Rapport sur le hockey collégial: LIU embauche Riley, mais le hockey Alabama-Huntsville n'est plus

Au cours de la semaine dernière, les personnes qui suivent le hockey collégial ont été exposées à la fois à un pic significatif et à un creux dévastateur. Pour l'Université de Long Island, ils peuvent maintenant commencer à recruter des joueurs puisqu'ils ont finalement embauché le premier entraîneur-chef du programme.

Pour Alabama-Huntsville, leur voyage de 35 ans en tant que programme universitaire a cessé de crier. L'équipe de hockey des Chargers a été réduite et est devenue la première épave du collège de hockey en raison de l'impact économique causé par la pandémie.

Long Island Peg Brett Riley comme premier entraîneur-chef

Après près d'un mois depuis que l'Université de Long Island a annoncé la choquante annonce de la glace d'une équipe de hockey de la Division I au cours de la saison 2019-2020, les Sharks ont annoncé jeudi l'embauche du premier chef de banc de l'équipe.

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Rencontrez Brett Riley, un entraîneur de troisième génération de South Hamilton, Massachusetts. Avant d'entraîner, Riley a joué quatre ans au Hobart College, une école de la division III située à New York. Il a poursuivi sa carrière de joueur en entraînant trois saisons de hockey au lycée à l'Albany Academy avant de prendre les rênes de l'Université D-III Wilkes au cours de la saison 2018-19, où Riley a été nommé entraîneur de l'année de la United Collegiate Hockey Conference.

L'Université de Wilkes a obtenu une fiche de 16-8-2 lors de sa première saison avec Riley (Justin Wolford-Colgate Athletics)

La saison dernière, Riley était derrière le banc à l'Université de Colgate à côté de l'entraîneur-chef Don Vaughan, tandis que Colgate a obtenu 12-16-8.

Riley vient à LIU avec non seulement son propre pedigree de coaching, mais aussi au sein de sa propre famille. Le père de Brett, Rob, s'est entraîné à West Point de 1985 à 2004 et est maintenant éclaireur amateur avec les Sabres de Buffalo. Rob, avec la mère de Brett, Debbie, a obtenu sa maîtrise à LIU. Grand-père Jack a également entraîné l'armée, était derrière le banc de 1950 jusqu'à ce qu'il remette les rênes à son fils Rob en 1985. Jack est surtout connu pour avoir formé l'équipe olympique américaine de 1960 pour une médaille d'or au match d'hiver de Squaw Valley.

"Je suis très heureux d'être le premier entraîneur de hockey masculin à l'Université de Long Island", a déclaré Riley aux médias jeudi. "Nous travaillerons sans relâche pour bâtir un programme très compétitif sur la glace, en classe et dans toute la communauté."

Ce ne sera certainement pas une tâche facile, puisque nous sommes maintenant à moins de cinq mois du début de la saison 2020-21. Pour l'instant, il n'y a pas de rumeurs sur les engagements, mais il y a des joueurs qui cherchent une place la saison prochaine …

Alabama-Huntsville obtient la hache

Il y a eu beaucoup de chuchotements sur la façon dont l'impact de la pandémie sur l'économie affectera le paysage sportif. Dans ce cas, la Western States Hockey League a déjà choisi de renoncer à la prochaine saison et prévoit de revenir à l'automne 2021.

Cependant, cela ne se compare pas à l'annonce la semaine dernière que l'Université d'Alabama-Huntsville, entre autres compressions budgétaires, ne sera plus dotée d'une équipe de hockey de la NCAA. Ils deviennent le premier programme de hockey collégial à être supprimé depuis que Wayne State a abandonné le programme en 2008.

Depuis qu'ils ont rejoint le programme NAIA en 1985, les Chargers ont connu des hauts et des bas tout au long de l'histoire. Leurs championnats nationaux en 1996 et 1998 sont devenus les premiers pour UAH dans n'importe quel sport. Les Chargers ont également remporté les championnats de la conférence College Hockey America en 2007 et 2010.

Dire qu'il y a eu une route cahoteuse au cours des dernières saisons pour les Chargers, à la fois sur la glace et hors glace, serait un euphémisme. Depuis 2010, l'équipe n'a remporté qu'une seule fois plus de 10 matchs en saison régulière, c'est-à-dire la saison 2017-18. Depuis son arrivée à la Western Collegiate Hockey Association en 2013, l'UAH n'a atteint les séries éliminatoires que trois fois et a été éliminé à chaque fois en première mi-temps.

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Le programme a été presque interrompu après la saison 2011-12, mais l'école a finalement renversé la décision.

Néanmoins, le clou final est venu après que l'UAH ait dû apporter des changements pour assurer la stabilité financière de l'école, et l'équipe de hockey était en haut du tableau. La grande raison de la coupure du programme est le gros budget de transport de l'équipe, car les Chargers ont dû se rendre dans des endroits comme le nord du Minnesota et l'Alaska, une dépense énorme pour une école D-II.

Cam Talbot, qui a abandonné les Chargers bleu et blanc pendant trois saisons, s'est rendu sur Twitter pour exprimer ce que le programme signifiait pour sa carrière.

L'ancien entraîneur-chef Mike Corbett estime que le tapis a été retiré de sous l'équipe.

"Nous avons dû travailler si dur au cours des sept dernières années", a déclaré Corbett à Adam Wodon de College Hockey News . "Mais nous nous sommes améliorés."

Corbett a également déclaré que les Chargers avaient tenté de rejoindre la Central Collegiate Hockey Association remaniée au cours de la saison 2021-2022.

Il y a actuellement un GoFundMe mis en place à la fois par les anciens élèves de Chargers et les partisans pour recueillir 500 000 $ sur le million de dollars nécessaire pour gérer le programme. La date limite est le 29 mai et un peu plus de 400 000 $ seront amassés jeudi soir.

Ce n'est jamais une bonne nouvelle d'entendre qu'un programme de hockey, ou tout programme d'athlétisme d'ailleurs, est forcé de fermer. Pourtant, avec un moment sombre, une lumière émerge alors que l'Université de Long Island peut maintenant commencer à constituer son équipe avec un nouvel homme sur le campus.

Reportage sur le hockey post-universitaire: LIU embauche Riley, mais le hockey Alabama-Huntsville n'est plus, est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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