Saison 2003-04 des Oilers d'Edmonton

Il y a seize ans, les Oilers d'Edmonton formaient une équipe complètement différente. En 2003-04, ils n'avaient pas de Connor McDavid ou de Leon Draisaitl, mais ils avaient un casting plus fort que l'équipe actuelle. Malgré son manque de talent haut de gamme, l'entraîneur-chef Craig MacTavish a maximisé le potentiel de chaque joueur sur la liste de la tournée et a presque guidé les Oilers vers une place en séries éliminatoires.

Ales Hemsky (Jason O. Watson-US PRESSWIRE)

Les Oilers ont eu un bon début de saison, allant 10-7-2-0 dans les 19 premiers matchs. Cependant, il a été difficile de remporter des victoires au cours des trois mois suivants, car ils ont affiché une note décevante de 10-17-6-1 au cours des 34 prochaines apparitions. Leurs espoirs en séries éliminatoires ont été anéantis après l'accord avec Mike Comrie en décembre, mais les Oilers ont augmenté leur jeu pour revenir à la conversation après la saison.

Ils n'ont eu que cinq défaites réglementaires lors de leurs 29 derniers matchs, dont une incroyable séquence sans défaite de 16 matchs (10-0-2-4), mais ils ont perdu deux points pendant les séries éliminatoires et ont terminé neuvième de la Conférence Ouest avec 36- 29-12-5 record de 89 points.

10 principaux jalons individuels

Le 9 octobre 2003, Raffi Torres a marqué son premier but dans la LNH de sa carrière dans une victoire de 5-2 contre les Sharks de San Jose.

Le 25 octobre 2003, Ryan Smyth a marqué son 179e but dans la LNH pour dépasser Esa Tikkanen à la septième place sur la liste des buts de tous les temps des Oilers dans une victoire de 4-2 contre les Flames de Calgary.

Le 10 novembre 2003, Smyth a joué son 200e assistant en carrière dans la LNH et son 383e point en carrière dans la LNH pour dépasser Kevin Lowe huitième sur la liste des points des Oilers de tous les temps, et Jarret Stoll a marqué son premier but dans la LNH. dans sa carrière dans une victoire de 5 -4 sur les Rangers de New York.

Le 13 novembre 2003, Ty Conklin a inscrit sa première place dans la LNH dans une victoire 2-0 contre le Wild du Minnesota.

Le 4 janvier 2004, Smyth a marqué son 186e but dans la LNH dans une victoire de 2-1 contre les Blackhawks de Chicago pour dépasser Craig Simpson au sixième rang sur la liste des buts de tous les temps des Oilers.

L'ailier gauche Ryan Smyth n ° 94 des Oilers d'Edmonton, le 2 mars 2004 (Photo par Elsa / Getty Images)

Le 10 janvier 2004, Tommy Salo a remporté sa 200e victoire en carrière dans la LNH à son 500e match en carrière dans la LNH, une victoire de 3-0 contre les Flyers de Philadelphie.

Le 13 janvier 2004, Adam Oates a disputé son 1300e match en carrière dans la LNH, une victoire de 4-2 contre les Panthers de la Floride.

Le 24 janvier 2004, Smyth a inscrit son 400e points en carrière dans la LNH dans une défaite 4-3 contre les Predators de Nashville.

Le 27 février 2004, Ethan Moreau a marqué son 100e but en carrière dans la LNH dans une victoire de 7-2 contre les Coyotes de Phoenix.

Le 26 mars 2004, Petr Nedved a marqué son 300e but en carrière dans la LNH lors d'une victoire 3-1 contre les Kings de Los Angeles.

Heritage Classic

À l'été 2003, le directeur général des Oilers d'alors, Kevin Lowe, a commencé à planifier un événement spectaculaire au stade du Commonwealth d'Edmonton, appelé Heritage Classic. Lowe voulait qu'Edmonton accueille la première saison en plein air des matchs de la LNH et des anciens (appelé le match des méga-stars) en novembre entre les Oilers et les Canadiens de Montréal.

La légende des Oilers Wayne Gretzky, qui n'a jamais montré d'intérêt à jouer à un jeu d'anciens élèves, a fait une exception pour la Classique du patrimoine.

«C'était incroyable», a déclaré Gretzky à NHL.com à l'occasion du 10e anniversaire de l'événement. «Ce fut l'un des plus grands jours de ma carrière. Je ne crois pas aux vieux jeux. Je pense que les gens ne veulent pas nous voir jouer quand nous sommes lents et vieux. Ils aiment se rappeler quand vous pouviez réellement jouer. C'était l'un des grands jours de ma vie.

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Le 22 novembre 2003, plus de 57 000 fans ont rempli le stade du Commonwealth pour le Heritage Classic, malgré des températures glaciales. Les fans ont eu droit à un match de rêve entre les Oilers des années 1980 et les Canadiens des années 1970. Ken Linseman et Marty McSorley ont chacun marqué et Grant Fuhr et Bill Ranford ont été fantastiques dans le but alors que les anciens des Oilers ont gagné 2-0.

