centre et réaliserait des tirs clés dans le prolongement. Mais comme Keefe l'a révélé, le grand homme commencera l'année sur l'aile avec Matthews et Mitch Marner sur la ligne supérieure de l'équipe.

Joe Thornton, anciennement des Sharks de San Jose. (Photo AP / Josie Lepe)

Bien que ce soit probablement une surprise pour la plupart des gens, la présence de Thornton sur la ligne supérieure peut avoir plus de sens que vous ne le pensez. Il donne une présence vétéran sur une ligne qui, croyez-le ou non, est encore assez jeune par rapport à d'autres lignes de haut niveau de la ligue. Mais c'est peut-être son gameplay qui rend ce mouvement encore plus important.

Plus tôt dans la haute saison, Marner a discuté de son besoin et de son besoin de tirer davantage. C'est quelque chose dont Peter et moi avons également discuté dans un épisode précédent du podcast Sticks in the Six, et mentionné que la capacité d'agir de Marner ne devrait pas également lui enlever sa capacité à marquer.

Thornton – un meneur de jeu vétéran et connu pour sa capacité à ouvrir la glace à ses coéquipiers – subit la pression de Marner pour être un meneur de jeu pour un gars comme Matthews. Au lieu de cela, cela ouvre la glace à un gars qui a déjà la capacité de posséder la rondelle dans la zone offensive, et qui peut également créer plus d'occasions pour Marner d'établir des sommets en carrière du côté des buts du spectre.

Ne vous attendez pas à ce que Thornton soit un gars à 80 points comme il y a des années. Après tout, c'est un gars qui vient d'une saison de 31 points de 70 matchs l'année dernière avec les Sharks de San Jose. Cela dit, c'est aussi avec presque une carrière qui est faible en tirs à seulement 76 pour la saison.

Joe Thornton, Sharks de San Jose (Jess Starr / The Hockey Writers)

Ce qui peut profiter à Thornton est le fait qu'il continue à jouer tout au long de la saison en Suisse et qu'il a l'opportunité de jouer avec deux des joueurs les plus excitants de la ligue, Matthews et Marner. Évidemment, ce sera une période expérimentale pour les Maple Leafs, car Matthews et Marner n'ont pas toujours joué ensemble, et l'équipe veut que le score soit réparti tout au long de la formation, mais c'est l'occasion de voir exactement ce que le joueur de 41 ans lui a laissé avec le potentiel pour une grande année offensive si cela fonctionne en faveur de l'équipe.

Bien que certains puissent critiquer la sélection, gardez à l'esprit que Thornton a en moyenne 0,92 points par match pendant la saison régulière. Et avec une nouvelle division et de nouveaux rivaux de division, l'occasion de jouer près de chez nous pour le premier choix en 1997 se révélera être une décision magistrale de la part de l'entraîneur-chef des Maple Leafs.

Peter Baracchini: Vesey a une chance de faire ses preuves

Beaucoup sur leur chemin dans le camp s'attendaient à un autre emplacement de ligne pour aller à Mikheyev. Avant d'avoir un poignet plus gros, il a mis sur pied une bonne campagne de recrue.

Bien que voir Thornton sur la ligne du haut ait été une grande surprise, voir le nom de Vesey à côté de Tavares et William Nylander soulève quelques sourcils. Vesey a un lien avec les Maple Leafs, car son père est un dépisteur amateur avec l'équipe. Après avoir signé un contrat d'un an de 900 000 $, il a beaucoup à prouver. En fonction de sa place sur la carte de profondeur, il semblait que Vesey se battrait pour obtenir la liste après la profondeur ajoutée par l'équipe pendant l'intersaison.

