Si les joueurs de la LNH se rendent aux Jeux olympiques de 2022, quelles nations sont les favorites ?

Un accord pour envoyer des joueurs de la LNH aux Jeux de Pékin en 2022 est imminent. Sur la base d'un premier aperçu des joueurs qui représentent le plus probablement chaque pays, comment les nations se classent-elles en ce qui concerne les cotes de médaille ?

David E. Klutho-USA AUJOURD'HUI Sports

Les équipes nationales féminines du Canada et des États-Unis nous ont offert une excitante dose estivale de hockey international en août, tirée au sort avec une épique gagnante en prolongation de la reine de l'embrayage, Marie-Philip Poulin. Les deux nations mastodontes s'affronteront à nouveau lors d'un spectacle en octobre. L'hiver prochain aux Jeux olympiques de Pékin 2022, ils se battront pour la suprématie mondiale. Et nous verrons probablement aussi les meilleurs joueurs de hockey masculins du monde se battre pour le meilleur l'hiver prochain. Selon un rapport d'Emily Kaplan d'ESPN, un accord entre la LNH, l'Association des joueurs de la LNH, l'IIHF et le CIO est imminent et pourrait être finalisé cette semaine.

Il semble donc que nous aurons l'occasion de voir le premier vrai hockey masculin international parmi les meilleurs depuis la Coupe du monde 2016. Les groupes se forment comme suit, avec les classements IIHF entre parenthèses :

Groupe A : (1) Canada, (6) États-Unis, (7) Allemagne, (32) Chine Groupe B : (2) Russie, (5 ) République tchèque, (8) Suisse, (12) Danemark Groupe C : (3) Finlande, (4) Suède, (9) Slovaquie, (10) Lettonie

Des mois passeront avant de savoir qui compose chaque équipe, et nous avons probablement le temps de projeter des listes avant cela. Mais commençons par un apéritif : en ce moment, si on juge chaque équipe par les joueurs qui sont des verrous virtuels pour le faire, qui compte comme favori ? Voici un bref aperçu des classements de puissance. CANDIDATS LÉGITIMES À LA MÉDAILLE D'OR 1. Canada La profondeur du Canada devant nous – ou plus précisément, la profondeur des superstars – est incomparable. Les options au milieu incluent Connor McDavid, Nathan MacKinnon, Sidney Crosby, Brayden Point et Mathew Barzal, avec des centres comme Patrice Bergeron, Ryan O'Reilly et Sean Couturier qui font de gros efforts pour faire partie de l'équipe aussi, donc le Canada va distribuer plus de centres sur l'aile, avec Bergeron susceptible de conserver sa place sur la ligne de Crosby. Le côté droit de la défense du Canada sera aussi fort que n'importe qui dans le tournoi, avec des options parmi lesquelles choisir, dont Alex Pietrangelo, Cale Makar, Aaron Ekblad et Dougie Hamilton. Avec le gardien Carey Price montrant lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2021 qu'il peut toujours être aussi bon que tout le monde dans les matchs à enjeux élevés et Marc-André Fleury se remettant d'une saison du Trophée Vézina, le Canada semble plus en sécurité que le filet que c'était le cas il y a un an, avec le numéro 3 en place entre Darcy Kuemper, Jordan Binnington et, s'il parvient à remettre le jeu sur les rails, Carter Hart. S'il faut choisir un faible pour le Canada ? Le côté gauche du D-corps peut être "juste très bon". Shea Theodore a probablement joué dans le statut de verrouillage, mais il y aura un choix mixte derrière lui entre des options telles que Darnell Nurse, Jakob Chychrun, Thomas Chabot, Morgan Rielly et Adam Pelech après cela. Alors oui, le Canada semble plus empilé que jamais. 2. États-Unis Les Américains devraient poser avec le corps défensif le plus profond et le plus talentueux du tournoi, armés d'Adam Fox, Quinn Hughes et Zach Werenski comme déménageurs de rondelle, Charlie McAvoy, John Carlson et Seth Jones comme tous les minutes . mangeurs et un large éventail d'options approfondies pour remplir divers rôles, y compris Jeff Petry, Jaccob Slavin et Torey Krug. Connor Hellebuyck donne aux États-Unis une mémoire en ligne parmi les trois premiers du tournoi dans le pire des cas. Les Américains ont également un pouvoir de superstar à l'avant, avec Auston Matthews, Patrick Kane et, si c'était frais à l'époque, Jack Eichel. Ils devraient également être l'équipe la plus grande et la plus physique du tournoi sur les ailes, avec Brady et Matthew Tkachuk, et avoir une vitesse énorme de Kyle Connor, Johnny Gaudreau, Dylan Larkin et Max Pacioretty. L'équipe américaine s'attend à être extrêmement bien équilibrée, capable de remporter des rencontres sur piste ou des matchs serrés. 3. Finlande Même les équipes finlandaises sans pouvoir d'étoile ont constamment surperformé dans les matchs les mieux placés. Les Finlandais ont remporté des médailles à Turin en 2006, à Vancouver en 2010 et à Sotchi en 2014. Ce qui fait peur maintenant, c'est qu'ils ne sont plus seulement les "Finlandais agaçants". Ils se vantent d'avoir des mégastars légitimes en Aleksander Barkov, Mikko Rantanen et Sebastian Aho à la barre. Ils peuvent profiter de la chimie existante et jouer à Aho avec leur coéquipier des Hurricanes de la Caroline Teuvo Teravainen. Ils ont une menace mortelle en avantage numérique avec Patrik Laine et l'un des joueurs de moins de 25 ans les plus sous-estimés au monde avec Roope Hintz. Ses coéquipiers des Stars de Dallas, Miro Heiskanen et Esa Lindell, dirigent le D-Corps. Les Finlandais ne sont plus aussi loin dans le filet qu'avant, car Pekka Rinne a pris sa retraite et Tuukka Rask pourrait se remettre d'une opération à la hanche à temps pour la compétition, même si les Jeux d'hiver seraient un bon échauffement pour un retour dans la LNH. Pourtant, dans le pire des cas, ils peuvent rouler avec un solide duo de Juuse Saros et Joonas Korpisalo.

