Reviditer la saison 2013-14 des montagnes russes de l'Avalanche

La saison 2013-14 a marqué le début d'une nouvelle ère pour l'avalanche du Colorado.

Après de nombreuses années à jouer en tant que bottom feeder dans la ligue, l'organisation espérait qu'une réunion entre deux vieux amis manifesterait un certain progrès. Joe Sakic, Hall of Famer et ancien capitaine de l'avalanche, a été promu vice-président exécutif des opérations de hockey après avoir été consultant de l'équipe de 2011 à 2013. Peu de temps après, le Hall of Famer et le quadruple champion de la Coupe Stanley, Patrick Roy, ont été embauchés comme entraîneur-chef du club.

Joe Sakic et Patrick Roy de l'Avalanche du Colorado montrent du matériel bien mérité (Photo de Steve Babineau / NHLI via Getty Images)

La paire s'était combinée pour apporter un succès significatif à Mile High City, en particulier les coupes Stanley de 1996 et 2001. Maintenant, ils avaient la chance de créer de nouveaux souvenirs.

La grande ascension de l'Aven 2013-14

La carrière d'entraîneur de Patrick Roy s'est avérée assez mémorable dès le début. Au cours du circuit de 2013-14, une ronde de 6-1 des Ducks d'Anaheim, du verre du Pepsi Center et de l'entraîneur des Ducks Bruce Boudreau a soulagé le tempérament fougueux de Roy. Sa tirade est apparemment venue des airs et a valu à l'entraîneur une amende de 10 000 $. Mais il a envoyé le message qu'il avait l'intention d'envoyer: lui et l'avalanche devaient jouer avec intensité.

Cette intensité a conduit le club sur une séquence de six victoires consécutives pour commencer la saison, qui a été immédiatement suivie par une nouvelle séquence de six victoires . Au cours des prochains mois, Roy's Avalanche allait devenir un candidat de haut vol, grâce à la quatrième attaque la plus puissante de la ligue et au jeu de calibre de Vezina par le gardien de but Semyon Varlamov.

Matt Duchene a eu la meilleure saison de sa jeune carrière, marquant 70 points en 71 matchs. La recrue Nathan MacKinnon a récolté 63 points et voulait gagner le trophée Calder. Paul Stastny, Gabriel Landeskog et Ryan O’Reilly ont également réalisé de belles campagnes, tout comme le jeune défenseur Tyson Barrie.

Patrick Roy avait transformé une équipe qui avait terminé dernière de la Conférence Ouest la saison dernière en un club plein d'histoires positives. Ils ont même gagné une vidéo de pièce jointe unique avec Imagine Dragons:

Cela vieillit très bien et n'est pas du tout difficile.

La jeune avalanche a été un combat difficile la nuit, remportant des éruptions, des fusillades, des retours et des mordeurs de clous. Mais cela ne veut pas dire que le club de Roy n'a pas rassemblé un certain nombre de sceptiques au fil de la saison. Il a prêché un style de hockey qui était courant pendant ses jours de jeu: jouer gros, jouer fort, jouer moche.

Au-delà du top six flashy et de la combinaison Erik Johnson / Barrie en défense, la liste des avalanches était plus musclée physiquement que morsure offensive. Cody McLeod, Patrick Bordeleau, Cory Sarich et Marc-André Cliche ont combiné pour 41 points dans leurs 283 matchs collectifs, et ils étaient parmi les joueurs de profondeur les plus offensifs. Au cours des 52 victoires remportées par Avs, ils étaient loin d'être des êtres chers analytiques.

Bien qu'elle ait été exposée à près de 200 pendant la saison régulière, l'équipe de Roy se dirigeait imprudemment vers la saison du courrier. Ils ont terminé l'année avec 112 points et ont remporté la division centrale nouvellement créée sur Saint Louis Blues.

#WhyNotUs a été repensé sur les réseaux sociaux et autour du Pepsi Center, une devise qui diagnostiquait avec précision l'attitude de Roy et de son équipe. Les avertissements des opposants ne seront pas suivis ici, car cette équipe peut gagner des matchs avec une pièce sur l'épaule et par pure volonté. Sûrement, la ténacité mentale leur donnerait du succès en post-saison.

Le grand effondrement des avenues 2013-14

Avalanche a affronté le Minnesota Wild à Denver avec leurs couronnes de champion de la division centrale. Les deux équipes avaient été incroyablement chaudes pour terminer la saison, ce qui était clairement évident dans le premier match. Les fans qui remplissaient le Centre Pepsi étaient féroces et passionnés, et ils ont été récompensés pour leurs efforts avec une équipe de hockey incroyable. Le Wild menait 4-2 dans la troisième période, mais en dépit d'être relativement surpassé, l'avalanche a rugi et a égalisé le match à 13 secondes de la fin. Stastny a égalisé puis marqué en OT pour voler la partie aux Avs.

Paul Stastny était une force contre Wild, marquant 10 points dans la série. (Icône SMI)

Le match 2 était l'un des moins dramatiques de la série, mais il était toujours mémorable. Il comprenait l'avalanche 2013-14 à son meilleur; ils ont été abattus et rejoués, mais ils ont utilisé le talent et le style nécessaires pour que le dramatique réussisse. Le premier but de MacKinnon en séries éliminatoires était certainement un but à retenir:

Pas mal, mon garçon.

Avs a remporté une victoire de 4-2 et est monté de deux matchs contre aucun dans la série. Jusqu'à présent, tout s'était déroulé selon le script. Cela ne continuerait pas pendant les jeux 3 et 4 nord.

