Surprise de la saison 2020-2021 des Maple Leafs: Thornton avec Matthews et Marner

Le camp d'entraînement des Maple Leafs de Toronto a commencé. Et honnêtement, je n'ai jamais soupçonné qu'il y aurait une surprise de cette taille juste à l'extérieur de la chauve-souris. En particulier, je parle de la nouvelle que Joe Thornton, que de nombreux initiés du hockey s'étaient engagés à être à l'extérieur et à regarder à l'intérieur, est certainement plus proche de l'action principale que presque n'importe quel suspect.

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Thornton n'est plus sur la troisième ligne, l'a-t-il jamais été?

Au lieu de se battre pour la position centrale en troisième ligne, l'entraîneur-chef Sheldon Keefe a annoncé qu'il avait jeté Jumbo Joe complètement au centre de l'action. Selon les premières annonces du camp d'entraînement des Maple Leafs (et évidemment les choses peuvent changer), si Thornton voulait être au milieu de l'action, il a certainement réalisé son souhait. Keefe a annoncé qu'il s'associerait à Thornton sur deux des plus grandes armes des Maple Leafs – Auston Matthews et Mitch Marner.

Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Je suis positivement surpris et j'en vois la logique. Je comprends que les critiques partout – y compris beaucoup de ceux qui lisent mes articles – ont dit que Thornton n'est pas assez rapide pour suivre ses compagnons de ligne parce que l'âge l'a ralenti. Bien que je n'ai pas joué au hockey de façon organisée à aucun niveau, j'ai vu un match ou deux de mon temps. J'ai toujours été frappé par le fait que patiner avec vitesse avait un énorme impact positif sur le jeu; cependant, comme mon père me le disait, la rondelle se déplace plus vite que quiconque peut patiner – alors faites de bonnes passes.

Ma première pensée a été de mettre Thornton avec Nick Robertson

La première fois que j'ai entendu dire que Thornton rejoignait l'équipe, cela ne m'inquiétait jamais trop que Thornton ait perdu un pas. Cela dit, je ne m'attendais pas à ce que la décision de Keefe place Thornton en première ligne. Ce que j'ai vu, c'est que Thornton pouvait bien travailler pour jouer avec et guider Nick Robertson.

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J'aurais pensé que lorsque vous avez fait équipe avec le meilleur joueur de la LNH avec un joueur qui pourrait être une machine à marquer des buts (je pense que Robertson a ce potentiel), le travail de Thornton serait de devenir un grand quart offensif, qui avait frappé son «receveur large». Robertson descend la glace sur un modèle de mouche. [I know that’s mixing sports metaphors, but I think readers will understand my point.] Si Robertson a la vitesse et que Thornton a les yeux et la capacité de passer, soyez prudent.

Nick Robertson, Maple Leafs de Toronto (Photo par Mark Blinch / NHLI via Getty Images)

J'ai été frappé par le fait que la capacité de Thornton à voir la glace pouvait égaler la vitesse de Robertson et sa propension à marquer des buts pour devenir une combinaison gagnante pour les Maple Leafs. Cela peut encore arriver; mais encore mieux que cela Robertson a été remplacé par Matthews.

Thornton: l'un des meilleurs passants de l'histoire de la LNH

Thornton a obtenu son 1000e assistant dans la LNH en 2017. Il est actuellement septième de l'histoire de la LNH avec 1089 passes. Pas de surprise, le grand Wayne Gretzky a la gestion adjointe de tous les temps de la LNH avec 1963 passes. Bref, Thornton est l'un des meilleurs passants de l'histoire de la LNH.

En janvier de l'année dernière, mon collègue de la THW Matthew Zator a nommé Thornton le meilleur patient de la dernière décennie de l'histoire de la LNH. Comme Zator l'a rapporté, l'homme qu'ils appellent "Jumbo Joe" est dans la ligue depuis 23 saisons, au cours desquelles il n'a joué que pour deux équipes, les Bruins de Boston et les Sharks de San Jose. «Comme Henrik Sedin, il a toujours été connu pour sa capacité à distribuer la rondelle.

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Comme Zator le décrit, même à son âge, il peut "encore faire une passe qui fait sortir vos yeux de votre tête". Selon l'ami d'enfance de Thornton et ancien défenseur des Sharks, Brian Campbell, ses talents de passeur sont incomparables. «S'il y a un trou de la taille d'une rondelle entre vos patins, il le trouvera et le passera à travers. Vous savez ce qu'il va faire et vous ne trouvez toujours aucun moyen de le défendre.

Joe Thornton des Maple Leafs est en bonne compagnie

Peut-être que la plus grande compétence de Thornton est de créer des buteurs. En particulier, l'impact de Thornton sur le coéquipier des Sharks, Jonathan Cheechoo, a été stupéfiant. Cheechoo n'a disputé que sept saisons dans la LNH et a marqué 170 buts au cours de sa carrière dans la LNH. Étonnamment, en 2005-06 et 2006-07, Cheechoo a marqué 56 buts (remportant le Rocket Richard Trophy) une saison et 37 buts la suivante. C'est plus de la moitié de son total dans la LNH au cours des deux saisons où il a joué pour Thornton. Malheureusement, pour l'ailier cri de Moose Factory, en Ontario, lorsque Cheechoo a divorcé de Thornton, sa carrière a chuté et il a rapidement quitté la LNH.

Sheldon Keefe s'améliore: Joe Thornton est en première ligne

En déplaçant Thornton qui, après avoir finalement pris sa retraite, restera dans les mémoires comme l'un des meilleurs passants que la LNH ait jamais vu vers une ligne de tête avec Matthews et Marner, l'entraîneur-chef Keefe a fait une immense faveur aux fans de Thornton et des Maple Leafs . Il a mis Thornton aux côtés de Matthews, qui est sans aucun doute le meilleur buteur à jouer actuellement au hockey dans la LNH.

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Compte tenu de ce à quoi les partisans des Maple Leafs s'attendaient avant l'annonce choquante de Keefe sur la première ligne des Maple Leafs, peu de partisans de la LNH auraient été surpris si Matthews n'avait pas couru pour le Rocket Richard Trophy lui-même. La présence de Thornton au sein de l'équipe peut-elle créer un autre leader des buts dans la LNH?

Aucune insulte à Cheechoo, mais je pense que Matthews arrive à la mission avec un plus grand ensemble de compétences. Cette saison, quand elle commence – neuf jours de plus – promet d'être amusante.

The Post Maple Leafs 2020-21 Season Surprise: Thornton With Matthews & Marner est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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