Qui sont les favoris des Jeux olympiques sans joueurs de la LNH ?

Lorsqu'aucun joueur de la LNH ne se rend à Pékin, examinons comment certaines des meilleures équipes de hockey masculin développent l'hiver Jeux olympiques en février.

Andrew Nelles-USA AUJOURD'HUI Sports

Les Jeux olympiques d'hiver de 2018 en Corée du Sud ont prouvé que tout est possible – et le tournoi de 2022 peut doubler cela.

Le fait est que le Canada, les États-Unis et d'autres équipes ont rempli leurs listes de superstars de la LNH. , le vivier de talents se rétrécit et, par défaut, l'écart de concurrence. Ainsi, même si les meilleurs joueurs ne veulent pas tenter une chance de médaille, davantage d'équipes auront de manière réaliste une chance de remporter l'or – quelque chose que l'Allemagne a appris il y a près de quatre ans.

Ainsi, quelles équipes sont les premières favorites

Le premier nom et le plus évident est la Russie – ou plus précisément les athlètes olympiques en Russie. Ils ont remporté l'or en 2018 sur le dos d'Ilya Kovalchuk, Kirill Kaprizov et Kirill Kaprizov, mais n'ont pas été trop convaincants contre l'Allemagne lors du dernier match. Pourtant, ils ne devraient pas avoir beaucoup de problèmes pour contester à nouveau une médaille, même si Kaprizov est dans la LNH et Kovalchuk travaille du côté de la direction. Gusev, Vadim Shipachyov et Andrei Kuzmenko devraient être parmi les menaces offensives les plus importantes de l'équipe, avec des jeunes avec plusieurs autres joueurs de la KHL et de la Coupe du monde dans le championnat junior.

Le Canada ne peut pas non plus être compté. S'il y avait un changement dans le match de demi-finale contre l'Allemagne – la sélection canadienne de loin la pire du tournoi – ils s'en sortiraient probablement mieux sur le seul talent. Mais le Canada a continué à marcher sur ses propres orteils, entraînant la perte d'une équipe allemande qui n'a jamais abandonné. Le Canada devrait être de retour en force à Pékin, même s'ils ne veulent pas de réelles différences. Le plus grand avantage du Canada est que si nous examinons une liste estimée, l'équipe sera fiable défensivement et aura potentiellement l'un des meilleurs gardiens du tournoi à Devan Dubnyk. S'il parvient à canaliser l'énergie qui l'a rendu si dominant au Minnesota, le Canada pourrait avoir quelque chose.

L'équipe la plus régulière dans le match de l'Euro Hockey Tour jusqu'à présent cette saison a été la Finlande, terminant deuxième de la Coupe Karjala et Coupe du canal A. Les Finlandais, même sans vedettes de la LNH, trouvent toujours un moyen de donner mal à la tête aux équipes, souligné par l'or à la Coupe du monde 2019 sans joueurs à temps plein de la LNH. Miro Aaltonen, Harri Pesonen et Valtteri Filppula se sont démarqués, tandis que l'ancien défenseur de la LNH Sami Vatanen s'est bien battu aux deux extrémités de la patinoire. C'est un bon argument que la Finlande peut remporter l'or en termes d'amour de la peinture et de la défense jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien. Les Jeux olympiques peuvent changer leur cours. Ce sera loin d'être un joli groupe : Mathias Brome, Anton Lander, Linus Omark et Carl Klingberg seront quelques-unes des pièces maîtresses du noyau offensif, tandis que Lawrence Pilut et Henrik Tömmernes mèneront la ligne bleue. D'un premier coup d'œil sur les événements de l'Euro Hockey Tour, la Suède devrait être une équipe solide et travailleuse avec beaucoup à prouver, et ce n'est certainement pas une mauvaise chose. La Suède est toujours un choix sûr pour gagner une médaille, mais ils doivent juste arrêter de trébucher sur eux-mêmes pour le faire.

La liste des États-Unis sera un peu un mystère. En 2018, ils se sont appuyés sur de jeunes visages universitaires pour compléter un groupe de professionnels par ailleurs médiocre, mais la NCAA et les écoles membres laisseront-elles les joueurs partir ? Avec la situation sanitaire actuelle, il serait tout à fait compréhensible qu'ils ne le fassent pas. S'ils le faisaient, des noms comme Matty Beniers, Jake Sanderson et Luke Hughes pourraient être parmi les options qui conviennent, et cela pourrait au moins rendre les choses épicées.

Aucun joueur de la LNH ne signifie des équipes comme la République tchèque, le Danemark et l'Allemagne sera sans joueurs qui changent le jeu, mais cela peut aussi aider leur cas à submerger certains des gros chiens. Les trois nations sont habituées à jouer sans beaucoup de talent vedette dans les grands événements internationaux, donc la chimie construite par les joueurs qui ont joué dans d'innombrables championnats du monde, Euro Hockey Tour et Euro Ice Hockey Challenge, entre autres, devrait les aider à obtenir vite en vitesse. Les Tchèques en particulier devraient avoir une bonne profondeur et un gardien solide.

Et puis il y a la Suisse, une équipe que l'on ne peut jamais calculer à partir du match pour la médaille. Peuvent-ils jouer les outsiders ? Beaucoup le pensaient en 2018.

C'est une bonne partie de la base totale de l'équipe, alors qui sont les vrais candidats aux médailles en ce moment ? Pour faire court : attendez-vous à la même chose à partir de 2018. Certaines des équipes auront de nouveaux talents pour pimenter les choses, tandis que d'autres feront équipe avec des groupes éprouvés pour créer une sorte d'intimité.

Si je choisis un top trois en ce moment, j'aime 1. la Russie, 2. la Finlande et 3. le Canada, tandis que la Suède et la République tchèque elles-mêmes ont de bons arguments. Mais l'un des grands avantages d'un tournoi non-LNH comme celui-ci, c'est qu'il crée des opportunités pour de nouveaux héros du hockey d'émerger, avec beaucoup à la recherche de leur première – ou dernière – chance d'obtenir un contrat dans la LNH.

Que les jeux commencent – c'est-à-dire le jeu de devinettes.

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