Alors que les légendes du jeu étaient un acte impossible à suivre, les Oilers et les Canadiens ont produit peut-être le meilleur match extérieur de la LNH jamais vu. Après une première période inutile, Montréal a marqué deux buts en moins de 10 minutes dans la deuxième période pour ouvrir le jeu.

Après 3-1 en troisième période, Stoll et Steve Staios se sont réunis pour donner une chance aux Oilers. Cependant, le marqueur de Richard Zednik a porté un peu plus de cinq minutes aux Canadiens pour une victoire de 4-3.

«Le meilleur moment a été le jour ou deux avant que nous puissions nous entraîner avec nos casques», a déclaré l'ancien centre des Oilers Shawn Horcoff à NHL.com. «Nous avons juste mis nos patins et sommes sortis pour patiner un peu. Dans un stade qui regarde autour de moi, je ne me souviens plus du nombre de personnes présentes, mais c'était juste un moment vraiment cool. Moins le stade, comme c'était quand j'étais petit.

Du 431e Escadron de démonstration aérienne survolant le stade du Commonwealth, aux légendes de la LNH poussant la neige hors de la glace entre les saisons, en passant par le jeton emblématique sur le masque de gardien de but de Jose Theodore, la Classique du patrimoine 2003 a donné aux amateurs de hockey de nombreux souvenirs.

2003-04 Oilers Forwards

Smyth a mené les Oilers au chapitre des buts (23), des aides (36), des points (59), des buts en avantage numérique (8), des aides en avantage numérique (10), des points en avantage numérique (18), des buts gagnants (6) et tirs au but (245) en 82 matchs en 2003-04. Bien qu'il ait joué sans les deux alignements réguliers de la saison 2002-03, Anson Carter et Comrie, Smyth a produit près des totaux réguliers et a mené les Oilers aux points pour la deuxième saison consécutive.

Shawn Horcoff (Jerome Davis / Icon SMI)

Après que Torres n'ait pas réussi à marquer un seul but au cours des deux premières saisons avec les Islanders de New York, Torres a trouvé son score à Edmonton. Il a marqué 20 buts et s'est imposé comme l'un des six meilleurs attaquants physiques.

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Shawn Horcoff a continué à progresser dans la formation des Oilers et a amélioré ses chiffres pour la quatrième saison consécutive. Ales Hemsky n'a pas fait un aussi grand pas en avant dans sa deuxième saison dans la LNH que beaucoup l'avaient espéré, mais il a montré un aperçu de la star qu'il voulait être.

Défense

Staios a mené tous les défenseurs de l'équipe avec 28 points en 82 matchs, un sommet en carrière. Marc-André Bergeron s'est présenté aux partisans des Oilers lors des séries éliminatoires en 2003 lorsqu'il a remis un contrôle de la hanche à Brenden Morrow. À sa première saison complète dans la LNH, Bergeron a également montré son talent.

Eric Brewer a enregistré sa troisième saison consécutive de 25 points et a enregistré des minutes difficiles dans toutes les situations. Jason Smith n'a pas offert beaucoup de production offensive, mais s'est battu plus fort dans la zone défensive que quiconque sur la glace.

Gardiens

Après six saisons et 334 matchs avec les Oilers, le temps de Salos à Edmonton a pris fin en 2004 lorsqu'il a reçu l'Avalanche du Colorado à la date limite des échanges. C'était un solide gardien de but en saison régulière, mais il n'a jamais remporté de série finale.

Avec Salo parti, Conklin et Jussi Markkanen se sont partagés la charge de travail jusqu'à l'arrivée de Dwayne Roloson en 2006. La combinaison de Conklin et Markkanen n'était pas fantastique, mais ils ont maintenu une équipe moyenne des Oilers compétitive.

Aperçu

Avant l'introduction du plafond salarial de la LNH en 2005, les Oilers du petit marché ont été forcés de dresser une liste avec un budget limité. Pourtant, ils ont toujours gratté et griffé leur chemin dans les séries éliminatoires ou ont à peine manqué. Malheureusement, 2003-04 a été l'une des saisons où ils ont échoué.

Pendant ce temps, les Oilers n'étaient pas assez profonds pour avancer au-delà du deuxième tour, et même les fans les plus optimistes n'auraient pas pu imaginer que seulement deux saisons plus tard, les Oilers seraient une victoire loin de leur sixième championnat de l'histoire de la franchise.

2003-04 Les Oilers n'étaient pas une grande équipe, mais ils aimaient l'éthique de travail de la ville dans laquelle ils évoluaient et étaient une équipe dont ils pouvaient être fiers.

La saison 2003-04 des Oilers d'Edmonton est apparue pour la première fois dans The Hockey Writers.

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