Six prédictions audacieuses pour la saison NHL 2021-22

Ah oui, des prédictions audacieuses. Le moyen le plus simple de vous faire passer pour un imbécile en quelques mois.

L'idée même de faire des prédictions audacieuses est de bien savoir que la plupart d'entre elles ne sont pas susceptibles de se produire. Mais l'astuce consiste à l'équilibrer avec une certaine possibilité. Ce n'est pas une prédiction audacieuse de dire que Nikita Kucherov gagnera Art Ross cette saison, car il l'a déjà fait. C'est juste une prédiction. Et ce n'est pas une prédiction audacieuse de dire, je ne sais pas, Pius Suter remporte la course au score parce qu'il n'y a pas de réalité là où ça se passe (désolé, Pius).

Nous essayons donc de nous amuser, de nous mettre au défi, mais d'avoir une base dans la réalité, tout en reconnaissant que la plupart d'entre eux peuvent s'infiltrer.

Puis je me suis imposé des prédictions audacieuses pour la division canadienne la saison dernière a adopté une approche similaire, et je dois dire que les résultats ont été …

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Un taux de réussite de 66 pour cent était complètement surprenant et pas mal du tout.

Alors peut-être que les prédictions audacieuses de cette année ne seront pas si mauvaises ? Le temps nous le dira. Partagez vos images les plus audacieuses pour la saison 2021-22 ci-dessous, ou contactez-moi sur Twitter @RoryBoylen .

Les Canucks de Vancouver terminent premiers de la division Pacifique après la saison régulière

Rory l'as-tu perdu? Catalogue

Eh bien, oui, mais cela n'a rien à voir avec ça. Rappelez-vous les gens – prédictions en gras . Cela qualifie définitivement.

Vegas devient le grand favori, et Edmonton arrive derrière eux. Seattle est un joker, comme les Flames de Calgary à certains égards. Los Angeles est faite sur le chemin qui peut nous choquer tous.

Lorsque vous frappez les Canucks, il peut être utile de regarder d'abord une neuralyse pour oublier la saison dernière. C'était incroyablement difficile pour l'équipe et parfois pour des raisons sur lesquelles ils n'avaient aucun contrôle. Jim Benning a également apporté des changements importants à la composition de l'équipe pendant la basse saison, ce qui aurait dû leur permettre de mieux concourir en 2021-2022.

Gardez à l'esprit que la division Pacifique Division Pacifique peut être la pire d'entre elles donc des places pour les séries éliminatoires sont disponibles. Il convient également de souligner que les favoris ne sont pas tout à fait parfaits non plus. Vegas n'a plus le luxe de deux joueurs d'élite si vous devez perdre du temps, et leur jeu de puissance est devenu de plus en plus cruel au fil de l'année – un facteur important pour un succès saisonnier régulier. Et les Oilers se posent des questions sur leurs gardiens et, pourrait-on dire, sur leur défense aussi.

Alors pourquoi Vancouver? Regardez ce top neuf en avant. Ils sont profonds. Ils ont de la vitesse. Ils ont de la force. Ils peuvent être un problème d'appariement et ont la capacité de faire bouger les choses si nécessaire. Voulez-vous plus de profondeur au centre? Mettez J.T Miller au milieu (et on dirait qu'il commence la saison là-bas). Voulez-vous télécharger les six premiers ? Déplacez-le sur l'aile et placez le talentueux Jason Dickinson dans le trou 3C. Elias Pettersson est à nouveau en bonne santé et peut avoir une excellente année, tandis que Vasily Podkolzin et Nils Hoglander ont un potentiel inexploité – un pas des deux mettra cette unité à la vitesse supérieure.

Guirlande – Pettersson – Boeser
Pearson – Horvat – Hoglander
Dickinson – Miller – Podkolzine

Cependant, chaque équipe a une faiblesse, et Vancouver peut être la ligne bleue. C'est le domaine qui doit être le plus amélioré, car ils étaient l'une des pires équipes à se défendre contre les tirs de la plus haute qualité la saison dernière. Ce n'était pas non plus une zone de force il y a deux ans.

C'est ici qu'intervient Thatcher Demko. Heck, il peut être le sujet des prédictions audacieuses des autres. Demko s'est amélioré au fur et à mesure de la saison dernière, et cela a fait suite à une performance unique en séries éliminatoires en 2020 où il a assumé un autre monde qui s'appelle maintenant "Bubble Demko". Si vous voulez être très audacieux et dire qu'il peut être dans la conversation de Vézina, ce serait une raison suffisante pour élever les Canucks. Cependant, il n'a pas pour atteindre ces sommets. Demko a réalisé un pourcentage d'arrêts de .923 lors des 22 derniers de ses 35 matchs joués, et s'il peut maintenir qu'en 2021-2022, il sera parmi les meilleurs joueurs à son poste et gardera les Canucks dans de nombreux matchs lorsque la défense n'est pas à priser. .

