Souvenez-vous de la course des séries éliminatoires des Canadiens 2014

"Et qu'en est-il de …?"

C'est l'une des questions les plus époustouflantes jamais posées, généralement quand on se souvient d'un événement qui évoque des souvenirs de ce qui s'est passé, ou de ce qui aurait pu se produire si quelque chose d'autre s'était produit. Au hockey, il n'y a pas assez de doigts et d'orteils pour compter le nombre de fois que la question a été posée.

Et si le jeu était appelé hors-jeu contre les Islanders de New York lors du sixième match de la finale de la Coupe Stanley de 1980?

Et si Kerry Fraser appelait réellement le bâton haut de Wayne Gretzky sur Doug Gilmour?

Et si Marc Crawford choisissait Gretzky lors du tir de 1998 aux Jeux olympiques de Nagano?

Et si Carey Price n'avait pas été blessé?

Les débuts

L'année était 2013, et les Canadiens de Montréal venaient d'entamer un premier tour embarrassant entre les mains des Sénateurs d'Ottawa. Bien que les Canadiens n'aient pas profité d'une couronne divisionnaire, le directeur annuel Marc Bergevin n'a pas rejoint la formation, ajoutant seulement Daniel Brière via une agence libre. Il y avait une raison pour laquelle il n'en avait pas besoin. L'entraîneur-chef Michel Therrien avait aidé à ramener l'équipe au sommet du classement lors de sa première année à Montréal.

Auparavant sont venus Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher
des saisons de recrue impressionnantes, tandis que des poutres comme Max Pacioretty, Tomas
Plekanec et le capitaine Brian Gionta ont continué de marquer des points.

Bergevin cherchait à amener son équipe au sommet dès sa deuxième année (LA PRESSE CANADIENNE / Ryan Remiorz)

Sur la ligne bleue, Andrei Markov était devenu un atout très fiable dans sa propre zone et avait une touche offensive, notamment en avantage numérique. Josh Gorges et Alexei Emelin étaient devenus une très bonne deuxième paire, et P.K. Subban venait de remporter le trophée Norris.

Bien sûr, l'équipe a toujours vécu et est décédée par le joueur de leur gardien, Carey Price. Bien qu'il ait connu l'une des pires saisons depuis qu'il a rejoint la ligue en 2007, il était toujours l'un des meilleurs gardiens de but de la LNH.

Saison régulière peu propice

Les Canadiens s'attendaient à une autre excellente saison régulière en 2013-2014, mais ils ont trébuché avec un dossier de 10-9-2 jusqu'à la mi-novembre. L'équipe ne semblait pas avoir la même camaraderie, mais a réussi à la renverser avant Noël. Néanmoins, ils travaillaient toujours en janvier et février.

Thomas Vanek et Mike Weaver ont été acquis à la date limite des échanges pour renforcer la composition des éliminatoires. Vanek a marqué 15 points à ses 18 derniers matchs en saison régulière, et les Canadiens ont pu concourir pour prendre la troisième place dans la division Atlantique. Cela s'est produit en raison de l'effondrement des Maple Leafs de Toronto et du jeu Price en ligne.

Le prix est correct

Ce n'est que quatre ans avant que les fans canadiens pensent que Price sortira et que Jaroslav Halak sera le prochain numéro un à Montréal. Dans la saison 2013-14, Price a donné la meilleure carrière. Il est allé 34-20-5, affichant un but de 2,32 contre la moyenne (GAA), avec un pourcentage d'arrêts de 0,927 (SV%), à égalité au troisième rang dans la LNH. Il a terminé quatrième à Vezina en votant derrière Ben Bishop du Lightning de Tampa Bay, Semyon Varlamov de l'Avalanche du Colorado et vainqueur final, le gardien des Bruins de Boston, Tuukka Rask.

Price s'est imposé comme l'un des meilleurs du jeu en 2014 (Photo Minas Panagiotakis / Getty Images)

Ce n'étaient pas seulement les chiffres de Price qui étaient impressionnants, c'était la façon dont il regardait en ligne. Il a mal terminé les séries éliminatoires en 2013 lorsque Price a quitté le quatrième match contre les Sénateurs avec une blessure à l'aine. Pourtant, Price est revenu rajeuni et à peu près aussi confiant qu'il le semblait en 2011, remboursant les Canadiens au match 7 contre une équipe des Bruins très favorisée qui a remporté la Coupe Stanley. Les Canadiens ont mis le cap pour les séries éliminatoires et semblaient aussi confiants que le gardien de but.

