Questions et réponses: Robin Bawa sur le parcours qui a fait de lui le premier joueur sud-asiatique de la LNH

Seule une poignée de joueurs peut dire qu'ils ont changé le cours de l'histoire au moment où ils sont entrés pour la première fois sur la glace de la LNH – seulement quelques autres car la première étape marquait l'introduction de quelque chose que le jeu n'avait jamais vu auparavant.

Robin Bawa est un membre bien établi du club sélect, les anciennes ligues majeures sont devenues le premier joueur d'origine sud-asiatique à patiner dans la ligue lorsqu'il a sauté les planches d'un maillot des Capitals de Washington le 6 octobre 1989 .

Mais comme c'est le cas pour tous les pionniers qui sont venus avant et après Bawa, le moment historique qui est venu définir son héritage sur la glace, pour lui, n'était qu'un seul moment d'une histoire sauvage et tordue dans le sport – dans le cas de Bawas, celui qui l'a transporté à travers 14 villes pendant près de deux décennies sur la glace.

De regarder son jeu évoluer sous la direction de Ken Hitchcock dans sa jeunesse au combat à travers des commentaires racistes sur et en dehors de la glace dans le DIH dur et de la vieille école, c'est l'histoire de sa carrière qui a conduit Bawa à son place dans la LNH, l’histoire, selon ses propres mots.

(Note de l'éditeur: Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de brièveté.)

Sportsnet: Revenons au début. Qu'est-ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous repensez à vos premiers souvenirs de hockey?

Robin Bawa: Je n'ai commencé à jouer au hockey ou au patin à glace qu'à l'âge de huit ans environ. Quand j'étais plus jeune, ma mère m'a emmenée chez le médecin et on m'a dit que j'avais un petit cas d'asthme. Le médecin a dit: «Mettez-le dans le sport.» Je n'avais vraiment aucun antécédent familial dans le sport. J'ai commencé à jouer au football, puis j'ai commencé à patiner à sept heures – et la seule raison pour laquelle je l'ai fait était que tous les enfants caucasiens de l'école jouaient au hockey. Et ils diront: «Votre coup ne joue pas au hockey.» À ce moment-là, je ne savais pas quoi penser. Avec le temps, je pense que c'était plus un commentaire innocent qu'autre chose, car à l'époque, nous n'avions pas d'Indiens de l'Est jouant au hockey. Alors j'en ai parlé à mon père et nous sommes allés acheter une paire de patins le lendemain.

Il y avait un lac à proximité et mon père m'emmenait tous les jours. Il se levait vers quatre heures du matin chaque jour et allait travailler, et il rentrait à la maison vers quatre ou cinq heures – je l'attendais, et nous allions à la mer et patiner. J'étais essentiellement autodidacte. Maman et papa avaient leurs chaussures sur le lac, j'avais mes patins et je ne me suis déplacé que pendant environ 30 minutes. Je marcherais environ cinq mètres. Le lendemain, pareil, je marcherais environ 10 pieds. Le jour suivant a continué à avancer. C'est comme ça que j'ai appris à patiner.

Né et élevé sur l'île de Vancouver dans la petite communauté de Duncan, ce sont les plus beaux souvenirs de mon enfance, parce que le hockey était tellement amusant à l'époque. Et mes parents, ils ne m'ont mis aucune pression. Cette approche du hockey, sans pression, ni dans aucun sport auquel je pratiquais, a probablement été ce qui m'a permis de réussir.

Vous êtes passé de la découverte par vous-même à la mise sur pied d'une carrière réussie dans la WHL à Kamloops. De quoi vous souvenez-vous si vous deviez déménager d'abord et passer au niveau suivant?

Nous ne savions pas si je devais y aller, car ma famille n'avait pas d'antécédents sportifs. Je me souviens que mon père a eu une réunion avec son jeune frère / Nous avons décidé quoi faire, que nous allions ou non – je n'avais que 16 ans. Et puis Bruce Harrelson est venu chez nous – il était un éclaireur pour Kamloops – et il a convaincu mes parents qu'ils devraient me donner l'occasion de partir.

