Quelle est la place de Zdeno Chara dans les capitales?

L'ancien capitaine des Bruins a joué 21 minutes de combat remarquables la saison dernière. On ne lui demandera pas grand-chose avec les Capitals, qui ont clairement une autre coupe Stanley en tête.

Si 2020 ne nous avait pas déjà lancé assez de balles, Zdeno Chara a signé pour patrouiller la ligne bleue des Capitals de Washington pour la saison 2020-21. La rumeur selon laquelle l'accord a été maintenu alors que les capitales étaient en négociations pour obtenir une exemption de la loi sur la hauteur des bâtiments qui empêche la construction de gratte-ciel à Washington DC

C'était une nouvelle vraiment choquante, d'autant plus que la plupart des observateurs pensaient que Chara non plus retournerait chez les Bruins de Boston ou se retirerait. Mais force est de constater que Chara, même à 43 ans – il fête ses 44 ans en milieu de saison – a encore quelque chose à donner. Et il a probablement raison. Et ce n'était pas que les Bruins n'étaient pas d'accord avec lui. Cette décision semble avoir tout à voir avec les rôles et les responsabilités. Les Bruins voulaient voir ce qu'ils avaient avec leurs jeunes défenseurs du tir à gauche, et cela aurait signifié un rôle réduit pour l'un des plus grands leaders que la franchise Bruins ait jamais vu.

Comme les Bruins, les Capitals tentent de remporter une autre coupe Stanley avec un groupe dont le temps semble s'épuiser. Avec Craig Anderson sur une prise de force et peut-être l'arrière-gardien, les Capitals ont également ajouté Justin Schultz à leur équipe de vétérans. Aller avec un groupe de vétérans a plutôt bien fonctionné pour les Stars de Dallas la saison dernière. Peut-être que cela fera de même pour Washington.

Donc, si vous souscrivez à la théorie selon laquelle Chara a quitté Boston parce qu'il veut toujours être un joueur de tous les jours, il y aurait une raison pour laquelle la capitale lui a probablement donné des assurances qu'il le serait, malgré le fait que est une ligne bleue assez encombrée pour le moment. John Carlson-Brenden Dillon est le premier duo, Shultz et Dmitry Orlov étant probablement le tandem n ° 2. Les capitales ont également acheté Trevor van Riemsdyk en tant qu'agent libre au cours de l'été, et il est probablement logique que lui et Chara forment le troisième couple.

Ce sera probablement un ajustement pour Chara, qui a joué 21 minutes par match la saison dernière. Mais s'il peut faire un changement régulier et continuer à être l'un des défenseurs d'élite tueur de pénalité dans la ligue – en plus de frotter occasionnellement un adversaire vers l'avant – cela pourrait être un grand pas pour la capitale. Il n'est plus la force imposante qu'il avait à son meilleur âge, mais Chara est toujours une très bonne présence défensive et un adversaire très difficile. Il y aura des lignes qui n'aimeront pas rivaliser contre les capitales lorsque Chara sera sur la ligne bleue et que Tom Wilson et Alex Ovechkin seront sur la glace.

Quant à l'héritage de Charas à Boston, il est sûr et sans reproche. En tant que l'un des meilleurs agents libres de l'histoire de la LNH lorsqu'il s'est joint aux Bruins en 2006, Chara est devenu l'un des plus grands défenseurs de sa génération. Au cours de sa carrière de 14 ans, il a dirigé les Bruins à leur premier triomphe de la Coupe Stanley en 40 ans, remportant un trophée Norris et étant nommé étoile de la première équipe deux fois et troisième équipe trois fois en cours de route. Une grande partie de la culture qui a été établie avec les Bruins au cours de la dernière décennie peut être attribuée directement à l'influence de Chara. Sa ténacité et son éthique de travail sont légendaires, comme en témoigne le fait qu'il a disputé les matchs 5, 6 et 7 de la finale de la Coupe Stanley en 2019 après s'être cassé la mâchoire.

Au cours de l'automne, THN a produit un numéro spécial qui a classé les 100 meilleurs défenseurs de la LNH de tous les temps et Chara était n ° 23 sur la liste. Cela le place derrière Bobby Orr, Eddie Shore et Ray Bourque – qui ont terminé n ° 1, 4 et 5 sur la liste – et le Dit Clapper classé n ° 11 dans l'histoire de Brown. (Brad Park, qui a passé huit saisons exceptionnelles et a été deux fois un joueur étoile de la première équipe avec les Bruins, a terminé 13e sur la liste.)

On peut donc affirmer que Chara est le cinquième meilleur défenseur de l'histoire de une franchise qui a eu un embarras avec la richesse à ce poste, ce qui est tout à fait une réussite. Chris Chelios et Scott Stevens sont les seuls défenseurs de l'histoire de la LNH à avoir disputé au moins 1 600 matchs tout en enregistrant 700 points et 2 000 minutes de pénalité. Chara est 47 jeux, 44 points et 44 PIM de les rejoindre dans ce groupe. Le Hall of Fame attend définitivement.

Le temps nous dira si les Bruins ont commis une erreur en laissant Chara partir. Leur équipe de direction, dirigée par l'attente du capitaine Patrice Bergeron, est déjà très forte. Mais non seulement ils ont perdu Chara, mais ils seront également sans Torey Krug, avec Brad Marchand et David Krejci qui devraient manquer le temps. Ils ont déjà Matt Grzelcyk, John Moore et Jeremy Lauzon à gauche, Jakub Zboril et Urho Vaakanainen ayant passé les deux dernières saisons chez les mineurs. Il ne faudra pas longtemps avant qu'ils le découvrent. Lorsque les Capitals et les Bruins jouent dans la division Est, les équipes se rencontrent huit fois (sans compter les séries éliminatoires) cette saison. Catalogue

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