Questions et réponses: Brian Burke sur le remaniement des Maple Leafs, les gardiens de but des Oilers, la grande affaire des Halls

La plupart des journalistes vous diront que la partie la plus ennuyeuse du concert est la transcription d'entrevues.

Ecrire sans réfléchir et donner un sens aux réponses de l'interviewé, qui incluent si souvent des phrases abandonnées, des pensées à moitié terminées et devient misérable avec «ums» et «ahs» et la répétition.

C'est pourquoi peu de sujets fournissent de bonnes questions et réponses. «Il est préférable de choisir quelques citations, de les ajouter avec des explications et du contexte, et de jeter les clichés et les pièces ennuyeuses.

Ce n'est cependant pas le cas de Brian Burke.

L'homme parle de manière directe et concise, avec intention et conviction. Vous ne devinez jamais où mettre le point et commencer la phrase suivante.

Vous n'êtes peut-être pas toujours d'accord avec son opinion, mais vous êtes rarement confus sur ce que c'est.

Comme on dit, la manière de Burke est de dire. Mais ne confondez pas la stupidité avec la méchanceté.

Le premier livre de l'auteur de première année exécutif et novice, Burke & # 39; s Law: A Life in Hockey (avec Stephen Brunt), fait des bulles avec des histoires de bar sur les conflits dans les salles de conférence. C'est en magasin maintenant.

La première partie de notre conversation – que vous pouvez lire ici – traite du processus d'écriture d'histoires et contient des histoires amusantes du passé, impliquant Phil Kessel, Nail Yakupov et un furieux Pat Quinn.

Dans la deuxième partie ci-dessous, Burke explique pourquoi Brad Richards n'a jamais signé avec les Maple Leafs et entreprend les derniers bouleversements hors saison à Buffalo, Edmonton, Vegas et Toronto.

SPORTSNET.CA: J'ai trouvé intéressant que Ralph Kreuger ait joué un si grand rôle dans le recrutement de Taylor Hall à Buffalo. Est-ce que c'était courant, quand vous étiez directeur général, d'avoir l'entraîneur-chef impliqué dans une agence libre?

BRIAN BURKE: Au moins, il voulait un appel téléphonique avec le gars pour exprimer son intérêt. L'un des plus grands chemins que nous avons créés a été lorsque Brad Richards est devenu un agent libre illimité (en 2011). Nous avons préparé un pitch très sophistiqué sur un iPad, et le dernier coup était son pull qui était accroché dans la garde-robe des Leafs avec le numéro et le nom au dos. (Puis directeur général adjoint de Toronto) Dave Nonis est venu sur le terrain parce que j'étais à Kandahar. Et c'est le [ chroniqueur du Toronto Sun ] Steve Simmons qui m'a critiqué.

Nous avons offert six ans pour 6 millions de dollars, et l'agent s'est moqué de nous. J'ai donc une ligne fixe, je suis connecté à mon iPad, mon téléphone portable fonctionne et j'utilise un siège social de Kandahar. Et il est minuit là-bas. Davey dit: "Ils ont dit que nous ne sommes même pas proches de l'argent." Je pense donc que nous sommes passés à six sur sept – 42 millions de dollars – et ils ont dit: "Vous n'êtes même pas proche." Il a obtenu 60 millions de dollars, neuf ans à 6,66 millions de dollars (de la part des Rangers), mais nous avons chuté à 42. Nous avons essayé de signer Ed Jovanovski cette année-là. Nous avons offert trois ans; La Floride lui en a donné quatre. Nous fixons nos prix en interne, et s'il n'obtient pas le gars, il n'obtient pas le gars. C'est la fin. Maintenant, il s'est avéré que Brad Richards a été racheté du contrat. Il est considéré comme l'un des pires contrats de l'histoire de la ligue. Nous ne sommes pas allés plus haut.

Hall aller à Buffalo est en partie une tentative de garder Jack Eichel heureux. Lui donne un ailier superstar avec lequel jouer. Avez-vous déjà acquis un joueur pour garder une star heureuse?

Nous allons certainement vendre des joueurs là-dessus. Nous voulons dire: «Écoutez, nous n'avons pas le bon partenaire pour le moment. Je vais te trouver un partenaire. «Je me souviens que lorsque j'ai acheté Ed Jovanovski à Vancouver, Scott Lachance était son partenaire – le partenaire idéal pour lui. Quand Scott est parti, je me souviens qu'Eddie m'appelait et me disait: "Que dois-je faire?" J'ai dit: «Ne vous inquiétez pas. Nous vous proposons un partenaire. "Nous avons eu Marek Malik, et ils ont été formidables ensemble. J'ai donc promis de répondre à un besoin. Je ne pense pas avoir jamais fait ce qu'ils font à Buffalo, mais ce qu'ils font à Buffalo a du sens pour moi.

Que pensez-vous des Golden Knights? Tant de noms sont divulgués comme des appâts. Marc-André Fleury était disponible. Alec Martinez, Max Pacioretty, tous ces types. Certains d'entre eux seront de retour au camp d'entraînement et pensent qu'ils sont indésirables ou utilisables.

Ils gagneront la réputation de durcir la liste. Ils font le point de vente: Nous vous voulons ici. Nous vous accordons un accord de cinq ans. Pas de taxes d'État au Nevada. Vous ferez partie intégrante de notre équipe. Et dès qu'ils peuvent avoir un meilleur joueur, ils les séparent. Et ça doit être dérangeant dans la pièce.

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Sur le carrousel des gardiens de but: Pensez-vous que courir avec Mike Smith et Mikko Koskinen est suffisant pour que les Oilers se battent?