J'y suis donc allé, et vous savez, à 16 ans, j'étais très naïf, très naïf. Un enfant indien de 16 ans dans les années 80 qui a quitté la maison, c'était vraiment du jamais vu. Bill LaForge était notre entraîneur, et c'était un entraîneur assez difficile à jouer. L'année suivante, j'ai été transféré à New Westminster – j'étais là-bas pendant quelques mois et les choses ne se sont pas déroulées comme prévu, et j'ai en fait pensé à arrêter le hockey à ce moment-là.

Je me souviens que Ken Hitchcock était à Kamloops et il est revenu pour moi. À partir de là, j'ai joué à Kamloops à 18, 19 et 20 ans. Hitch a vraiment changé mon jeu – nuit et jour. Je pense que j'étais peut-être l'un de ses projets, vous savez, pendant que j'y repense maintenant. J'avais une éthique de travail – il m'a appris à travailler plus intelligemment, à me préparer pour le niveau suivant. Je donne beaucoup de crédit à Hitch pour avoir changé mon jeu et me préparer pour la LNH. Et de cette façon, j'ai marqué 57 buts en 62 matchs l'année dernière, j'étais junior.

En regardant en arrière sur la dernière année à Kamloops, de presque quitter le hockey jusqu'à 113 points – comment Hitchcock vous a-t-il aidé à y parvenir?

Hitch savait comment tirer le meilleur parti de moi. À 18 heures, j'étais un vérificateur, seulement un vérificateur à proprement parler. Ce qui était bien quand je suis allé à Kamloops parce que nous avions déjà les gros canons là-bas pour marquer des buts. À 19 heures, je suis revenu et j'ai joué sur la deuxième ligne – mes compétences ont commencé à se manifester, et Hitch l'a réalisé, alors il m'a mis dans un rôle plus offensif. J'ai toujours été un buteur quand j'étais jeune et j'ai grandi dans moins de hockey, alors les compétences ont commencé à se manifester. Hitch croyait en moi, et plus il croyait en moi, plus je gagnais confiance en moi et plus je gagnais en âge de glace.

Mon truc était tout simplement l'éthique du travail – juste le travail, le travail, le travail. C'était tout ce que c'était. À 19 ans, j'ai eu une bonne année offensive, puis j'ai construit à partir de là. Nous avions une telle centrale électrique à l'époque à Kamloops, nous avons eu tellement d'infractions. Pour moi, plus je travaillais dur, plus Hitch me jouait, et j'en tirais juste de la nourriture. Je l'ai vraiment compris. Je sens que Hitch m'a insufflé cette confiance, et c'est ce qui m'a préparé pour l'année suivante.

Jouant pour l'équipe dominante à Kamloops, plusieurs de vos coéquipiers ont été attirés dans la LNH. Vous attendiez-vous à être récupéré avec les numéros que vous avez affichés? Qu'est-ce qui vous a traversé l'esprit lorsque le projet s'est terminé et que vous n'avez pas été élu?

Eh bien, le repêchage était quand j'avais 17 ans, et quand j'avais 17 ans, je n'ai pas eu une bonne année. J'étais blessé, je ne suis tout simplement pas revenu sur la bonne voie. Je n'ai pas eu autant de temps de glace que je le souhaitais – peut-être que ce n'était pas mérité. Ensuite, lorsque vous avez été envoyé pour la première fois dans le brouillon, vous n'avez pas vraiment été pris l'année suivante.

C'était une chance. Je me souviens avoir rencontré (entraîneur de longue date de la WHL) Punch McLean à la fin de l'année, et il a dit: «Les Canucks vont vous tirer. Probablement au quatrième ou cinquième tour. «J'étais comme 'Super!' Et le brouillon allait et venait, et je n'ai pas été choisi.

Cela m'a donc donné beaucoup de motivation. Je savais ce qui me manquait – j'étais un bon joueur, mais je manquais dans le département physique quand j'avais 17, 18. Quand j'avais 20 ans, Chicago et Washington m'ont offert des contrats, alors j'ai signé avec Washington en tant qu'agent libre.