Le gardien partant de Toronto pour le match 1 des séries éliminatoires n'est ni Jack Campbell ni Petr Mrazek

Rien n'est garanti dans le filet de Toronto cette saison, qui n'est peut-être pas la meilleure à l'approche d'un match aussi critique pour l'équipe. Jack Campbell a été fantastique pour eux en 2021, mais il n'est pas étranger aux blessures et a eu un problème à l'aine la saison dernière. Campbell n'a également jamais été soutenu en tant que n ° 1 sur un calendrier de 82 matchs, et les 22 apparitions qu'il a faites la saison dernière étaient les deuxièmes de sa carrière – le plus qu'il a joué en une saison était de 31 apparitions en 2018-19 pour le Rois.

Bien sûr, Campbell ne doit pas nécessairement être un débutant à 50 joueurs, car Petr Mrazek a été amené à faire équipe avec Campbell dans un tandem. Mais Mrazek était le partant principal de deux équipes de la Caroline qui avaient des espoirs de coupe Stanley en 2018-19 et 2019-2020, et nous n'appellerions pas exactement cela un succès écrasant.

En 2018-19, Canes figurait parmi les meilleures équipes défensives et Mrazek a connu des hauts et des bas avec des mois difficiles en cours de route, il a donc terminé la saison régulière en force. Il les a menés devant les Capitals au premier tour avec un pourcentage d'arrêts de .899, et a été battu un peu après cela. Canes a atteint la finale de la Conférence Est, Mrazek a accordé 10 buts dans les deux premiers matchs (contre Boston, eek fans de Toronto) et n'a pas joué les deux derniers matchs. En 2019-2020, Mrazek était loin d'être aussi bon en saison régulière, il a partagé les séries éliminatoires avec James Reimer, et a de nouveau été réglé par les Bruins, qui ont accordé huit buts en trois matchs sur le chemin de trois défaites. (Eek encore.)

Mrazek était bon quand il a joué la saison dernière, mais les blessures l'ont limité à seulement 12 matchs. Campbell et Mrazek ont ​​tous deux le potentiel de prendre feu au bon moment, mais le risque ici est évident.

Toutes situations. Statistiques via référence hockey

Les Leafs n'ont engagé que trois ans envers Mrazek et sont fermes, donc cette prédiction audacieuse ne sera pas facile à exprimer – elle est donc audacieuse – mais s'il y a des signes que cette situation est instable dans le délai de négociation, comment ne pas la résoudre ? Si les Leafs ne remportent pas au moins une ronde éliminatoire cette saison, et probablement plus que cela, les emplois sont en jeu au front office.

Qui cibleraient-ils ? C'est la question du million. Sur le marché commercial, les Leafs pourraient devoir rivaliser avec une équipe comme Edmonton, qui a ses propres questions en ligne, ou le Colorado parce que Darcy Kuemper représente un autre risque de blessure (et le remplaçant Pavel Francouz est déjà absent 3-4 semaines).

Mais auraient-ils emprunté la route commerciale pour prendre position sur la position ? Cette prédiction audacieuse n'est pas la mienne, mais plutôt le PDG de Sportsnet.ca, Gary Melo's (un fan fou des Leafs): qu'en est-il de l'UFA Tuukka Rask, qui est actuellement blessé et ne reviendra probablement pas avant année, peut ouvrir pour signer de nouveau avec l'équipe qui l'a repêché?

Corrigez tous les commentaires vers @Im_So_Legendary .

Aucune des équipes de Pennsylvanie n'atteint les séries éliminatoires

La division métropolitaine est peut-être l'une des plus fascinantes cette saison en raison du potentiel de ventes énormes – ou peut-être pas du tout.

Vous avez ici vos challengers établis des années précédentes : Washington et Pittsburgh. Vous avez une équipe chez Islanders qui n'a pas l'air spéciale, mais qui l'est clairement après les tournois de la troisième ronde. La Caroline a récolté plus de points que n'importe laquelle de ces équipes la saison dernière, tandis que les Flyers sont un choix populaire pour les rebonds et ont certainement une meilleure apparence sur le papier que l'incohérence avec laquelle ils ont joué ces dernières années.

Mais ensuite, vous avez une équipe comme les Rangers de New York, qui semble faire un grand pas dans la reconstruction. Même les Devils du New Jersey ont la conception de faire de même après avoir signé Dougie Hamilton en agence libre. Columbus peut finir dernier ici, mais même eux ont des armes qui peuvent faire d'eux une équipe surprenante.