Tour 1: Tampa Bay Lightning

Le premier tour était contre Lightning, deuxième place, et entre deux des meilleurs souvenirs en ligne de la ligue entre Bishop et Price. Cependant, Bishop s'est blessé au cours de la dernière semaine de la saison régulière contre les Maple Leafs. Entrez dans Anders Lindback en tant que starter de Lynet, et Tampa Bay était en difficulté dès le départ.

Court et doux

Les Canadiens ont réussi à en faire un seul match de quatre matchs contre Lightning. Malgré un match tremblant 1, Price a stoppé les 73 prochains des 79 tirs de Lynet. La Blue Line a réussi à retenir Steven Stamkos qui, malgré le fait de marquer une paire de buts dans le match 1, n'a obtenu que deux passes pour le reste de la série.

Tout a commencé par une victoire au match 1 où Dale Weise a choisi le coin supérieur de Lindback tard dans la première prolongation. Weise, acquis lors d'une entente à Vancouver en février, n'a marqué que six buts toute la saison. Il devrait être un gros morceau pour les Canadiens en séries éliminatoires, tant sur la liste des résultats que dans les vestiaires.

Dale Weise, Canadiens de Montréal (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Tour 2: Bruins de Boston

Un vieil ennemi a rencontré les Canadiens au deuxième tour. Les Bruins de Boston et les Canadiens se sont rencontrés en séries éliminatoires pour la 34e fois dans leur grande et grande rivalité. Boston a terminé avec le meilleur record de la LNH et a remporté son 13e titre de champion. La série devait être divisée, avec des joueurs comme Subban et Gallagher à un bout, et Brad Marchand et Shawn Thornton à l'autre, mais rien de moins n'est attendu d'un match entre les deux clubs.

Subban s'intensifie

Le match 1 était une confrontation classique des Bruins et des Canadiens, avec un physique, un score et des heures supplémentaires. Aucune des deux équipes n'a pu enterrer le vainqueur jusqu'à ce que l'explosion de Subban en deuxième prolongation donne aux Canadiens la première place de la série. C'était le deuxième but du match de Subban, marqué à presque l'endroit exact alors qu'il marquait son premier but du match en première période.

P. K. Subban (Eric Bolte-US PRESSWIRE)

Subban est, faute d'un meilleur terme, méprisé à Boston pour ses pitreries et son talent. Bien qu'il ait été un gagnant de Norris, il n'avait pas réussi à s'établir comme un joueur dominant des séries éliminatoires. Cette série a changé cela.

Ne piquez pas l'ours (ou Weise)

Le match 2 semblait bon pour les Canadiens, qui avaient une avance de 3-1 en troisième période. Cependant, les Bruins ont fait un retour et ont marqué quatre buts manqués pour gagner. Le match est le plus remarquable pour la brasse de Milan Lucic après son but de filet vide, qui est clairement passé sous la peau des Canadiens. Surtout Dale Weise.

De retour à Montréal pour le match 3, les Canadiens ont bien recommencé avec une avance de 2-0. Puis, en deuxième période, Weise a sauté sur une explosion et a frappé le rapide cinq trous pour mettre les Canadiens avec trois. Sur le chemin du banc, Weise s'assura que les Bruins le voyaient marteler avec force dans la poitrine.

Le quatrième match a vu une clinique de gardien de but entre Rask et Price, où les deux ont réalisé respectivement 33 et 34 économies. Cependant, Rask a réussi à gagner le doublé en utilisant le but de Matt Fraser en prolongation pour égaliser à nouveau la série.

De retour à Boston pour un jeu central 5, les émotions étaient vives. Des équipes spéciales ont payé les Bruins au début de la deuxième période. Deux buts en avantage numérique pour les Bruins à seulement 32 secondes d'intervalle se sont avérés être la différence entre les Bruins et la victoire 4-2.