L'ancien attaquant des Sabres de Buffalo Jimmy Vesey. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Vesey vient de sa pire saison statistique avec seulement neuf buts et 20 points avec les Sabres de Buffalo en 2019-20. Ses chiffres sous-jacents ne sautent pas non plus de la page, car il avait un pourcentage de buts attendu de 48,59 et une chance de marquer pour un pourcentage de 48,80. Malgré un pourcentage de tirs de 9,7, 57,1% de ses tirs se sont déroulés en ligne alors qu'il jouait 13:48 par match dans une équipe des Sabres qui, encore une fois, n'avait pas l'air bien du tout.

Il est facile de dire que Vesey ne sera pas un facteur important après avoir mis en place moins de numéros d'étoiles la saison dernière. Cependant, il a une grande vitesse pour sa taille et un tir puissant qui fait de lui un objet convoité après qu'il n'a pas signé avec les Predators de Nashville. Son but global a pris une grosse baisse après des saisons consécutives de 17 buts avec les Rangers de New York. Il est clair que Vesey n'a pas eu une chance équitable avec les Sabres.

Keefe peut avoir une vision différente en tête, jouer sur les points forts et le ramener dans le top six. Jouer avec un meilleur milieu de terrain à Tavares et un buteur polyvalent à Nylander, sera certainement un début dont Vesey a besoin pour trouver son jeu et retrouver le potentiel sur lequel tout le monde était haut. Cela pourrait être une grande année pour lui car il veut prouver beaucoup de choses.

L'entraîneur semble croire qu'il le place parmi les six premiers. Si tout se passe bien pour Vesey cette saison raccourcie, le meilleur scénario est qu'il égalise voire dépasse le point global de la saison dernière. S'il ne semble pas cliquer dans ce rôle, nous pouvons facilement voir Hyman revenir dans les six premiers rôles.

Kevin Armstrong: Barabanov est la loterie

Quand Alexander Barabanov a signé une première entente avec les Maple Leafs, un article sur Sportsnet le qualifiait d '«autre billet de loterie russe». C'était en avril 2020, et les Leafs sont en train de voir si le billet est gagnant. Keefe a placé Barabanov sur la quatrième ligne avec Wayne Simmonds et Jason Spezza. Bien sûr, ce ne sont pas les six premiers, mais étant donné la récolte de jeunes attaquants de Toronto qui veulent faire craquer l'alignement, c'est plutôt bon.

Alexander Barabanov, SKA Saint-Pétersbourg, 30 octobre 2018: (Photo de Peter KovalevTASS via Getty Images)

Barabanov portera le numéro 94 – le joueur le plus titré des Maple Leafs à porter ce numéro était le Russe Sergei Berezin. Les deux gars mesurent 5 pieds 10 et un peu plus de 190 livres. Au-delà, il est difficile de faire des comparaisons entre des acteurs séparés par deux décennies.

Pour faire une évaluation plus vraisemblable, regardons la dernière loterie russe des Maple Leafs, Mikheyev. Sa vitesse a surpris de nombreuses équipes alors qu'il se frayait un chemin vers le top six, enregistrant 23 points en 39 matchs. Avant de venir à Toronto, il a disputé quatre saisons complètes dans la KHL et a ajouté 122 points en 224 matchs.

Ces chiffres ont attiré l'attention de Toronto, il n'est donc pas étonnant que Barabanov ait également frappé leur radar. Il est un autre joueur rapide qui a disputé 242 matchs en cinq saisons complètes dans la KHL et a marqué 130 points. Cela équivaut à 0,53 point par match, presque le même que Mikheyev. S'il continue à égaler son compatriote, il peut totaliser plus de 30 points en 56 matches de saison régulière. Cependant, ce sera un défi étant donné son manque potentiel d'âge glaciaire sur la quatrième ligne. Je pense qu'il gagnera plus de temps sur la glace, grimpera dans la liste et se donnera la chance de jouer avec le noyau quatre de Toronto.

Que pensez-vous des alignements au camp d'entraînement des Maple Leafs? Partagez vos pensées dans la section des commentaires ci-dessous! Catalogue

La table ronde d'après Maple Leafs: Réagir aux combinaisons de lignes de Keefe est apparue en premier dans The Hockey Writers.

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