Réviser le projet d'extension de Vegas 2017 avec le directeur général de l'époque, George McPhee

La clé de la Golden Knights acing Night 1: une année universitaire a rendu l'examen final relativement facile.

"Et… envoyer." George McPhee se souvient à quel point le moment était surréaliste. Il a cliqué sur un bouton avec la souris le matin du 21 juin 2017 et a réalisé la plus grosse transaction de joueur de l'histoire de la LNH. Il a officiellement sélectionné une équipe de 30 joueurs à partir de zéro. Les Golden Knights de Vegas sont nés en tant que 31e franchise de la LNH.

McPhee, maintenant président des opérations hockey des Golden Knights, était leur directeur général pour le repêchage de 2017. À quel point était-ce effrayant de créer une liste de joueurs par joueur après que les équipes aient terminé leurs listes protégées quatre jours seulement avant l'arrivée des choix d'extension ? Beaucoup et un peu, explique McPhee. D'une part, la dernière peinture était fatigante. Étant donné que les Golden Knights devaient communiquer avec 30 équipes différentes pour négocier des accords parallèles et avoir une idée des joueurs disponibles, lui et l'assistante directrice générale Kelly McCrimmon ont partagé la charge de travail. Chacun a géré des conversations avec 15 des équipes. Si un objectif de joueur particulier s'avérait protégé, cela pourrait "changer toute la matrice", a déclaré McPhee, car tout réglage fin du choix d'un joueur aurait un effet d'entraînement sur le nombre de plafonds et les besoins de position de Vegas. Pour l'essentiel, cependant, il se souvient des jours qui ont précédé le projet d'élargissement comme relativement calmes. La raison : les Golden Knights ne l'ont pas fait. Ils avaient passé toute l'année à se moquer et à rester en contact avec les autres équipes. Le public amateur de hockey a peut-être ressenti un sentiment de mystère et d'anticipation sur le chemin de l'expansion, mais pas McPhee et McCrimmon. Ils avaient une idée précise de qui serait disponible et des accords parallèles en jeu. "Je pensais que nous étions extraordinairement bien préparés", a déclaré McPhee. "Nous avons travaillé dur là-dessus toute l'année, donc c'est presque comme être un étudiant. Si vous avez travaillé dur toute l'année, le dernier examen, vous devriez être capable de le gérer. Il n'y a eu aucune surprise. ”

En ce qui concerne le processus de sélection de l'équipe : il était multiforme. L'élément le plus facile à prévoir était le fardeau de l'expiration des contrats. Vegas en a choisi neuf et a fini par en avoir un, Alexei Emelin, avant le début de la saison 2017-18. Ce n'était pas non plus une énorme surprise de voir Vegas remporter un seul UFA: le défenseur Deryk Engelland. Étant donné que tout UFA signé dans la fenêtre avant le repêchage d'expansion compterait comme un joueur sélectionné dans une autre équipe, il y avait moins d'influence à ajouter quelqu'un qui pourrait de toute façon être disponible sur le marché libre. Cibler les joueurs sous contrat place les équipes dans des espaces plus restreints et des accords annexes mieux adaptés. C'est du moins ainsi que les choses se sont passées pour un étranger. La vérité est que McPhee n'a pas regardé les signatures de l'UFA de cette façon. "Nous essayions simplement d'obtenir le meilleur atout, qu'il s'agisse d'un joueur, d'un repêchage ou de quelque chose de chaque équipe parmi ce qui était disponible", a déclaré McPhee. « Avec l'Angleterre en particulier, il a très bien joué pour Calgary. Nous avons aimé sa façon de jouer. Il se trouvait qu'il venait de Vegas, ce qui était attrayant. Ce serait un gars qui pourrait aider tous nos autres joueurs. Nous en savions beaucoup sur lui en tant que personne, et dans ce cas particulier, nous étions intéressés à le signer, et il a vraiment donné le ton ici pendant longtemps.

