Rapport du quart-arrière du sénateur: Finalement, cela montre des signes de dureté

La lumière du jour plus longue peut indiquer qu'une saison dans la LNH est aux deux tiers, avec le positionnement des séries éliminatoires en vue.

Ce n'est pas une saison ordinaire, et donc les Sénateurs d'Ottawa ne trouvent que 14 matchs dans un horaire de 56 heures, avec exactement un quart de saison qui les fait participer à tellement de contenu canadien que c'est comme si le CRTC avait fait l'horaire .

Jouer à l'attaque haute, le format défensif périodique de la division du Nord, a présenté des défis pour une équipe d'Ottawa en reconstruction qui ne peut égaler la puissance de feu des Canadiens de Montréal ou des Oilers d'Edmonton. Au moins, les éruptions semblent appartenir au passé.

Les Sénateurs ont resserré considérablement leur jeu depuis leur retour dans le fuseau horaire de l'Est au début de février, accordant trois buts ou moins au cours des quatre derniers matchs.

Si seulement ils pouvaient trouver comment marquer.

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Où ils sont relatifs aux attentes

En réalité, les sénateurs sont «ce que nous pensions être» pour paraphraser Dennis Green. Ottawa est le dernier de la division, mais il est à tout moment, surtout récemment, en mesure de tester au moins l'opposition, sinon de la battre. Cependant, les sénateurs ne font peur à personne avec deux victoires en 14 matchs.

Curieusement, les sénateurs ont été les plus durs dans les deux meilleurs clubs du Nord – Toronto et Montréal – avec des victoires simples contre les deux, le 15 janvier et le 4 février.

Un premier entraînement de sept matchs est survenu à un moment malheureux où Sens ne jouait pas en groupe et n'avait pas sa liste optimale pour ces matchs entre le 23 janvier et le 4 février. Ils ont perdu six des sept et ont été surclassés 36-16. C'était la phase embarrassante de leur saison.

Cela semble sombre, et la plupart des soirs c'était le cas, et pourtant Ottawa a terminé ce voyage avec une victoire de 3-2 contre les Canadiens au Centre Bell le 4 février. Ce pourrait être une nuit sur laquelle nous nous remémorons quand un virage tourne en saison.

Une formation plus jeune et plus énergique, combinée à une défense plus mobile et un gardien de but considérablement amélioré – de leur gardien n ° 1, c'est-à-dire – a permis à une équipe des Sénateurs d'être à la hauteur avant l'objectif de la saison d'être une équipe difficile. jouer contre. Tout but sur un gardien de but décent aurait donné à Ottawa une victoire contre Edmonton mardi, mais le remplaçant Marcus Hogberg a abandonné trois tirs sur 13 tirs et un effort dominant de la maison Sens, un avantage de 42-22 tirs tout en se rapprochant de Connor McDavid et Leon Draisaitl, n'était pas suffisant dans une défaite 3-2. Le record d'Ottawa est tombé à 2-11-1.

Cette équipe n'a toujours pas de meilleur buteur, bien que l'attaquant adolescent Tim Stützle fasse sa part avec quatre buts pour entrer dans la conversation précoce pour la recrue de cette année. Le fait que ces quatre buts conduisent l'équipe à marquer est révélateur.

Le potentiel est là avec Brady Tkachuk, Josh Norris et Drake Batherson, alors que ce trio de 22 ans et moins mûrit en une production cohérente, bien que l'entraîneur-chef D.J. Smith a brisé cette ligne récemment, et Batherson était temporairement sur une quatrième ligne avec Derek Stepan et Alex Galchenyuk mardi contre les Oilers.

Sur le plan défensif, l'organisation qui était la deuxième pire en but accordé la saison dernière est encore morte dernière à ce stade, même si elle montre des signes de resserrement lorsque le gardien Matt Murray et la défense deviennent un peu plus connus.

Il sera intéressant de voir comment les 14 prochains matchs se comparent aux 14 premiers pour une équipe jeune et sa tendance à court terme. Maintenant que leur jeu défensif s'est amélioré, les sénateurs doivent se concentrer sur la notation. Leur attaque a été un écart sec, produisant un peu plus de deux buts par match et seulement quatre buts dans les trois derniers. Seulement quatre fois les sénateurs ont ouvert le score dans un match.

TOP 6 DES ATTAQUANTS GRADE: C

Si les notes sont attribuées en fonction des attentes et non des classements totaux de la ligue, les six sénateurs vérifient avec une note de passage, mais non sans que les enseignants commentent la nécessité d'une plus grande cohérence et production.

Bien qu'ils aient montré des aperçus de jeu fort et soient certainement plus forts avec Colin White comme centre n ° 2 après avoir commencé la saison en tant que gratteur en bonne santé, ce groupe est surpassé par des infractions de la division Nord qui peuvent égaler deux ou trois élites-avant contre le meilleur d'Ottawa.

Stützle, sur l'aile gauche, va mieux et pourrait être le centre n ° 1 de cette équipe sur la route. Tkachuk reste sagement à l'écart des combats lors des récents combats (laissant Erik Gudbranson s'attaquer à Zack Kassian cette semaine). Il doit se concentrer davantage sur la criminalité et moins sur le travail de la police. Nick Paul a été une force constante, qu'il obtienne des minutes de deuxième ou de troisième ligne.

