Remember Lives Lost in the Lokomotiv Yaroslavl Plan Crash

Cela fait presque 10 ans que 44 personnes de l'équipe de hockey KHL du Lokomotiv Yaroslavl ont été tuées dans un tragique accident d'avion. Les souvenirs des perdus sont encore en mémoire aujourd'hui.

C'était il y a près de 10 ans aujourd'hui – le 7 septembre 2011 – et j'étais à l'extérieur du North Toronto Arena en train de parler à la star des Blackhawks Jonathan Toews pour une histoire qui paraîtrait dans The Hockey News, lorsque la nouvelle a éclaté. : un avion s'était écrasé à Yaroslavl, en Russie – un avion rempli de joueurs de hockey professionnels de la Ligue continentale de Russie. ] Toute l'équipe de la locomotive de Yaroslavl. Finalement, le choc et le chagrin sont arrivés.

Si c'était le Lokomotiv qui était dans cet avion, cela signifiait que Brad McCrimmon – un ancien joueur de la LNH bien-aimé qui s'est installé comme entraîneur-chef de l'équipe – était à bord. Cela signifiait qu'Igor Korolev et Alexander Karpotsev, deux hommes que j'avais interviewés pendant son mandat avec les Maple Leafs de Toronto, étaient à bord. Cela signifiait que les anciens joueurs de la LNH Kãrlis Skratinš, Ruslan Salei, Karel Rachunek, Josef Vašíček et Pavol Demitra étaient présents.

Tous les noms reconnaissables, tous tellement tristes d'imaginer qu'ils ont disparu en un instant. La douleur était accablante, et ce n'était que la douleur que la communauté du hockey en général ressentait; il était difficile d'imaginer ce que les familles des joueurs, des entraîneurs et des hôtesses de l'air ont vécu. L'impact de McCrimmon sur la scène du hockey était indubitable : il avait joué 1 222 matchs dans la LNH en saison régulière et était surnommé « Beast » et « Beast » et « Sarge » pour son comportement dur. Mais en dessous, il y avait un homme qui s'est fait des amis pour la vie avec ses coéquipiers au fil des ans – et pas seulement en tant que joueur. Une fois ses jours de jeu terminés, il s'est rapidement adapté à la vie derrière le banc, travaillant comme assistant / entraîneur adjoint pour les Islanders de New York, les Flames de Calgary, les Thrashers d'Atlanta et les Red Wings de Detroit, ainsi que comme entraîneur-chef pour le Western Hockey. League's Saskatoon Blades pendant deux ans.

Au moment de l'accident d'avion, McCrimmon n'avait pas encore entraîné de jeu pour Yaroslavl. Il venait de s'inscrire comme entraîneur au Lokomotiv en mai 2011. Le trou qu'il a laissé dans le cœur de tous ceux qui l'ont connu était énorme. Il était un haltérophile de hockey et il n'avait que 52 ans lorsque sa vie lui a été enlevée par ce qui s'est avéré plus tard être une mauvaise gestion de l'équipage de conduite. C'était complètement injuste de travailler que cet univers lui ait donné un résultat aussi horrible, mais c'était la réalité. McCrimmon méritait bien mieux. Il en va de même pour Demitra, la deuxième ancienne joueuse de la LNH la plus expérimentée sur le vol voué à l'échec. Le natif slovaque a participé à 847 matchs réguliers de la LNH (avec 768 points), en plus de 94 matchs éliminatoires (avec 59 points), et il a reçu le prix Lady Byng de la ligue en tant que joueur le plus gentleman de la ligue en l'an 2000. Demitra un all -star et meilleur buteur aux Jeux olympiques d'hiver de 2010, et a été nommé capitaine de l'équipe slovaque aux Championnats du monde de hockey sur glace 2011. Il avait 36 ​​ans lorsque l'avion à destination de Yaroslavl s'est écrasé peu après le décollage. Il avait une femme et deux enfants, ainsi qu'un troisième enfant qui avait eu des descendants avant lui. Sa mort a été une terrible horreur pour tous ceux qui l'ont connu. L'accident a également emporté Vašíček, qui a disputé 460 saisons dans la LNH en sept saisons, principalement avec les Hurricanes de la Caroline, alors qu'il remportait la coupe Stanley lors de la campagne 2005-06. Vašíček a joué au Lokomotiv pendant trois saisons avant sa mort, marquant 24 buts et 55 points en 54 matchs en 2010-11. Il faisait partie intégrante du plan de match de Yaroslavl, ne les laissant pas tomber en séries éliminatoires, générant 32 aides et 50 points en 54 matchs dans la KHL après la saison.