L'une des raisons pour lesquelles les rumeurs continuent de circuler sur le choix de Seattle Kraken de Carey Price dans le projet d'expansion de 2021 est l'idée qu'une équipe d'expansion a besoin d'un visage. Après tout, Marc-André Fleury était pour Vegas. Il était le repêchage d'expansion pour 2017 avec le plus haut profil. Il est devenu la première star de la franchise, mais Vegas l'a pris pour sa capacité en premier et son immatériel en second. "Nous l'avons choisi pour ne pas être le visage de la franchise", a déclaré McPhee. "Il était vraiment pressé, mais nous recherchions un bon gardien vétéran parce que nous voulions être une bonne équipe. Nous avons essayé d'éviter la manière traditionnelle de ne pas être très bon pendant un certain temps, et nous nous sommes engagés à essayer d'être la meilleure équipe possible. C'est un bon gardien et nous pensions qu'il pourrait l'être pendant un certain temps. J'ai eu de bonnes discussions avec (alors directeur général des Penguins de Pittsburgh) Jim Rutherford à l'époque, qui a déclaré: "Il va jouer pendant un certain temps". Il a beaucoup de choses en tête. "C'était donc la meilleure pièce que nous pensions pouvoir obtenir de Pittsburgh. Nous étions très intéressés à avoir notre logo comme visage de notre franchise. Nous allions avoir 23 capitaines et ne pas mentionner de capitaine. Cela faisait partie de notre culture. " Qu'un joueur soit devenu très populaire n'est pas une surprise. Nous avons plus de garçons qui sont devenus populaires. Mais c'est à nos fans de décider, pas à nous. "

La nuit où Vegas a choisi son équipe, personne n'aurait pu prédit qu'il briserait les records pour chaque expansion, terminant avec 109 points et atteignant la finale de la Coupe Stanley la première année. Mais McPhee et l'équipe de direction des Golden Knights ont probablement été un peu moins surpris que tout le monde. Ils ont fait leurs devoirs toute l'année. L'équipe du soir a été annoncée à la T-Mobile Arena, ils ont sauté sur un vol charter à destination de Chicago pour se préparer au repêchage d'introduction plus tard dans la semaine, et McPhee n'a pas pu dormir, son cœur battant, non seulement parce qu'il avait une autre grande tâche dans le jours à venir, mais parce qu'il se sentait si bien avec l'étape 1 "J'ai juste l'impression que nous avons fait notre travail la première nuit", a-t-il déclaré. « Nous étions bien organisés, bien préparés et bien exécutés. Mais il n'y a pas beaucoup de temps pour réfléchir. Il passe au suivant. ”

2017 EXPANSION DEVELOPPEMENT

* Clause abandonnée sans mouvement ** Une saison loin du libre arbitre illimité *** UFA qui a négocié un nouveau contrat Les élections (par ordre de choix) :

1. Calvin Pickard 2. Luca Sbisa ** 3. Teemu Pulkkinen 4. Jon Merrill 5. William Carrier 6. Tomas Nosek 7. Cody Eakin 8. Jonathan Marchessault * * 9. Brayden McNabb ** 10. Connor Brickley ** 11. Chris Thorburn 12. Pierre-Edouard Bellemare 13. Jason Garrison ** 14. Jean-Francois Berube 15. James Neal ** 16. Deryk Engelland *** 17 Brendan Leipsic 18. Colin Miller 19. Marc Methot 20. David Schlemko 21. David Perron ** 22. Oscar Lindberg 23. Griffin Reinhart 24. Alexei Emelin ** 25. Clayton Stoner ** 26. Erik Haula 27. William Karlsson 28 Trevor van Riemsdyk 29. Marc-Andre Fleury * 30. Nate Schmidt

Ceci est une version mise à jour d'une histoire parue dans le Draft 2021 Avant-première du magazine The Hockey News.

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