Ottawa a désespérément besoin d'un pointage d'Evgenii Dadonov, qui a été amené via une agence libre pour marquer des buts sur jeu égal et surtout sur avantage numérique. Dadonov a été visiblement meilleur ces derniers temps, marquant ses deuxième et troisième buts de la saison cette semaine et semblant dangereux sur une ligne avec Paul et White. Le jeu de puissance est toujours l'un des pires de la ligue.

BUNN 6 FORWARDS GRADE: C-

Ce groupe est typique d'une équipe en développement et a été un peu un méli-mélo en rotation. Récemment, certains des six meilleurs attaquants au début de la saison ont chuté, bien qu'ils ne soient pas des six derniers joueurs bien connus. Stepan et Batherson, par exemple, devraient jouer parmi les six premiers rôles. Il est juste de dire que les six derniers resteront un travail en cours dans un avenir prévisible.

Connor Brown, Chris Tierney et Nick Paul ont été les bêtes de somme du groupe, Austin Watson apportant une aide à l'assassinat et du gravier. Le manque de production a jeté certains de ces "morceaux" dans les six premiers rôles ces derniers temps, avec Brown, Tierney et Paul évoluant.

Les tirs au but d'Ottawa ont été un peu meilleurs au cours des derniers matchs, mais sont toujours parmi les six premiers de la LNH.

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DEGRÉ DE DÉFENSE: C +

Ce groupe aurait classé D il y a quelques matchs, mais avec quelques mouvements d'alignement et une infusion de jeunesse et de rythme, la défense est bien meilleure. Les deux gros ajouts étaient Erik Brannstrom, à temps pour la série de Montréal et Artem Zub, testé par KHL, à l'extérieur de l'équipe de taxis juste avant le match sur la route à Edmonton. Malheureusement, Brannstrom a été blessé lors du match de lundi contre les Oilers et devrait être absent pendant au moins une semaine.

Christian Wolanin, qui était sorti avec une blessure rongeante, est revenu au line-up mardi pour remplacer Brannstrom et continuer la tendance à créer un meilleur mouvement en dehors de sa propre zone.

Avec le meilleur défenseur Thomas Chabot comme appareil et Mike Reilly assurant également la mobilité, Wolanin peut maintenir le modèle récent d'un puckmover sur chaque ligne.

Idéalement, lorsque Brannstrom reviendra, Smith aura des options avec une formation tripartite de Chabot-Nikita Zaitsev, Wolanin-Zub et Gudbranson-Brannstrom, Reilly ayant également une alternative avec Zub. Cette paire a bien joué mardi.

Zub, 25 ans, bien que nouveau dans la LNH, a beaucoup d'expérience dans la KHL et est un solide défenseur physique, un bon remplaçant pour Dylan DeMelo. Dans l'ensemble, ce corps est à la hausse maintenant que Braydon Coburn et Josh Brown se sont retirés.

GRADE DE GARDIEN DE BUT: C

Si Murray était classé par mois, il obtiendrait probablement un D- pour janvier et un B + pour février – son jeu a tellement changé.

Une partie de ce crédit va aux joueurs devant lui, mais quand Murray a éliminé son habitude de "un mauvais but par match" et a trouvé les angles, il a donné un énorme coup de pouce au banc.

Nous parlons d'une transformation totale: Murray a un taux d'épargne de 942 pour février et de 0,849 pour janvier. Son pourcentage d'épargne global a grimpé à 0,886 depuis le trou profond qu'il a creusé. Les sénateurs ont beaucoup misé sur Murray – échangé contre lui et lui ont signé un contrat de quatre ans – et ont besoin de lui pour être une force stabilisatrice dans le but. Il a été ce mois-ci.

Derrière Murray, attendez-vous à un changement maintenant que Hogberg semble avoir raté son audition. Lorsque l'AHL Belleville débutera ce week-end, Joey Daccord participera à certains matches et Filip Gustavsson, actuellement dans l'équipe de taxi, peut avoir la première chance de remplacer Hogberg en tant que remplaçant de Murray.

31 pensées: le podcast

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La question du prochain trimestre

Découpez cette question et insérez-la dans chaque revue trimestrielle d'Ottawa: les perspectives se développent-elles?

Sans une voie claire vers une position en séries éliminatoires, les sénateurs doivent utiliser la saison régulière pour mettre leurs jeunes talents à venir dans des situations difficiles – en avantage numérique et défendre les leaders tard dans le jeu.

Au cours du premier quart-temps, nous avons vu un passage des vétérans en début de saison à un afflux progressif de jeunes joueurs vers l'avant et sur la ligne bleue. Attendez-vous à plus à venir, alors que le centre Logan Brown et peut-être Alex Formenton se joignent à Stützle, Norris, Batherson, Brannstrom et Wolanin en jouant de précieuses minutes pour les sénateurs. Les essais pour la liste 2021-2022 ont déjà commencé. Catalogue

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