Qu'avez-vous ressenti d'avoir obtenu ce contrat avec Washington après avoir été repêché et d'avoir une chance sur les pros?

Avant cela, cet été-là, je savais que je n'étais pas assez dur. J'étais un pur buteur, un garçon doux de Duncan. J'ai donc commencé à m'entraîner, en essayant de mettre 10 kilos, juste pour devenir plus fort – vous savez, vous allez aussi aux États-Unis, et c'est une ligue plus difficile. Je ne savais tout simplement pas comment me gérer physiquement, alors j'ai juste essayé de me préparer tout l'été.

J'ai joué en DIH ma première année pour la deuxième équipe agricole de Washington. Je n'ai pas eu le bon départ que j'espérais, pour ce qui est de marquer des buts. Mais j'ai dû me retenir à quelques reprises, et quand je ne marquais pas, je me suis battu et l'entraîneur était plutôt content de moi. Mon quatrième match, je n'ai pas combattu ni marqué, donc le cinquième match, je n'ai pas joué. Le sixième match, encore une fois, je me suis lancé dans une escarmouche, je me suis battu, ce qui n'était pas vraiment mon truc. Septième match, je n'ai pas marqué, je ne me suis pas battu et je n'ai plus joué. C'est ainsi que l'année s'est déroulée – c'était par essais et erreurs, vous savez, vous avez appris à jouer physiquement. Et puis j'ai finalement commencé à marquer, mes mains sont revenues et j'ai fait un peu des deux. Je pense que j'ai fini avec 25, 30 matchs et 12, 15 buts.

L'été suivant, j'ai commencé à m'entraîner un peu différemment, à travailler la force de mes jambes. Mes patins n'étaient pas à égalité avec la LNH, alors j'ai travaillé sur mes jambes tout l'été. J'ai fini par marquer 22 buts et 200 minutes de pénalité pour la première équipe de Washington, les Skipjacks de Baltimore, l'année suivante. Et puis la troisième année, j'ai fait l'équipe.

C'était une de ces choses – je voulais vraiment faire ce mal, j'étais prêt à faire n'importe quoi. Je savais que je devais devenir plus fort, je savais que je devais devenir plus dur, je savais que je devais être un meilleur patineur, donc c'est tout ce sur quoi j'ai travaillé pendant trois, quatre, cinq ans avant de venir à Washington.

De la glace, seulement du point de vue de la vie, vous aviez joué en Colombie-Britannique. si longtemps et maintenant vous alliez dans ces villes américaines comme Fort Wayne et Baltimore – comment était-ce de s'adapter à ce changement de vie?

C'était drôle quand j'ai signé avec Washington, mon père et moi avons vu sur la carte, et nous nous sommes dit: «Oh, Fort Worth, Texas, ce n'est pas mal. Il fait chaud là-bas. Nous voulons le vôtre. «La prochaine chose que je sais, je suis au milieu de l’ouest à Fort Wayne, dans l’Indiana, gelé. C'était amusant, car nous n'étions jamais allés dans le Midwest auparavant.

C'était intéressant. J'ai dû changer de jeu – il me manquait la partie physique du jeu, et je voulais le rendre si mauvais. Et vous savez quoi, cette année-là, j'ai subi des passages à tabac, et je me suis occupé des autres. C'était un processus d'apprentissage pour moi, mentalement, physiquement. À l'époque, le DIH était une ligue difficile. Si vous ne pouviez pas faire face à vous-même, vous aviez des ennuis. J'ai donc appris à la dure, mais j'ai appris vite.

Le 6 octobre 1989, vous avez eu votre première chance de jouer dans la LNH avec les Capitals. Ramenez-moi à ce matin – à quoi vous pensiez entrer cette nuit-là, avec le courage de vous rendre sur la patinoire de la LNH pour la première fois.

C'était angoissant – c'était l'année où Washington a mis la bannière. Ils avaient remporté la division l'année précédente. J'étais nerveux quand ils m'ont présenté pour la première fois, et après ça, quand l'échauffement était terminé, tout allait bien. Vous êtes dans le jeu.