Nous prévoyons donc des troubles. Chaos, bébé.

Les Pingouins commencent déjà la saison sans Sidney Crosby et Evgeni Malkin, et il n'y a pas d'enrobage de sucre qui pique. Tristan Jarry revient dans le filet, mais il a été un problème pour l'équipe en séries éliminatoires, et il ne semble pas mener une charge. Jeff Carter était absolument fantastique pour les stylos après être arrivé dans un échange de date limite la saison dernière, mais quelles sont exactement les chances qu'il puisse maintenir le point de déchirure moyen par match auquel il était, sur une saison entière avec 82 matchs? Il aura 37 ans en janvier et n'a pas marqué 20 buts depuis 2016-17. C'est un peu un sentiment de dernière danse ici avec Malkin et Kris Letang au cours de la dernière année de leurs contrats, donc si les choses tournent mal, ils peuvent doubler le délai et ajouter. Mais Pittsburgh n'a pas remporté de ronde éliminatoire depuis 2018, alors à quel point pouvez-vous vraiment devenir agressif ?

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Et les Flyers ne sont qu'une équipe difficile à combattre.Carter Hart semble faire un bon effort pour rebondir — après tout, le joueur de 23 ans a été exceptionnel à tous les niveaux où il a joué, y compris la LNH. Mais la saison dernière était si pauvre avec un pourcentage de stockage de 0,877 et 3,67 GAA qu'il y a probablement plus de soucis maintenant. Les Flyers savent qu'ils n'avaient pas la bonne combinaison, et le directeur général Chuck Fletcher a fait les changements qu'il pouvait – Ryan Ellis, Rasmus Ristolainen, Keith Yandle, Martin Jones et Cam Atkinson sont tous de nouveaux visages. Mais sommes-nous sûrs qu'ils sont meilleurs que les équipes de cette division qui sont clairement sur une trajectoire ascendante ?

Ni les Flyers ni les Penguins n'atteignent les séries éliminatoires. Nous n'avons même pas à prédire audacieusement qu'aucune des équipes de Metro en reconstruction prendra leur place – Washington, Carolina et les Islanders pourraient être les trois représentants de ce groupe, l'Atlantique envoyant cinq équipes.

Jack Hughes le moins double sa meilleure production de points en carrière

Certaines personnes peuvent être contre le frère du milieu Hughes parce qu'il n'a pas eu le même impact évident que certains autres attaquants récents sélectionnés n ° 1 dans l'ensemble. Auston Matthews et Connor McDavid nous ont ruinés à cet égard. Mais même le coéquipier de Hugh, Nico Hischier, a gagné beaucoup plus de respect pour son impact à double sens.

Jack est sur le point de frapper gros.

Hughes a un total de 21 points (en 61 matchs) et 31 (56 matchs) au cours de ses deux premières saisons, il n'est donc pas assez audacieux de simplement dire qu'il va connaître sa meilleure saison offensive à ce jour. Il veut l'écraser. Hughes obtient au moins 62 points, sinon plus.

Au cours de sa deuxième saison à 19 ans, Hughes était l'un des meilleurs attaquants des Devils, avec un tir positif et une différence de buts pour une équipe qui était moins dans les deux catégories. Il est évasif, doué pour les entrées contrôlées et pour élever ses pairs. La capacité de jeu de Hughes est bien établie, mais il a également fait un pas en avant en tant que tireur la saison dernière, a pris plusieurs coups en ligne au total et a vu le taux de conversion augmenter de deux points de pourcentage. Il n'était toujours pas grand (7,7 %) et a de la place pour croître à nouveau.

Et maintenant, nous avons le potentiel pour de meilleurs résultats en avantage numérique. Seulement sept des 31 points de Hughes la saison dernière ont été en sa faveur, et l'unité PP du New Jersey s'est classée 28e dans la LNH. L'ajout de Hamilton leur donne un quart-arrière éprouvé, et cela seul devrait améliorer la situation des Devils.

Lors de sa saison recrue, Hughes a récolté en moyenne 0,34 point par match. Au cours de la deuxième année, il avait une moyenne de 0,55. S'il a la même amélioration d'année en année en 3e année et une moyenne de 0,75 point par match en 2021-22, c'est un point de saison. Et les conditions peuvent le faciliter pour un tel saut.

Ross Colton et Mathieu Joseph montent pour remplacer complètement le troisième but de Tampa

Le capot est finalement entré en jeu cette basse saison, et ils ont perdu toute leur troisième ligne de Yanni Gourde, Barclay Goodrow et Blake Coleman. Cela conduirait à un problème de profondeur sur la plupart des couches. Pas la foudre, cependant.

