Red Wings Givani Smith Heureux de voir plus de divers NHL

vue.

Par Bob Duff

En regardant en arrière sur le moment, Givani Smith trouve que tout l'épisode a été plein de remords – à la fois des blagues raciales et sa réponse.

Pendant le sixième match de la finale de la Conférence de l'Est de la Ligue de l'Ontario 2018, Smith a joué pour les Rangers de Kitchener contre Sault Ste. Marie Greyhounds, a fait l'objet d'expulsions raciales de Sault Ste. Les fans de Marie. Après que Kitchener a remporté 4-3 en prolongation pour forcer un septième match décisif, Smith a fait un geste du majeur contre le banc des Greyhounds.

Il a été suspendu par l'OHL pour le match 7, que Kitchener a perdu.

Smith ne regrette pas de s'être défendu face aux abus raciaux. Cela le dérange de laisser son humeur prendre le dessus et de laisser tomber ses coéquipiers pendant le processus.

Smith dit que les champs de course avaient fonctionné toute la saison. Il a finalement atteint un point d'ébullition et a réagi.

"Tout au long de l'année et à la fin de la saison, je suppose que ça s'est construit en moi", a déclaré Smith. "Ce qui s'est passé à la fin du match, je n'y ai pas réfléchi, et mes sentiments ont eu le meilleur de moi."

Smith a fait l'objet de menaces en ligne et s'est vu assigner des escortes policières et des détails de sécurité alors qu'il regardait le match 7 à Sault Ste. Marie des tribunes.

"J'ai reçu des commentaires grossiers sur les réseaux sociaux", a déclaré Smith. "L'équipe a pensé et le directeur général (des Rangers) (Mike McKenzie) a pensé qu'il valait mieux être en sécurité, surtout dans un endroit très loin de chez soi."

À cette époque, plusieurs joueurs de la LNH ont atteint le passé et le présent pour offrir leur soutien à Smith, dont Kevin Weekes, Joel Ward, PK Subban et Akim Aliu.

Smith, maintenant âgé de 22 ans, a fait ses débuts dans la LNH la saison dernière avec les Red Wings de Detroit, marquant quelques buts et trois points en 21 matchs. Cette saison, il a marqué une fois parmi ses quatre points en sept matchs. Il est physiquement présent sur la glace et lorsque son cadre de 6 pieds 2 pouces et 210 livres se déchaîne, il ne se fait aucun ami sur la glace parmi ses adversaires.

Son fervent espoir est que toute réponse qu'il tire de ses adversaires et de ses fans par son style agité est uniquement basée sur qui il est en tant que joueur de hockey et n'est pas liée à la couleur de la peau.

"Les fans aiment tous dire beaucoup de choses", a déclaré Smith. "Certaines choses, je n'ai pas vraiment besoin d'entendre ces choses. Cela n'arrive pas souvent, mais c'est arrivé."

En grandissant, Givani et son frère aîné Gemel, un espoir de Tampa Bay Lightning, ont été avertis par leur père Gary que certaines personnes prononceraient des allusions raciales contre eux., cherchant à déclencher une réaction.

"Nous avons tous grandi pour être mentalement forts", a déclaré Smith. Où que vous alliez, les choses peuvent arriver. C'est juste la vie. , comment c'est … Je suis sûr que je ne suis pas le seul joueur de hockey noir à avoir vécu ça. Ça arrive, j'en ai fini maintenant. Je suis ici dans le prochain chapitre. "

Quand il a commencé à écrire ce chapitre, les preuves du changement de visage du hockey se trouvaient juste là dans le vestiaire de Red Wing. Les coéquipiers de Smith comprenaient les défenseurs Trevor Daley et Madison Bowey.

«Cela commence à être vraiment diversifié maintenant». Smith a dit de la LNH ed mon groupe d'âge avec des enfants, il y a des enfants de nombreux groupes ethniques … Vous voyez plus d'enfants noirs, d'enfants asiatiques – juste plus de personnes différentes qui entrent dans la ligue. "

Lorsque Smith a lancé sa carrière dans la LNH la saison dernière, L'entraîneur des Wings, Jeff Blashill, a eu la même conversation qu'il partage avec chaque nouveau venu. En même temps, il reconnaît que Smith pourrait faire face au genre d'adversité que beaucoup de LNH ne veulent pas.

"Je ne marche pas dans ses chaussures, donc je ne fais pas semblant de marcher dans ses chaussures", a déclaré Blashill. "Mais je pense qu'il est important dans la vie de se concentrer sur ce que vous pouvez contrôler."

Smith adhère à ce concept. Les haineux détesteront toujours. Il ne leur permettra plus jamais de revenir vers lui. Catalogue

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