Lors du premier quart de travail, on m'a toujours appris que vous étiez frappé ou frappé, et je me souviens de mon premier quart de travail. J'ai probablement eu l'un de mes meilleurs open ishit jamais. Les stars se sont alignées et j'ai rencontré Kjell Samuelsson, le grand défenseur, et cela m'a tout de suite mis dans le match. Je n'ai pas eu le temps d'être nerveux après ça.

Le prochain match où vous avez marqué votre premier but dans la LNH contre Chicago. De quoi te souviens-tu de ce moment?

En fait, je me souviens clairement de ce match comme du jour – j'ai joué hors de l'aile et Bob Rouse l'a passé des planches sur notre banc, et je l'ai attrapé, je suis descendu de l'aile, j'ai juste tiré et marqué. Je pense qu'il y avait cinq trous. C'était assez excitant. C'était une tension dans mon dos, c'est sûr. C'était une bonne façon de commencer – j'ai eu un bon coup le premier match, et le deuxième match j'ai eu un but.

La prochaine fois que vous étiez dans la LNH après la première période, c'était avec les Canucks – ce qui était différent à propos de cette expérience, être de retour dans la LNH, mais cette fois dans votre province d'origine, jouer pour l'équipe locale devant famille et amis?

C'était assez excitant – tout le monde rêve de jouer pour l'équipe de la LNH d'où il vient, et ce n'était pas différent pour moi. Entre mon oncle, mon père, ma famille, nous avons dû obtenir environ 100 billets, 150 billets. D'une manière ou d'une autre, ils les ont tous. Vous voyez, je regarde en arrière et je n'étais pas nerveux. J'étais excité. Habituellement, vous devenez nerveux, mais j'étais plus excité que tout de jouer devant ma ville natale.

Vous avez été rappelé à un match éliminatoire pour les Canucks, contre les Oilers en 92. Que retenez-vous de l'atmosphère de cette nuit-là à Edmonton?

C'était génial. J'ai failli marquer mon premier quart de travail – je pense que si j'avais eu mon premier quart, j'aurais joué beaucoup plus. ( rires. ) Et à la fin du match, il y a eu une escarmouche – j'ai une photo dans mon bureau, et il y a une photo de moi au milieu, les arbitres sont là, et je suis essayer d'atteindre quelqu'un. Je me souviens que Geoff Courtnall m'avait dit: «Prends Manson, prends Manson!» … parce que Dave Manson a couru partout. Il s'en est pris à Pavel Bure. Alors j'ai essayé de l'avoir. C'était amusant.

Votre plus longue course dans la LNH a eu lieu à San Jose. Après les courtes périodes à Washington et à Vancouver, qu'est-ce que cela signifiait de venir à San Jose et de vivre l'expérience d'être un joueur quotidien de la LNH?

San Jose était super. J'avais fait des emplettes – vous savez, (l'entraîneur des Canucks) Pat Quinn m'a dit cet été: «Si vous ne rejoignez pas l'équipe, c'est un jeu de nombres, mais je peux vous trouver un endroit pour jouer. Je suis allé dans l'équipe de la ferme de San Jose pour deux matchs, puis j'ai été appelé et j'ai marqué cinq buts lors de mes 20 premiers matchs. J'ai joué sur la troisième ligne, j'ai marqué et j'ai joué quelques matchs. C'était amusant. J'ai innové et je suis devenu un habitué.

San Jose à cette époque, nous jouions à l'extérieur de San Fran, parce que l'arène n'était pas encore prête. Et les fans étaient super. Ils étaient fous là-bas – ils ne gardaient que 10 000 fans là-bas, mais les gens en Californie étaient tellement heureux d'avoir le hockey. C'était une bonne expérience. L'année suivante, j'ai été repris par Anaheim dans le projet d'expansion. Cette année-là, entre San Jose et Anaheim, je pensais que j'étais dans la meilleure forme de ma vie, mes mains sont revenues, j'ai eu ce match complet. Étais-je assez bon pour jouer parmi les six premiers? Non. Mais j'étais assez bon pour jouer dans le top six, habile et tenace.