Cependant, Lucic avait besoin de toucher un peu plus le pot. Tard dans le match, Lucic, derrière le banc pas moins, a fléchi ses muscles contre Subban, se moquant de la paire de limes en bois que les deux avaient pendant le match. Weise était prêt à répondre dans le match 6. Après que le bourdonnement ait sonné pour mettre fin à la première période, Weise a commencé à le faire avec Lucic, et Weise était sûr de montrer aux Bruins la taille de ses muscles.

Steling la série

Dans ce match 6, les Canadiens avaient besoin d'une performance exceptionnelle de leur gardien de but et Price s'est engagé à un arrêt de 26 heures sur la patinoire. Les deux buts de Vanek ont ​​mené à l'offensive et le but de Subban dans le troisième a fait sauter le toit du Centre Bell. À la manière de Boston-Montréal, ils sont allés au match 7.

Les grands moments des grands matchs viennent toujours des personnes les plus improbables, et de toutes les personnes, c'est Weise qui est remonté pour Montréal, marquant son deuxième but de la série pour remonter tôt les Canadiens. Pacioretty et Iginla ont échangé des buts en deuxième période, mettant en place une troisième période tendue.

Les Bruins ont eu chance après chance, mais Price était là à chaque fois, même avec un peu d'aide du poteau de but. C'était comme si les Bruins n'allaient pas percer. Le but de Briere en fin de troisième période a permis de sceller la victoire 3-1.

Lucic et Weise se sont rencontrés dans la ligne de poignée de main, et il était sûr de dire que Lucic n'était pas si heureux avec les ébats de Weise dans la série. Selon plusieurs sources, Lucic a déclaré à Weise "Je vais [expletive] vous tuer l'année prochaine." (De “ Ne vous inquiétez pas, Twitter savait ce que Milan Lucic a dit pendant la poignée de main après la série '', HuffingtonPost – 16.5.14). que même si la série était terminée, la rivalité ne faisait que grandir.

Lors des deux derniers matchs de la série, Price 55 a arrêté le tir des Bruins # 56. Il était presque imbattable. Les Canadiens ont surchargé l'ours et se dirigeaient vers la finale de la conférence.

Ronde 3: Rangers de New York

À quatre victoires de la finale de la Coupe Stanley pour la deuxième fois depuis 2010, le Montréal a rencontré les Rangers de New York, qui ont terminé deuxièmes de la division métropolitaine. Encore une fois, la confrontation devrait être entre deux protecteurs des tuyaux, avec Price contre Henrik Lundqvist.

"Nous avons perdu notre meilleur joueur"

Le premier match a commencé avec les deux équipes ayant de grandes chances, et Price et Lundqvist ont tous deux réalisé des arrêts exceptionnels. Cependant, les Rangers ont réussi à en obtenir deux dans le premier, avec une avance dans le second.

Au moment de marquer la deuxième période de 3h15… catastrophe.

Chris Kreider a trouvé une rondelle lâche dans la zone neutre, l'a échappée après Emelin et est allé à l'arrivée. Tout en étant poursuivi par Emelin, Kreider a perdu l'équilibre et est entré dans Price, qui a gardé son genou et ne s'est pas levé.

Lorsque Kreider est tombé, il s'est glissé dans la jambe de Price. Son patin droit a été pris sur le poteau droit, provoquant une élévation du genou. Price a essayé de le combattre et de continuer, mais il n'était pas le même. Le dommage avait été fait.

Pour ajouter l'insulte à la blessure, Kreider a marqué sur une pause, sous la jambe droite de Price, pour donner aux Rangers une avance de 3-1.

Après la défaite, l'équipe a annoncé que Price était en cours pour les séries éliminatoires avec une blessure non détectée au bas du corps, même si tout le monde savait que c'était son MCL. Therrien l'a dit le mieux lorsque nous avons parlé aux médias: "Nous avons perdu notre meilleur joueur." (du gardien de but des Canadiens de Montréal Carey Price hors de la finale de l'Est avec blessure », The Star – 19/19/14)

Tokarski tente de sauver la situation

Les Canadiens ont décidé de faire équipe avec Dustin Tokarski dans le match 2 au lieu de soutenir Peter Budaj. Tokarski avait des chiffres solides sur une sous-paire de Bulldogs de Hamilton, allant 20-16-3, avec un 2,38 GAA et 0,919 SV% dans l'AHL. Il a bien joué dans le deuxième match et a accordé deux buts. Néanmoins, il était clairement trop mûr par Lundqvist, qui a volé la vedette, et a fait 40 arrêts dans la victoire.

