Qui le glissement de terrain fera-t-il son sixième défenseur?

L'idée d'atteindre un niveau de normalité en 2020 a été presque impossible. Heureusement, le sport a fourni une distraction indispensable vers la fin de l'été avec une expérience visuelle unique sans fans. Malgré le fait que c'était différent, le produit final était assez amusant pour la plupart. La première semaine d'agence libre étant terminée, Joe Sakic a apporté une certaine familiarité à la plupart des gens en effectuant à nouveau des transactions intelligentes.

Joe Sakic, vice-président exécutif du Colorado (photo de RJ Sangosti / Denver Post via Getty Images)

Le dernier en date est l'acquisition du défenseur des Islanders de New York, Devon Toews, âgé de 26 ans. Le défenseur bidirectionnel ancrera le troisième duo défensif de l'Avalanche du Colorado. Sur la base de la saison dernière, les paires semblent être répertoriées ci-dessous.

Ryan GravesCale MakarSamuel GirardErik JohnsonDevon ToewsIan ColeLavanche Défensifs

Malgré le fait que Toews était le point d'ancrage de la dernière paire, le personnel d'entraîneurs a dû examiner toutes les possibilités pour le sixième défenseur. L'avalanche est chargée de jeunes défenseurs talentueux qui peuvent briller avec Toews.

Le jeu en toute sécurité

Ian Cole est l'un des favoris de cette discussion. Le défenseur de 31 ans a été constant tout au long de sa carrière. Il a commencé sa 11e saison et a disputé plus de 541 matchs de saison régulière et 89 compétitions après la saison – dont deux courses de championnat de la Coupe Stanley avec les Penguins de Pittsburgh en 2016 et 2017.

Ian Cole, Avalanche du Colorado (Jess Starr / The Hockey Writers)

Outre sa vaste expérience de jeu, le défenseur défensif joue un seul match compte tenu de ses capacités limitées. Avec la vague croissante de jeunes défenseurs offensifs, les joueurs de ligne bleus plus axés sur la défensive comme Cole pourraient être préférés par les entraîneurs. Leur relation remonte à 2010 avec Peoria Rivermen, où Jared Bednar était l'entraîneur-chef, donnant un sentiment de familiarité avec Bednar. Néanmoins, jouer un choix sûr peut parfois être un désavantage pour un entraîneur, surtout s'il y a de meilleures opportunités à sa disposition.

Lancez les dés avec Timmins

En particulier, le défenseur de 22 ans Conor Timmins se lance dans la discussion sur la sixième place sur la ligne bleue de l'avalanche. Le défenseur de six pieds deux pouces est connu pour son jeu offensif. Les Timmins sont plus que capables de jouer un quart en avantage numérique tout en contribuant offensivement. Son succès au niveau de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) était imminent pour récolter 115 points en 163 matchs. En raison d'une malheureuse blessure à la tête lors de la finale de la Ligue de l'Ontario 2018, son succès a été interrompu. La perspective de glissement de terrain a raté plus d'un an de jeu en raison de la blessure.

Conor Timmins (Terry Wilson / Images OHL)

Cela stoppa radicalement son développement et rendit le voyage vers la LNH beaucoup plus difficile. Cette blessure à long terme a entraîné une lente intégration avec les équipes affiliées à l'American Hockey League (AHL). Toujours dans la saison 2019-20, son jeu s'est amélioré lorsqu'il a marqué 27 points en 40 matchs. Peut-être que la longue pause due à la pandémie a également joué en sa faveur.

Bien qu'il ne soit pas le joueur le plus fort ou le plus rapide, le joueur de 22 ans joue un jeu intelligent. À maintes reprises, il est au bon endroit au bon moment, ce qui lui permet de soutenir le crime. Ce sont des caractéristiques que Bednar devrait rechercher dans son dernier jumelage. Timmins fournira une étincelle qui pourra compléter les Toews nouvellement acquis.

Cas de Byram

Il serait injuste d'avoir cette discussion sans inclure le quatrième au général 2019, Bowen Byram. Le joueur de 19 ans est un bourreau de travail avec des capacités de patinage douées et fournit des talents offensifs fantastiques. Au cours des deux dernières saisons, Byram a marqué 123 points en 117 matchs pour les Giants de Vancouver dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

Bowen Byram (Chris Relke / Giants de Vancouver)

Malgré toutes ses qualités positives, le Colorado ne devrait pas le précipiter dans la formation. À seulement 19 ans, le front office donnera la priorité à son développement au lieu de le faire jouer un rôle limité au niveau de la LNH.

Cole ou Timmins?

La décision concernant le dernier couple défensif n'appartient pas entièrement à Bednar. La situation contractuelle ajoute une couche de complexité. Cole est dans la dernière année d'un contrat à sens unique d'une valeur de 4,25 millions de dollars. Dans cet esprit, l'avalanche est à l'aise pour conserver le contrat car il offre la possibilité de redistribuer l'argent expirant vers l'extension de Cale Makar la saison prochaine. Par conséquent, l'idée de déplacer Cole pour libérer du temps de jeu pour Timmins est hautement improbable.

D'un autre côté, Timmins est sur un contrat à double sens qui lui permet de jouer pour les Colorado Eagles affiliés à la AHL sans aucun problème. Cela donne à Bednar des opportunités limitées. Si Timmins souffle tout le monde hors de l'eau au camp d'entraînement, le personnel d'entraîneurs peut choisir de garder le joueur de 22 ans avec l'avalanche et peut-être jouer avec sept défenseurs la plupart des nuits. C'est une stratégie qui a été utilisée dans le passé autour de la ligue, mais elle n'est pas idéale du point de vue du développement. Bien qu'il soit sans aucun doute le meilleur défenseur avec un avantage plus élevé, il est plus faisable que les Timmins représentent les Eagles au début de la saison 2020-2021.

Le message Qui les Avalanche devraient-ils faire de leur Six Défenseur? est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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