Oui. Vous n'avez jamais vu MacGyver ? Je veux dire, ils ont des problèmes avec le capot. Ils combinent une solution qui l'an dernier était assez bonne pour les éliminatoires. Playoffs, le gardien leur a un peu raté. Koskinen a connu une très bonne année l'an dernier. Tout comme Mike Smith. Les buts des gardiens de but n'étaient pas la raison pour laquelle ils avaient du mal à gagner en saison régulière. Pour moi, cela a du sens jusqu'à ce qu'ils sortent du capot.

OK. Je suis toujours sceptique car ils ont poursuivi Jacob Markstrom dur.

Je ne pense pas qu'ils soient allés nulle part aussi dur que Calgary. Je pense qu'ils ont parlé pendant trois ans, et le problème de Seattle (projet d'expansion) qu'ils ne résoudraient pas pour lui. Comme s'il ne voulait pas se rendre à Seattle en expansion.

Quel est votre meilleur T.J. L'histoire de Brodie? Les fans de Toronto veulent en savoir plus sur ce gars. Vous avez travaillé avec lui. Comment l'aime-t-il?

Très calme. J'étais proche de tous mes joueurs à Calgary, mais T.J. n'était jamais à l'aise de s'asseoir et de parler à la direction. Alors je descends (au vestiaire) et je prends un café, il était toujours gentil. Bon gars. Sa femme est adorable aussi. Il a toujours dit: "Hé, Burkie, comment vas-tu? Comment vont les enfants?" puis passez à autre chose, non? Tandis que d'autres gars, comme Gio (Mark Giordano), s'asseyaient et prenaient le petit déjeuner avec moi. Matthew Tkachuk voulait s'asseoir. T.J. était toujours un peu isolée.

Ma dernière année était la veille de Noël ou la fin de l'année. Lui et sa femme, Amber, étaient assis à côté de moi. Et j'ai dit: "Maintenant, tu dois me parler, T.J." Nous avons eu une très bonne conversation. C'est un bon garçon. C'est un coup gauche, préférant le côté droit. Il sera un excellent partenaire pour Morgan Rielly. Vraiment excellent patineur. Patins d'élite. Je pense que le changement de paysage lui fera du bien.

Bande à bande

L'auteur principal Ryan Dixon et le rédacteur en chef de la LNH Rory Boylen lui donnent toujours 110%, mais ne vous fiez jamais aux clichés en matière de podcasting. Au lieu de cela, ils utilisent un mélange de faits, de plaisir et d'un groupe diversifié de voix de hockey pour couvrir les matchs les plus appréciés du Canada.

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Les Leafs ont également ajouté Wayne Simmons et Zach Bogosian. Sont-ils encore assez durs pour se battre, ou ont-ils encore besoin de le devenir?

J'ai une autre théorie de la ténacité. Dire que nous allons habiller quelqu'un d'avant qui est dur – cela ne suffit jamais. Zach Bogosian est un grand gars, mais il ne se battra pas beaucoup. Il veut jouer dur. J'aime tous les mouvements qu'ils ont faits. Je ne suis pas sûr que ce soit suffisant.

Vous devez mettre l'équipe sur papier à côté des capitales de Washington. Vous devez les mettre sur papier à côté du Lightning de Tampa Bay. Comment mesurer si vous avez une chance ou non. Quelles sont les meilleures équipes de l'Est? Dans l'ouest? Sont-ils aussi bons que Vegas maintenant? Je ne pense pas. Sont-ils aussi bons que Saint-Louis? Je ne pense pas. Sont-ils aussi bons que Tampa? Je ne pense pas. Mais j'aime tous les mouvements qu'ils ont faits. Ils sont certainement meilleurs. Ils ont ajouté du sable et du leadership. Ne sous-estimez pas les qualités de leadership de Wayne Simmonds.

Kyle Dubas parle de la ténacité qui se développe de l'intérieur. Pensez-vous que les joueurs développent leur endurance avec l'âge, ou que les joueurs en général sont ce qu'ils sont en matière de maquillage?

J'aime les mouvements qu'ils ont faits. Nous verrons si cela suffit. Et sinon, je pense que Kyle continuera d'essayer de s'y attaquer. Je pense que Kyle est un homme intelligent. C'est un gars formidable. J'espère que cela suffit. Et sinon, j'espère qu'il le découvrira.

Combien de temps doit-il le savoir? Combien de chances avez-vous de plus? Il a changé d'entraîneur. Ils n'ont pas remporté de ronde éliminatoire …

Vent. Ils ont assommé les assistants en premier. C'est la première chose que vous faites. Ils ont essayé de donner une chance à (Mike) Babcock et de faire venir deux nouveaux assistants, comme je l'ai fait avec Ronnie Wilson. J'ai éliminé les entraîneurs adjoints, Tim Hunter et Rob Zettler, et j'ai fait venir Greg Cronin et Scott Gordon. Et cela ne suffisait pas. Cela ne l'a pas sauvé. Alors maintenant, Kyle fait appel à son propre entraîneur et fait un changement pour le mieux. Cette équipe était meilleure sous Sheldon Keefe. Mais encore une fois, le succès en séries éliminatoires fait défaut. Donc, à un moment donné, vous manquez de chances. Je n'ai aucune idée qu'ils sont encore là. Kyle est tellement confiant que je pense qu'ils ont les rênes.

OK, ça a été génial, Burkie. Y a-t-il autre chose que vous voulez que les fans sachent sur le livre?

Fais attention, c'est un livre pour adultes. Ce n'est pas un livre pour enfants. Catalogue

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