A Anaheim, j'ai fait l'équipe, je suis monté là-haut, mais j'étais essentiellement le 13e homme. Pour moi, je pensais que j'aurais dû jouer plus, mais je n'avais pas l'intention de gâcher les plumes. J'étais donc là-haut toute l'année jusqu'en février. En février, j'ai été renvoyé et nous avons joué à Phoenix – j'avais un but, une passe et un match en première période. Le match suivant, j'ai été rappelé, mais je n'ai pas joué à un nouveau jeu. Après cela, j'avais 28 ans et je n'ai jamais vraiment eu de seconde chance.

En regardant en arrière sur toutes ces équipes, toutes les villes, avez-vous déjà regardé autour de vous et cela vous a frappé d'être la seule personne de couleur sur la glace?

Cela m'a frappé quand j'avais huit ans. Quand j'ai commencé à jouer. Il n'y avait pas d'autres familles des Indes orientales là-bas, juste mes parents et moi. Je n'y pensais pas trop – vous aviez de temps en temps la personne étrange à dire quelque chose dans un jeu. Le racisme était là, définitivement. Nous en avions plus à l'école qu'au hockey – le racisme n'est qu'une partie de la société, n'est-ce pas, et le hockey fait partie de la société. Donc c'est partout, et c'était partout à l'époque.

Grand-père est arrivé en 1906 – il a été l'un des premiers Indo-Canadiens à s'établir sur l'île de Vancouver. Et mon père me racontait des histoires – ils allaient au centre-ville pour couper et ce serait “ seulement blanc ''. C'était donc aussi le cas à l'époque – dans cette génération, dans notre génération, et maintenant, c'est même là dans la génération de nos enfants.

En junior, j'ai eu de la chance parce que nous avions une équipe très dure – des garçons comme Rudy Poeschek, Craig Berube, Doug Saunders, tous ces gars-là. Donc, si quelqu'un a dit quelque chose, il le savait. Et nous étions serrés, donc ils savaient que j'étais un enfant minoritaire, et ils savaient que je n'étais pas trop dur. Alors les gens m'ont aidé. J'avais un bon leadership, Dean Evason et tous ces gars, de grands leaders qui ont fait de belles carrières – ils m'ont pris sous leur aile.

Quand je jouais aux mineurs, ma première année, beaucoup de mes jeux de première année étaient à Fort Wayne parce que les gens vous traitaient d'un nom raciste – personne ne pouvait l'entendre, mais ils venaient vers vous et vous disaient quelque chose. Alors j'ai dû me défendre, non? Et une fois que vous vous êtes défendu, et que vous devenez bon, vous ne revenez pas, alors les gens s'arrêtent.

Dans la LNH, il n'y avait rien, même pas des fans. Je me souviens que les mineurs étaient fans de noix de New Haven – c'étaient des gifles. C'était incroyable. Mais la LNH était plutôt professionnelle.

Une chose – je n'ai jamais raconté cette histoire à personne – j'ai serré la main de cet enfant et j'avais 10 ans. Un type s'approche et murmure: «Vous êtes hindou.» Je suis allé le dire à ma mère, et elle me dit: «Nous ne sommes pas hindous. Nous sommes punjabi. «C'est juste éduquer les gens, non? Vous savez que l'égalité et l'inclusion n'existaient pas à l'époque, c'est sûr – je ne pense pas que les gens aient même ces mots dans le vocabulaire.

Il semble que vous aviez aussi beaucoup de gens dans votre coin qui étaient de votre côté, sur la patinoire ou dans le staff des entraîneurs – comment cet équilibre avec les choses que vous vouliez entendre des adversaires ou des fans?