Malgré une défaite de 2-0, les Canadiens tentent de revenir et leur gardien de but recrue fait un effort remarquable lors du match no 3 au Madison Square Garden. Tokarski a stoppé 35 des 37 tirs et a aidé à garder les Canadiens dans le match et à faire des heures supplémentaires forcées, puisque le premier but de Galchenyuk de la saison d'après-match est arrivé tôt dans la première prolongation.

Les heures supplémentaires ont été de nouveau atteintes dans le match 4, et Tokarski est reparti pour sauver avec Lundqvist. Cependant, Martin St. Louis a réussi à tirer sur Tokarski pour mettre les Canadiens au bord du gouffre.

Clous dans le cercueil

Les Canadiens sont sortis avec un fort effort dans le match 5 et ont poursuivi Lundqvist pour cinq buts en route vers une victoire 7-4 pour rester en vie.

Malgré l'attaque offensive du match no 5, le Tricolore est tombé à plat lors du match no 6, ne trouvant que 18 tirs. Ce fut une affaire frustrante, où ils n'ont réussi que cinq tirs en troisième période, et les Rangers ont éliminé les Canadiens avec un score de 1-0.

Bien que ce ne soit pas une mince tâche de remplir les chaussures de Price, Tokarski a fait tout ce qu'il pouvait, n'accordant que 13 buts en cinq matchs, deux de plus que Lundqvist lors de cette séquence.

Réflexion

Se souvenir de leur rapprochement est décourageant. Les Canadiens ont dominé le Lightning, ont travaillé sur la meilleure équipe de la ligue de Boston et ont tenu, avec un gardien recrue, le leur contre les Rangers. On se souviendra longtemps des joueurs qui ont joué des rôles majeurs. Brière, qui n'a marqué que 25 points en saison régulière, a joué au hockey inspiré à l'automne. Vanek a sans doute été la meilleure acquisition par le Canada de l'ère Bergevin et Pacioretty a planté les graines pour devenir un leader. Subban a prouvé qu'il était une superstar de bonne foi, et malgré la blessure, Price a continué à s'établir en tant que gardien de but mondial.

Les fans se demandent encore, dans un monde parfait, ce qui aurait pu arriver? Les Rangers ont perdu contre les Kings de Los Angeles en cinq matchs, mais un Carey Price contre Jonathan Quick-matchup serait fou. Cependant, comme le dit le dicton: "Si les si et les mais étaient des bonbons et des noix …" Le prix n'aurait pas été blessé, ils auraient dépassé les Rangers et auraient eu la chance d'accrocher une 25e bannière de la Coupe Stanley aux chevrons du Centre Bell.

Après

Le prix est revenu la saison prochaine et était plus beau que jamais. Il a affiché les meilleurs numéros de carrière dans toutes les catégories et est devenu le premier gardien de but à remporter les trophées Jennings, Lester B. Pearson (maintenant connu sous le nom de Ted Lindsay Award), Vezina et Hart au cours de la même saison. Cependant, les Canadiens ont été rebondis au deuxième tour par la foudre, qui avait l'évêque dans le filet.

En 2015-16, Price a aggravé sa blessure au genou et a raté la majeure partie de la saison. L'équipe a commencé à s'effondrer après cela, manquant les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2012. La deuxième saison, Subban a été échangé aux Predators de Nashville pour Shea Weber, et les Canadiens sont retournés aux séries éliminatoires seulement pour être à nouveau éliminés par les Rangers, en six matchs. .

Brendan Gallagher, ainsi que Weise et Price, sont les trois seuls joueurs restants depuis les séries éliminatoires en 2014. (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Les Canadiens ne sont pas revenus à la haute saison depuis. Les blessures de Price, la mauvaise gestion de Bergevin et le manque de production ont envoyé l'équipe dans une quasi-reconstruction. Il semble que les choses s'améliorent pour l'équipe maintenant plus jeune de Montréal, mais il faudra peut-être encore un certain temps avant de capturer la magie qui s'est produite au printemps 2014.

Le message qui se souvient de la Course des séries éliminatoires des Canadiens 2014 a été publié pour la première fois sur The Hockey Writers.

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