C'était un bon compétiteur et le plus souvent, il donnait à son équipe une chance de gagner. Vašíček n'avait que 30 ans lorsqu'il est mort, et il ne méritait pas ce qui a dû être les derniers moments de la terreur que l'avion a générée. Il ne méritait pas de voyager dans ce qui s'est avéré être un avion qui devait être mis hors service quelques mois après l'accident, car il était dû à une révision en profondeur. Il devrait toujours être ici avec nous. Mais ce ne sont pas seulement les noms célèbres que nous avons pleurés ce jour-là, et dans tous les jours qui ont suivi. Nous pleurons les joueurs moins connus qui ont également été tués. Dix ans ont passé, mais la douleur de tant de pertes a toujours été là. Si vous êtes près de ceux qui sont morts, "vous ne vous remettrez pas" de la catastrophe. Vous ne trouverez pas de "fermeture" après avoir souffert de ce traumatisme. Vous apprenez à vous déplacer au fil des jours, mais vous n'oubliez jamais toute la vitalité, la joie et l'inspiration que tout le Lokomotiv a perdues apportées au sport et à leurs communautés locales. Au hockey, tout le monde est connecté d'une manière ou d'une autre, ne serait-ce que par amour du jeu. Mais lorsque vous élevez votre jeu au plus haut niveau du sport, vous devenez plus étroitement lié à ceux qui partagent cet amour.

Par exemple : Vašíček était apparenté à l'ancien joueur de la LNH Thomas Vanek; La sœur de Vašíček a épousé le frère de Vanek. Le parcours de McCrimmon à l'époque du jeu l'a conduit aux Red Wings, où il s'est associé à une jeune superstar en constante évolution, Nicklas Lidstrom; à Hartford, son avant-dernier arrêt dans la LNH, il était jumelé à la vedette florissante Chris Pronger.

McCrimmon patine également avec les emblématiques doublures bleues Raymond Bourque, Paul Coffey et Mark Howe. Korolev, originaire de Russie, a obtenu sa citoyenneté canadienne en 2000. Il avait 41 ans lorsqu'il est décédé; il a été nommé parrain du fils de l'ancien coéquipier des Maple Leafs Nikolai Antropov; et il a été enterré à Toronto.

Ils nous étaient tous si familiers, même de la périphérie du monde du hockey, et c'était parfois dans la nature humaine dans le passé de les tenir pour acquis. Mais après le crash de Yaroslavl, nous essayons en leur nom d'apprécier tout le monde autour de nous et le temps que nous passons sur cette planète. Bien que le Lokomotiv ait finalement continué après la tragédie et ait à nouveau gelé une équipe de la KHL, l'esprit de ceux qui ont péri entoure toujours l'équipe. On n'a vraiment pas l'impression que cela fait une décennie que nous les avons perdus. La douleur est toujours vive pour les amis, la famille et les coéquipiers. Il convient également de noter que cet incident dévastateur n'était pas le premier accident d'avion qui a mis fin à la vie de tout le monde à bord. En 1950, un avion s'est écrasé sur ce qui était alors connu sous le nom de Sverdlovsk (et est maintenant connu sous le nom d'Ekaterinbourg), tuant 19 personnes, dont tous sauf deux membres du club HVAC Moscou qui n'étaient pas dans l'avion. Il est plus difficile de se souvenir d'eux, car ils sont décédés des décennies avant que beaucoup d'entre nous ne soient nés. Le temps peut être une gomme cruelle, mais nous pouvons garder vivants les souvenirs de l'équipe de Yaroslavl. On peut choisir de se souvenir du jeu dynamique de Demitra, majoritairement dans un maillot des St. Louis Blues. Nous pouvons dire aux générations futures à quel point McCrimmon était incroyable en tant que D-man et à quel point il a excellé en tant qu'entraîneur de hockey. Nous pouvons leur donner des informations sur à peu près tout le monde à bord le 7 septembre 2011. Nous pouvons être déterminés à ne pas laisser la vie s'effacer dans l'histoire. C'est ce à quoi je pense quand je pense au crash de Yaroslavl. Cela fait 10 ans, mais c'est comme si c'était hier. Je me souviens exactement où j'étais quand j'ai appris la nouvelle, et je sais que je ne suis pas le seul à me souvenir aussi clairement de cette horrible journée de septembre. Le hockey a tellement perdu, et tout ce que nous pouvons faire maintenant, c'est honorer ceux que nous avons perdus du mieux que nous pouvons. Nous le leur devons. Catalogue

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