C'était un thème touchant. C'était. Les fans peuvent être implacables. Surtout aux USA À cette époque, je m'étais déjà imposé comme un dur à cuire, alors ils me tiraient dessus – surtout si vous perdiez un match, ils viendraient davantage vers vous. Mais si vous gagnez un match, si vous avez marqué un but, c'est fermé. Et les gars de l'équipe, ils ont aidé – ils me tenaient dans la mesure où n'importe laquelle des querelles, ils entreraient là pour moi et l'autre gars n'aurait pas la chance d'en dire trop ou d'en faire trop.

Et je pense que beaucoup d'adversaires respectaient beaucoup de gars de notre équipe, donc ils n'ont pas franchi cette ligne autant que les gens le penseraient. Quand vous avez de si bons leaders, comme Dean Evason, Daryl Reaugh, tous ces gars – je penserais que j'étais un gentil gamin à 16 ans, et ils savaient que j'étais un peu immature, alors ils m'ont traité comme mon petit frère. Quelque chose de bien, et j'en suis reconnaissant, car probablement s'ils ne le faisaient pas, je ne serais pas dans la position que je suis actuellement.

Pour le moment, je suis sûr que vous vous concentriez uniquement sur la construction de votre carrière, mais maintenant que vous avez eu le temps de réfléchir et de regarder en arrière, qu'est-ce que cela signifie d'avoir brûlé le chemin que vous avez fait pour les Sud-Asiatiques dans le jeu? ?

Comme vous l'avez dit, lorsque vous êtes dans l'instant présent, vous n'y pensez pas. Après que cela ait été dit et fait, en regardant en arrière, je pensais: "Wow, c'est remarquable." C'était quelque chose, que je suis devenu un pionnier ou que j'ai brisé une barrière. Et cela ne s'est produit qu'au cours des cinq à huit dernières années – en 1999, lorsque j'ai pris ma retraite, personne ne le savait vraiment. Personne ne s'en souciait vraiment, je ne pense pas. Ce n'est que récemment avec ce nouveau changement de mentalité des gens que j'ai vraiment compris. Ce ne sont pas seulement les minorités au hockey ou la première sud-asiatique au hockey, mais ce sont les premières femmes, c'est Willie O'Ree qui est enfin reconnue maintenant après combien d'années, et Larry Kwong, le même que lui. Alors c'était à mon tour.

C'est un honneur d'être reconnu, c'est certain. C'est en fait quelque chose dont je suis fier. Lorsque vous jouez au jeu, vous ne pensez pas "Je suis le premier enfant sud-asiatique". Vous essayez juste de survivre et de réussir. C'est une question de survie, car vous savez que quelqu'un d'autre derrière vous arrive et essaie de voler votre place. Vous n'avez donc pas le temps de vous reposer sur vos gloires.

Vos fils, Arjun et Kayden, jouent maintenant au hockey et commencent leur aventure dans le jeu. Parlez-moi d'eux et comment cela a été de les voir suivre vos traces.

Ils réalisent maintenant, à mesure qu'ils mûrissent au cours des deux dernières années, qu'il est très, très difficile de passer au niveau suivant.

Kayden a joué l'année dernière à Lethbridge – il a eu une bonne année, mais ce fut une expérience éducative pour lui, car avec COVID, il n'a joué qu'un nombre limité de parties, et il n'a pas eu une année normale. Ils ne vivaient pas avec des billets. Ils vivaient seuls dans un complexe d'appartements – ils ne pouvaient aller nulle part. Pas de fans. Donc mentalement pour eux c'était dur. Mais ce fut une bonne expérience d'apprentissage pour Kayden. Arjun a deux ans de moins, alors il a joué au hockey à l'académie l'année dernière. Il y a peut-être une chance qu'Arjun joue à Red Deer l'année prochaine, dans la WHL à 16 h, ce qui est une excellente occasion pour lui.

Vous savez, quand vous êtes jeune, vous avez des dents et vous dites: "Papa, si tu peux le faire, quelqu'un peut le faire! Regarde-toi!" Maintenant, ils se rendent compte que c'est dur, du travail, beaucoup d'engagement. Mais l'avantage qu'ont ces gars-là, tout le monde a maintenant des coachs, des entraîneurs, des coachs techniques, des nutritionnistes. Je n'avais rien de tout ça. J'étais juste autodidacte. Mon père ne savait pas trop, ma mère ne savait pas trop – ils n'étaient là que pour le soutien.