Les Finlandais n'ont en fait pas l'air aussi profonds que les Suédois, mais ont sans aucun doute un meilleur noyau de joueurs d'élite en ce moment, j'ai donc poussé Suomi dans mon top trois. 4. Suède La conception suédoise pour une équipe profonde et disciplinée composée d'attaquants intelligents dans les deux sens, de défenseurs mobiles et de gardiens de but géants. Pour une capacité de marquer pure, ils peuvent compter sur Elias Pettersson, Mika Zibanejad et William Nylander, soutenus par un groupe d'attaquants polyvalents qui peuvent influencer aux deux extrémités de la patinoire, de Gabriel Landeskog à Filip Forsberg en passant par Elias Lindholm. Celui qui débute dans le filet entre Jacob Markstrom, Robin Lehner et Linus Ullmark, devient un électeur de rondelle coriace. Les Suédois ont l'air un peu plus fous en défense qu'ils ne l'avaient peut-être il y a quelques années. Victor Hedman est leur cheval, et Mattias Ekholm, Jonas Brodin et Rasmus Andersson seraient d'excellentes alternatives pour la fermeture, mais Erik Karlsson et Oliver Ekman-Larsson ne sont pas ce qu'ils étaient au sommet. Pourtant, les Suédois devraient pouvoir battre n'importe qui n'importe quel jour. 5. Athlètes olympiques de Russie Maintes et maintes fois, la liste russe semble fantastique sur le papier, mais sous-performe avec la pression. Les Russes ont remporté la médaille d'or aux Jeux de Pyeongchang 2018, auxquels les joueurs actifs de la LNH n'ont pas participé, mais les finales du pays se classent sixième, cinquième et quatrième. Cela n'a aucun sens étant donné le talent que la Russie peut offrir.