Barrie a joué un excellent hockey lors des deux matchs à Denver. Il a bien joué dans les trois zones de la glace et a donné un coup de pouce à une défense avec des transitions suspectes. Les absents allaient bientôt manquer son influence. La tentative d'assassinat de Matt Cook sur le genou de Barrie lors du troisième match a été un succès et la saison de défense britannique colombienne a pris fin brusquement.

Soudain, brièvement vu l'avalanche à son gardien de but pour les aider à prendre la main sur la série. Avs n'a concédé qu'un seul but de 34 tirs lors des matchs 3 et 4, tandis que Varlamov 75 sur 78 tirs sauvages dans ces matchs. Le Minnesota a gagné dans les deux, 1-0 en OT et 2-1, et la série Avalanche semblait voler tôt était un match nul.

De retour sur la glace, le Colorado a retrouvé une partie de son statut. Ils ont tiré sur Wild 35-32 dans le cinquième match et avaient une avance de 2-1 en 3e période. Le Wild, comme ils avaient toutes les séries, a continué la pression et a frappé Varlamov à deux reprises pour prendre les devants dans la période. Mais encore une fois avec le gardien retiré, l'avalanche a trouvé un moyen d'égaliser le match avec un peu plus d'une minute à jouer. La confiance a été rétablie et l'équipe a pris la tête de la série 3-2 en prolongation sur un tir rapide de MacKinnon.

Le match 6 a fait revenir les équipes au Minnesota, où Wild a pris un bon départ et a gagné une avance de 2-0. Les absents, qui voulaient que les Duches reviennent de blessure, ont finalement trouvé des points dans les uniformes à l'extérieur et sont revenus pour égaliser le match. L'impasse durera jusqu'à ce que Zach Parise donne l'avantage à Wilden avec à peine six minutes de la fin. Cette fois, il n'y aurait pas de matchs héroïques tardifs pour l'équipe de Roy.

Ils paieraient finalement pour avoir tiré le gardien de but, abandonnant deux nuits vides alors que l'espoir d'une simple victoire en série disparaissait. L'avalanche avait joué moche et avec intensité toute la nuit, mais Wild avait de meilleures chances et s'est retiré. Le 7e match du vainqueur à emporter n'était qu'à deux jours.

Comme le premier match, le septième match était un match de hockey spectaculaire. Mais les fissures qui avaient commencé à apparaître alors que la série se poursuivait rattrapaient le Colorado. À quatre reprises, l'équipe a pris les devants avec un but. À quatre reprises, ces dirigeants ont été perdus. Cette fois, le script a été inversé, car c'est Wild qui a égalisé le match avec seulement quelques minutes. Dans les heures supplémentaires, le résultat semblait tout sauf inévitable:

PING

Patrick Roy et l'Avalanche du Colorado sont passés du sommet du monde à l'élimination en quelques semaines seulement. Ils étaient obsédés, dépassés, sans chance et battus par Wild, le supposé outsider de la série. La course aux miracles était terminée.

Mais qu'ont-ils appris?

Pas grand-chose. L'avenir semblait encore très prometteur, alors que le noyau de Duchene, MacKinnon, O'Reilly, Landeskog et Barrie ne faisait que commencer. Cela n'aurait pas dû l'être, mais la régression qui a suivi dans les années suivantes a été une surprise pour de nombreux membres de l'organisation (comme Roy) et pour beaucoup de fans. En peu de temps, Avs a connu l'une des pires saisons du plafond salarial de la LNH.

Pourquoi? Parce que l'organisation a tiré les mauvaises leçons de ses équipes 2013-14. Au lieu de se concentrer sur la construction d'une identité unique centrée sur la jeunesse et la vitesse, l'équipe a amené les joueurs bien au-delà de leur apogée pour pousser le club à bout. Brad Stuart, Fedor Tyutin et François Beauchemin ont rendu le back-end plus âgé et plus lent. Daniel Briere et Jarome Iginla ont fait de même dès le départ. Cette collection de joueurs pourrait se battre pour la Coupe Stanley en 2009, mais n'a fait qu'avoir un désordre plus déroutant à son époque.

Alors que la ligue continuait d'évoluer vers la vitesse et l'habileté, Roy continua de pousser l'avalanche vers le grain. Ils devraient être différents, il a "pourquoi pas nous?" mentalité. Pourquoi pas eux? Parce qu'ils étaient lents. Et mauvais pour générer des coups. Et mauvais d'aller dans la zone neutre et de conserver la possession.

Joe Sakic, directeur général de l'avalanche du Colorado (AP Photo / David Zalubowski, dossier)

Les émotions et le hockey vont de pair. Par conséquent, les séries éliminatoires sont le spectacle qu'elles sont, et la Coupe Stanley est aussi gratifiante que de gagner. Mais le glissement de terrain de 2013-14 est mort comme ils ont vécu: uniquement à cause de leur conviction émotionnelle qu'ils pouvaient surmonter leurs erreurs. La fin était pénible à regarder, les saisons qui suivaient étaient pénibles à regarder. Il a fallu beaucoup de peine à l'équipe pour s'organiser et comprendre comment continuer à gagner de la bonne manière.

Cendrillon est géniale. Mais tout le monde n'a pas une fin heureuse. Si seulement Avalanche 2013-14 aurait pu être aussi chanceux.

Le message Revisiting the Avalanche's Rollercoaster saison 2013-14 est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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