Avez-vous déjà discuté avec Arjun et Kayden de ce à quoi ils pourraient être confrontés en matière de discrimination dans le jeu, des choses que vous avez traversées et comment vous pouvez surmonter les défis à mesure qu'ils se présentent?

Mon père me disait que vous devez avoir la peau épaisse. Vous devez vous concentrer – vous avez un objectif dans la vie et vous aurez beaucoup de distractions. Et si vous laissez ces distractions vous déranger, cela signifie qu'elles tirent le meilleur parti de vous. Si vous laissez ces choses vous déranger, alors elles ont gagné. Il dira toujours: "Sortez et marquez – tirez un but et cela les fera taire."

Pour mes garçons, c'est un peu différent. Quand la première chose est arrivée à Arjun, il était bouleversé et en colère. Je lui ai dit: «Vous devez vous concentrer sur le positif, Arjun – vous ne pouvez pas en tenir compte. C'est ainsi que la société est aujourd'hui. «Il essayait de s'impliquer, et j'ai dit: 'Vous n'allez pas gagner d'argent avec ça. Maintenant, vous jouez à leur jeu. «Et c’était alors qu’il n’avait que neuf ou dix ans.

Quelques fois avec Arjun, nous étions dans un tournoi de printemps et un enfant a dit quelque chose, dit Arjun à son entraîneur. Et je m'en souviendrai toujours – son entraîneur est allé voir l'autre entraîneur après le match et a demandé à l'enfant de s'excuser. Il y a donc conscience. C'est de l'éducation. Kayden ne l'a pas eu – il n'avait rien dans la WHL cette année, je lui ai posé des questions à ce sujet. Je suppose qu'il n'y avait pas de fans là-bas, donc personne ne pouvait vraiment dire quoi que ce soit. Et il y a aussi des Sud-Asiatiques qui jouent dans la ligue – à l'époque, il n'y avait personne quand je jouais. Aujourd'hui, de plus en plus de nationalités différentes jouent au hockey.

C'est génial que Jujhar Khaira ait joué, que Manny Malhotra ait joué – nous avons besoin de plus. Certainement, nous avons besoin de plus.

Nous voyons encore ces situations se produire – nous venons de voir ce qu'Ethan Bear a vécu avec les commentaires racistes qu'il a reçus après que les Oilers aient été éliminés des séries éliminatoires. Pour voir que de telles choses continuent à se produire toutes ces années après avoir joué, qu'est-ce que cela vous dit sur les progrès qui sont encore nécessaires?

Ethan Bear – C'était juste brutal. C'était horrible. Il n'y a pas de place pour cela. Je pense que nous entendons beaucoup de choses se passer maintenant à cause des médias sociaux. Je pense qu'il y a probablement eu plus d'incidents raciaux dans les années 80 et 90, mais il n'y avait pas de médias sociaux, donc les gens ne le savaient pas. Maintenant, si quelque chose arrive, tout le monde est au courant, tout le monde le sait, ce qui est bien.

Ethan Bear est un grand joueur de hockey. Il joue dans la LNH – moins de 1% des joueurs de hockey peuvent le faire. C'est donc un bon joueur, et il n'y a pas de place pour ça – ça me dérange vraiment. Vous savez, dans la LNH, ce ne sont pas les joueurs – les joueurs font rarement des commentaires raciaux. Ce sont les fans. Ce sont les gens qui viennent voir les jeux. Ce sont eux qui disent ces commentaires, car ils ne sont pas éduqués, je suppose. Et la LNH, au cours des deux dernières années, je dirais qu'elle s'est intensifiée. La LNH s'est intensifiée non seulement pour les minorités, mais peu importe votre sexe, votre race, elle commence à sensibiliser tout le monde.

En avons-nous fait assez? Non, nous n'avons pas. Il reste encore un long chemin à parcourir. Mais au moins, c'est un début. Au moins, c'est un début. Catalogue

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