Rencontrez Brett Berard, l'agresseur de l'Amérique

L'élection des Rangers de New York tourne déjà la tête contre les juniors mondiaux grâce à sa combinaison de vitesse, d'adresse et de papier de verre.

Pour l'équipe américaine, l'ailier Brett Berard est parti, et apprendre le hockey était aussi naturel que d'apprendre l'alphabet – et dans son cas, les deux étaient intrinsèquement liés. Le père de Berard, David, était entraîneur adjoint au Providence College lorsqu'un voyage de dépisteur à Toronto lui a permis de visiter le Temple de la renommée du hockey. Berard a ramené à la maison un mini-filet des Maple Leafs de Toronto en souvenir de Brett, qui était encore un tout-petit. Brett avait un ensemble de blocs alphabétiques, alors David en a tiré un dans le filet avec un mini bâton. Et même si Brett n'avait pas encore eu deux ans, le match était lancé.

"Il récupérait tous les blocs et les déplaçait à une extrémité de la cuisine", a déclaré David. "Puis il est allé dans le filet et a essayé de le tirer. Puis il est retourné au monticule, s'est échappé et a enfoncé un autre bloc dans le filet. Il le faisait littéralement pendant des heures à la fois. Nous ferions le dîner ou regarder. à la télé, et il faisait des allers-retours dans la cuisine et mettait les blocs dans le filet avec le mini bâton. C'était sa première fois, en tant qu'entraîneur de hockey, je me suis dit: “ Peut-être qu'il jouera quand il sera un peu plus âgé. '' juste un lien avec lui. "

De trois, Brett a rejoint avec bonheur le programme local Learn to Skate dans le Rhode Island, et le reste appartient à l'histoire. Cet été, il a été tiré au sort au cinquième tour par les Rangers de New York et a obtenu une place dans l'équipe mondiale junior de l'équipe américaine. Bérard est le deuxième plus jeune joueur de l'équipe, à peine deux mois de plus que le lanceur de repêchage de 2021, Matty Beniers, mais le fils de l'entraîneur a déjà eu un impact pour les Américains.

Avec seulement 5 pieds 9 et 160 livres, Bérard est toujours un tigre sur la glace. Le novice du Providence College est rapide, compétent et tenace, apportant un élément cruel à la prévoyance et à la volonté de soutenir ses coéquipiers dans une mêlée. Une partie de ce papier de verre vient d'une enfance où il a toujours eu un copain de hockey dans son jeune frère Brady, un repêchage de la LNH de 2022 qui joue actuellement pour le programme de développement de l'équipe nationale américaine – la même organisation de serre que Brett a joué les deux dernières saisons.

"Ils s'aiment et se respectent beaucoup", a déclaré David. "Mais ils sont extrêmement compétitifs les uns contre les autres. De nombreux trous dans le mur, de nombreuses fenêtres brisées après le jeu. De nombreux matches, beaucoup de cris et de cris, mais je pense que cela a aidé à stimuler leur compétitivité en tant que joueurs individuels. Ils essaient de gagner le respect l'un de l'autre. Mais ils veulent aussi tout faire l'un pour l'autre, et ils sont les meilleurs amis. Ils s'entraident très bien. "

Brett a très tôt profité de son expérience mondiale junior. Il a joué pour son entraîneur du Providence College Nate Leaman, et l'ailier gauche a déjà grimpé dans la formation et a été particulièrement efficace dans un trio avec le centre John Farinacci (ARI) et l'ailier droit Bobby Brink (PHI). Bérard a marqué quatre points à ses trois premiers matchs, tandis que les adversaires étaient autorisés à gagner chaque fois qu'ils le voyaient porter la rondelle. Obtenir un regain de confiance aide définitivement le joueur débutant junior du monde.

"C'est grand", a déclaré Bérard. "C'est un long tournoi, et vous voulez construire chaque match. C'est ce que j'ai essayé de faire contre la Finlande et la Russie, et j'ai été récompensé. Mais je dois être mon meilleur à chaque match."

Il est intéressant de noter que Bérard ne s'est pas toujours fait un nom avec du gravier et de la persévérance – quand il était petit, il avait assez de talent pour exceller dans ses talents offensifs. Mais lorsque le jeune garçon est arrivé au NTDP à l'automne 2018, il ne pesait que 5 pieds 7 et 130 livres. De plus, il était entouré d'autres enfants de première classe de partout au pays tels que Beniers, Jake Sanderson et Thomas Bordeleau. Si Bérard devait prospérer, il devrait ajouter divers éléments à son jeu. Heureusement, il avait également un nouvel entraîneur formidable à Seth Appert.

"Ce que j'apprécie vraiment chez Seth, c'est que Seth a aidé à définir son identité et ce dont il avait besoin pour être un bon joueur à ce niveau et à l'université", a déclaré David. "Il a travaillé très dur avec Brett pour ajouter ces éléments à son jeu. Son endurance et son gravier ont toujours fait partie de lui, mais ils n'ont pas toujours eu à sortir. Seth l'a fait sortir de lui-même et lui a fait adhérer. joue un peu différemment. »

Désormais, des LNH comme Brad Marchand, Brendan Gallagher et Brayden Point étaient des points focaux, et Bérard a commencé à embrasser son épine intérieure.

"Ce ne sont pas toujours des papillons et des arcs-en-ciel. Lorsque vous essayez d'amener un enfant à faire les choses différemment", a déclaré David. "Seth est un bon entraîneur parce qu'il a identifié ces choses et a convaincu Brett de participer. Ce qui me rend fier en tant que père, c'est que Brett était coachable et il a compris qu'il devait faire des changements – et maintenant il profite des changements qu'il a apportés. . "

Quant à Bérard qui a choisi Providence College, ce n'était pas vraiment un débat – bien que David en soit maintenant à sa septième saison comme entraîneur-chef de Holy Cross. Non seulement David a-t-il joué à Providence lui-même, mais quand Brady arrivera sur le campus dans quelques années, tout le clan sera des frères, puisque maman Lynne y est également allée à l'école. Les enfants ont grandi en allant aux matchs de Providence et en patinant sur la patinoire les jours où ils n'avaient pas d'école, tandis que David a également travaillé avec Leaman pendant un an, il y avait donc un facteur de confiance.

"Je plaisante à Nate – c'était probablement le processus de recrutement le plus simple qu'il ait jamais eu et a amené mes enfants à se rendre à Providence", a déclaré David. "Tout ce qu'il avait à faire était de prendre le téléphone et de leur dire qu'il les voulait et qu'ils étaient là."

Quand il s'agit d'un Bol Berard du Collège Holy Cross Providence, David dit que les Croisés joueront n'importe qui, n'importe quand. Et il s'est déjà entraîné contre Brett lorsque Holy Cross a disputé une confrontation contre NTDP la saison dernière.

"Ils sont venus à Sainte-Croix au début de l'année et ce fut une expérience vraiment cool", dit-il. "Brett a marqué quelques buts, y compris le vainqueur du match à environ une minute de la fin. Je n'étais pas tellement excité sur mais ma femme était très heureuse." Catalogue

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