La profondeur du but est comiquement fantastique : Andrei Vasilevskiy, Igor Shesterkin, Ilya Sorokin, Ilya Samsonov, Semyon Varlamov, Sergei Bobrovsky. Le problème : le gardien de but est la position la plus forte de l'équipe, et les Russes ne peuvent jouer qu'un seul d'entre eux à la fois. La puissance vedette aux avant-postes peut rivaliser avec le Canada et les États-Unis : Alex Ovechkin, Nikita Kucherov, Kirill Kaprizov, Andrei Svechnikov. Mais Artemi Panarin recevra-t-elle l'invitation ? Ce n'est pas donné, car il a été franc contre le président russe Vladimir Poutine. La troupe de l'OAR n'est pas non plus aussi profonde que les autres nations d'élite en matière de défense. Ivan Provorov et Mikhail Sergachev devraient être les points focaux, soutenus par des LNH de confiance comme Dmitry Orlov et Nikita Zaitsev. Ce sera un groupe parfait avec du talent de la classe NHL à l'arrière, mais si les Russes s'échappent du groupe et rencontrent les autres concurrents en ronde éliminatoire, ils semblent un peu vulnérables en défense. . Leur groupe à l'avenir aura des buteurs mortels à David Pastrnak, Jakub Vrana, Dominik Kubalik, avec de solides centres à double sens à Tomas Hertl et Radek Faksa et des meneurs de jeu de David Krejci, Martin Necas et Jakub Voracek. Mais si les équipes d'élite réussissent à dépasser la rondelle, ce sera difficile pour le D-corps tchèque et la batterie des gardiens de but. Nous parlons de gars comme Filip Hronek et Radko Gudas qui font le point et Pavel Francouz et David Rittich dans le filet. 7. Suisse Roman Josi devrait jouer la moitié de chaque match à l'arrière, et les Suisses devraient avoir une puissance de feu décente, y compris Kevin Fiala, Timo Meier, Nico Hischier et Nino Niederreiter. Si l'un des gardiens s'échauffe, il peut faire la surprise. 8. Allemagne Jusqu'où Léon Draisaitl peut-il emmener les Allemands ? Il devrait bénéficier de plus d'aide que les gens ne le pensent, y compris Tim Stutzle et Dominik Kahun à la barre, le futur défenseur Moritz Seider et le nouveau webmaster du Seattle Kraken Philipp Grubauer. Il ne faut pas parier que les Allemands copieront leur médaille d'argent de 2018 alors qu'ils atterriront dans un groupe difficile avec le Canada et les États-Unis PLUCKY UNDERDOGS 9. Slovaquie Les Slovaques ne le font pas. ; ous existaient sur le même plan qu'il y a une décennie ou deux, lorsqu'ils étaient peuplés de joueurs vedettes établis de la LNH comme Ziggy Palffy, Marian Hossa, Marian Gaborik et Peter Bondra. Cela dit, l'équipe slovaque comptera une quantité insidieuse de talents dans la LNH. Si Zdeno Chara n'est pas à la retraite, il porte des "C" et obtient Erik Cernak et Andrej Sekera pour ancrer la ligne bleue. Tomas Tatar mènera le groupe de tête, tandis que Jaroslav Halak serait raisonnable comme filet de départ, à moins que les Slovaques estiment que Branislav Konrad a gagné un look plus long avec ce match de star dans les éliminatoires. 10. Danemark Étant donné que les Danois ont beaucoup de talents dans la LNH, de Nikolaj Ehlers à Oliver Bjorkstrand à Lars Eller à Frans Nielsen à Frederik Andersen, il est surprenant que la nation se soit qualifiée pour ses premiers Jeux olympiques avec les qualifications du week-end dernier victoire sur la Norvège. dans le hockey masculin… jamais. Le Danemark a rejoint l'IIHF en 1946 et 75 ans plus tard, il peut enfin s'asseoir à la table cool des enfants. La plupart des meilleurs joueurs des Danois ont dépassé leurs nombres premiers, donc même s'ils ne veulent pas du tout être des pushovers, ils n'atteindront probablement pas les quarts de finale à moins qu'Ehlers et Bjorkstrand ne partent. 11. Lettonie Vraisemblablement menés par Elvis Merzlikins dans les buts, les Lettons auront des émotions de leur côté alors qu'ils joueront avec le regretté Matiss Kivlenieks dans leur cœur. Merzlikins peut être aussi bon que n'importe qui quand il fonctionne sur un radiateur. Vous souvenez-vous que Kristers Gudlevskis a fait peur au Canada aux Jeux de Sotchi? POIDS LES YEUX

12. Chine La 32e meilleure équipe du classement mondial se déguise en une des 12 premières nations dans le rôle d'hôte. Pour l'instant, la Chine n'a pas autorisé ses héritiers, comme Brandon Yip et Spencer Foo, à participer aux Jeux d'hiver. Sans le soutien transplanté et avec les LNH toutes réservées pour la participation, il est effrayant d'imaginer ce qui arrivera à l'équipe chinoise lorsqu'elle affrontera le groupe A voisin, le Canada et les États-Unis. Les deux nations pourraient mettre leurs meilleurs attaquants, défenseurs et gardiens de but sur le banc et encore gagner avec des marges à deux chiffres dans leur sommeil. Au nom de la dignité du pays hôte, nous espérons que la Chine donnera la permission aux acteurs du patrimoine culturel, comme la Corée du Sud l'a fait pour les Jeux en 2018. Une équipe chinoise d'héritage peut encore perdre des matchs 10-1, mais c'est mieux que 30-0 . Catalogue

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