Soutien de la parole aux joueurs de la LNH pour lancer la ligue professionnelle féminine

Jason Spezza aurait sauté l'occasion d'exprimer son soutien au hockey féminin, même s'il n'avait pas quatre filles qui ont grandi à la maison.

L'attaquant vétéran des Maple Leafs était un grand fan du football féminin bien avant de se marier, et il est sorti il ​​y a des années lorsque Spezza a assisté à une mélodie pré-canadienne entre les États-Unis et les États-Unis sur une patinoire de la banlieue de Toronto. .

"C'était l'un des meilleurs matchs de hockey que j'aie jamais vu", se souvient-il cette semaine. «Il y avait 6 000 personnes entassées dans le bâtiment. Et peu importe que ce soit des hommes ou des femmes. C'était juste un grand match de hockey.

Cette mémoire, combinée à l'intérêt personnel investi qu'il porte à ses enfants, a aidé Spezza à devenir l'un des nombreux joueurs de la LNH à avoir participé aux joueurs professionnels de hockey féminin sur la nécessité d'établir un nouveau Nord Ligue féminine américaine.

"Je pense que j'ai des filles ou non, c'est une question très importante", a déclaré Spezza. "Mais cela me rapproche définitivement de chez moi d'avoir quatre filles et une femme, et les droits des femmes et de parler de l'égalité des sexes, dont nous parlons un peu chez nous."

Intitulée "Stick In The Ground", une vidéo d'une minute diffusée la semaine dernière, montre des joueuses de l'équipe nationale féminine américaine et canadienne, des joueuses de la LNH, la grande joueuse de tennis Billie Jean King et même le maire de Toronto John Tory discutant de l'importance de planter un bâton pour le bénéfice de l’avenir du hockey féminin.

Comme le dit Jayna Hefford, chef de la PWHPA et membre du Temple de la renommée du hockey: "Chaque jeune fille mérite d'avoir les mêmes modèles de hockey visibles que tous les jeunes garçons."

Il y avait un message faisant écho à l'attaquant des Oilers d'Edmonton Kyle Turris, qui a participé à la vidéo.

"J'ai deux fils et une fille, et oui, je pense que c'est important", a déclaré Turris. "Je veux que ma fille grandisse en pensant qu'elle peut diriger le monde si elle le veut."

Fondée en mai 2019 après la mort de la Ligue canadienne de hockey, la PWHPA est composée des meilleures joueuses du monde réunies dans le but d'établir une seule ligue professionnelle nord-américaine – idéalement soutenue par la LNH – avec un long concept de modèle économique durable.

Les membres de l'association ont entrevu jouer pour la Ligue nationale de hockey féminin à six équipes basée aux États-Unis et ont plutôt organisé une série d'événements de week-end pour enfants appelés «Dream Gap Tour».

La tournée de cette année a commencé avec le New Hampshire et le Minnesota jouant deux matchs, dont un au Madison Square Garden dimanche, qui a été diffusé à l'échelle nationale aux États-Unis et au Canada. Ce week-end, les deux équipes pôles américaines de PWHPA disputeront deux matchs à Chicago, dont une compétition au United Center samedi qui sera diffusée sur le NBC Sports Network.

Les jeux représentent une sorte de retour aux sources pour l'équipe nationale américaine Brianna Decker, qui a grandi en tant que fan des Blackhawks dans le Wisconsin.

"Je suis très excité de jouer là-bas", a déclaré le double olympique, ajoutant: "mes frères sont définitivement jaloux."

Decker est particulièrement impressionné par le soutien que PWHPA a généré de la part des joueurs de la LNH et de ses franchises.

"Kyle Turris a dit qu'il voulait que sa fille ait les mêmes chances que lui, c'est ce que nous essayons de faire", dit-elle. «En ce moment, nous avons le hockey collégial. Et si vous êtes au niveau élite, vous rejoindrez l'équipe nationale. Mais après l'université, vous venez de jouer, ce qui est triste.

Decker a joué dans le Wisconsin, où elle avait plus accès aux ressources et aux installations d'entraînement que lorsqu'elle jouait dans la CWHL ou dans la NWHL.

"Il devrait y avoir quelque chose de plus grand et de meilleur là-bas pour nous quand tu auras fini l'université", dit-elle, faisant référence à une armoire dédiée pour laver les vêtements sur la patinoire. "Ce sont quelques petites choses pour lesquelles nous nous efforçons, en dehors du soutien financier."

Et c'est là que les membres de la PWHPA disent que la LNH doit intervenir. La ligue a fourni un soutien financier dans le passé, tout en augmentant la visibilité des meilleures joueuses en les incluant dans chacun des deux derniers événements du week-end All-Star. .

Cependant, la LNH s'est arrêtée pour s'engager à soutenir une ligue professionnelle féminine.

Le commissaire Gary Bettman a précédemment déclaré que la ligue était ouverte à la création d'une ligue, mais pas au détriment de la mise hors service d'une ligue existante comme la NWHL. Le commissaire adjoint Bill Daly a déclaré que la position de la ligue n'avait pas changé.

"Je pense que notre ligue et notre conseil soutiennent le hockey féminin, point final", a écrit Daly dans un courriel à l'Associated Press vendredi. "Nous comprenons que c'est important pour le jeu en général et pour la croissance de notre jeu à l'avenir. Mais comme vous pouvez le voir, le soutien (et le fait) peut prendre un certain nombre de formes."

L'Association des joueurs de la LNH a également été à bord pour fournir à la PWHPA un soutien financier et organisationnel, y compris pour attirer des sponsors.

Le timing devient un problème, PWHPA espérant pouvoir adapter le lancement d'une ligue avec la promesse de quatre ans de gains de hockey féminin à la compétition olympique. Les Jeux de Pékin sont dans un an.

"Nous voulons que la LNH intervienne et dise:" Nous voulons soutenir votre ligue. "Nous le voulons et nous voulons que ce soit aussi simple que cela", a déclaré Decker. "J'espère que Gary Bettman et la LNH pourront trouver un moyen de mettre notre ligue en marche et d'avoir quelque chose qui sera bientôt à long terme pour nous." Catalogue

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