Ross Colton, 25 ans, et Mathieu Joseph, qui a eu 25 ans en février, ont marqué les deux meilleurs buts par 60 minutes (5 à 5) pour le Lightning la saison dernière. Aucun d'eux n'a joué autant, avec une moyenne d'un peu moins de 11 minutes par match, et les deux avaient des pourcentages de tirs extrêmement élevés qui ne seront pas maintenus (19,6 pour Colton, 20,3 pour Joseph). Mais la baisse des pourcentages de tirs sera compensée par l'augmentation des minutes et des opportunités.

Et tandis que Colton s'est avéré bon en tant que recrue la saison dernière, les chiffres de Joseph crient "actifs sous-estimés" depuis quelques années maintenant. Au cours des trois dernières saisons combinées, Joseph a marqué en moyenne 1,01 but toutes les 60 minutes avec une action à 5 contre 5, ce qui est le 33e parmi tous les joueurs de la LNH avec au moins 1 000 minutes de jeu. Il est juste devant Alex DeBrincat, Artemi Panarin, Josh Anderson et Elias Pettersson, et juste derrière Brayden Point, Mark Stone et Steven Stamkos. Ce sont les mêmes statistiques qui indiquaient que Carter Verhaeghe pourrait être un candidat avant qu'il ne l'ait fait avec de plus grandes opportunités en Floride la saison dernière, ou pourquoi Jakub Vrana était sur la bonne voie pour percer quand la capitale ne lui a pas donné de minutes (et peut-être pourquoi nous devrions acheter évasions 2021-22 pour Jordan Kyrou, Michael Bunting, ou une autre étape pour Joel Farabee).

Joseph n'a pas besoin d'être un athlète d'élite, mais si lui et Colton peuvent remplacer les buts des années 20 pour lesquels Coleman et Gourde avaient été bons, la foudre continuera de rouler sans trop de faiblesse.

Les Panthers de la Floride remportent la Coupe Stanley

Maintenant, nous sommes hors du terrain, en choisissant une équipe qui gagne tout ce qui n'a pas gagné une seule ronde éliminatoire depuis 1996.

Ou sommes-nous?

Les Panthers étaient l'une des meilleures équipes de la LNH en saison régulière la saison dernière, défiant le Lightning dans une série passionnante de six matchs qui auraient pu se jouer un peu différemment sans une suspension de Sam Bennett lors du match 1, ou si Aaron Ekblad avait été assez sain pour jouer dans la série.

Cette année, les Panthers reviennent chargés, améliorés et avec les pleins achats du capitaine.

Qu'Aleksander Barkov ait signé une prolongation de huit ans avant même le début de la saison n'est pas une mince affaire. Il n'aurait pas été étrange pour l'un des meilleurs centres du jeu d'entrer en agence libre et d'essayer le hockey en séries éliminatoires ailleurs, mais Barkov a choisi de s'engager dans les changements en Floride.

Ekblad, qui a connu une excellente année avant de se casser la jambe, est de retour. Sam Bennett était passionné après que la Floride ait changé avec lui sur la date limite, et s'il revient à la "saison régulière Sam" habituelle que nous avions l'habitude de voir à Calgary n'a pas d'importance, car vous pouvez compter sur lui pour augmenter son jeu est venu les séries éliminatoires . De plus, les Panthers ont acheté Sam Reinhart, le seul bon joueur de Buffalo la saison dernière, et ils ont maintenant trois des quatre meilleurs choix du repêchage 2014 dans la même équipe.

Les Panthers ont eu la quatrième meilleure attaque de la ligue la saison dernière et n'ont fait qu'ajouter à cela. Leurs neuf meilleurs attaquants sont mortels, et même le quatrième trio peut être difficile à gérer.

J'entends maintenant les opposants : "Mais Rory, qu'en est-il de Sergei Bobrovsky et de son ancre de contrat ? Il pue !"

C'est vrai que Bobrovsky n'a pas été bon depuis deux ans avec la Floride (il était un peu mieux la saison dernière !), mais Spencer Knight pourrait trouver plus de charge de travail pour lui-même. Le 13e au total choisi en 2019, Knight a été l'élite à tous les niveaux auxquels il a joué, puis a affiché un pourcentage d'arrêts de .943 sur quatre matchs de saison régulière à la fin de la saison dernière, lorsqu'il a rejoint les Panthers après la fin de sa carrière dans la NCAA. Knight a même obtenu quelques séries éliminatoires, également 1-1 et a arrêté 56 des 60 tirs que Lightning lui a lancés.

Bobrovsky veut commencer, mais il existe un moyen pour Knight de jouer le rôle principal dans ce tandem, et cela pourrait le mettre sur la bonne voie pour une saison pour le trophée Calder s'il le fait.

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