Quatre façons dont la LNH peut sortir de la pandémie

Si une chose est certaine au sujet de la pandémie que nous traversons tous, c'est que lorsque nous sortons de l'autre côté de la pandémie – chaque fois que c'est possible – nous sommes destiné à vivre des changements dans nos vies.

Pour la LNH et l'AJLNH, qui tentent actuellement de négocier des considérations monétaires pour une saison probablement raccourcie 2020-2021, un certain niveau de changement est inévitable. Et pas seulement à court terme lorsqu'ils discutent de choses comme l'interdiction, le report de salaire ou, enfin, comment ramener en toute sécurité un pourcentage de fans dans le bâtiment. L'apparence à long terme de la ligue pourrait être très différente de ce qu'elle était avant mars 2020.

Et les négociations en cours peuvent avoir beaucoup à voir avec cela. Dans l'état actuel des choses, la ligue demande 300 millions de dollars aux joueurs grâce à une combinaison de reports de salaire ou d'obstacles pour faire face aux revenus beaucoup plus faibles qui en découleront. Alors, il est peut-être temps de faire preuve de créativité sur la façon de compenser la perte d'argent par d'autres moyens.

"Si je suis un joueur, est-ce que je demande comment nous pouvons augmenter nos revenus?" Elliotte Friedman a raconté le dernier épisode de 31 pensées: le podcast . "Si vous voulez que je tergiverse, je vais tergiverser, mais je veux un engagement pour augmenter les revenus."

En gardant cela à l'esprit, voici quatre domaines dans lesquels la LNH peut sortir de la pandémie et avoir une apparence très différente, comme cela a été largement discuté dans le podcast.

31 pensées: le podcast

Jeff Marek et Elliotte Friedman parlent à de nombreuses personnes dans le monde du hockey, puis ils racontent aux auditeurs tout ce qu'ils ont entendu et ce qu'ils en pensent.

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PUBLICITÉS SUR LES MAILLOTS
Prenez ceci, et la plupart des partisans de la LNH le rejettent rapidement. Et pas seulement les fans, c'est quelque chose que les propriétaires et les joueurs en général n'ont pas été depuis des années. Alors que les équipes européennes de football et de hockey sont all-in sur les publicités de maillots, il y a quelque chose qui commence à peine à se redresser au plus haut niveau en Amérique du Nord, où la NBA a ajouté de petites publicités aux maillots.

Jusqu'à présent, la LNH a encore abandonné cette voie.

«Il n'y a pas de discussion active entre les clubs de la LNH», a déclaré le commissaire Gary Bettman à propos des publicités sur les maillots en 2017. «J'ai toujours dit que nous ne serions pas les premiers. D'accord, super. La NBA le fait. circonstance – que je définirais comme «beaucoup d'argent que j'ai du mal à comprendre en ce moment» – pour que nous y réfléchissions même. »

Eh bien, il est difficile d'imaginer une circonstance plus inhabituelle que la situation actuelle dans laquelle la ligue et l'association de joueurs négocient.

Lorsque la plupart des partisans entendent cette suggestion, la première réaction est de trembler et de s'inquiéter de ce à quoi cela ressemblerait, surtout sur les maillots plus historiques comme les Canadiens, les Maple Leafs et les Rangers. C'est peut-être parce que la première chose qui vous vient à l'esprit, ce sont les maillots de la ligue européenne occupés, où les publicités dominent le pull, le casque, les chaussettes … vous l'appelez.

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Si la LNH suivait cette voie, cependant, ce serait probablement d'une manière plus subtile et de bon goût. Ce serait quelque chose de plus proche de ce que fait la NBA.

«Si vous regardez la NBA, il y a un tout petit logo près du haut du maillot et vous pouvez le voir, mais ce n'est pas partout. Il suffit que vous sachiez que c'est là », a déclaré Friedman.

"Si je suis un joueur, je dis 'Oui, je comprends, mais il est temps. «Plus de ça» est la tradition, nous ne voulons pas porter ces chemises. "Si les Celtics de Boston peuvent l'avoir et que les Knicks de New York peuvent l'avoir …

«Si je suis un joueur, je dis juste qu'il est temps. Si vous souhaitez que nous acceptions de l'argent, vous devez accepter de maximiser les revenus. "

Et maintenant, il semble que la Major League Baseball envisage également le placement d'annonces sur les maillots.

À court terme, Friedman a noté un changement lié à la publicité qui peut être activé avant que les fans puissent retourner en toute sécurité dans les arènes, en vendant les sièges vides aux sponsors.

"L'une des choses que j'ai entendues est, par exemple, si la plupart de ces arènes ne veulent pas de personnes dans elles … comment pouvons-nous le remarquer?" Friedman a déclaré sur le programme du FAN 650. «Quand il s'agit de l'utilisation de sponsors et de choses comme ça sur les sièges. Je pense qu'on parlera de quelque chose de plus. Une conversation que j'ai eue en particulier est que quelque chose arrive ici.

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JEU PROLONGÉ
Si c'est un objectif majeur de maximiser les revenus (et pourquoi ne devrait-il pas l'être?), Ajouter quelques équipes de plus à l'après-saison semble être une situation «tout le monde gagne». Les fans obtiennent des matchs plus significatifs, les diffuseurs obtiennent des séries éliminatoires plus excitantes, la ligue génère plus de revenus et tout aide les joueurs.

Mais encore une fois, c'est une idée contre laquelle le commissaire a toujours dénoncé.

"Je n'ai jamais été fan de l'extension des séries éliminatoires", a déclaré Bettman aussi récemment qu'en septembre. «Je continue de croire que notre équilibre compétitif dans notre saison régulière est le plus solide de tous les sports. Cela me prendra au moins beaucoup de conviction que nous devons faire un changement.

La dernière fois que la LNH a augmenté le nombre d'équipes en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, c'était en 1979-80, après que la ligue ait absorbé des franchises de l'Association mondiale de hockey. Ensuite, le nombre de séries éliminatoires s'est qualifié de 12 à 16. Cela a été fait pour accueillir une ligue de 21 équipes – maintenant 40 ans plus tard, la LNH compte 31 équipes, dont une 32e sera ajoutée la saison prochaine lorsque Seattle Kraken arrivera.

En plus de cela, la ligue a étendu les séries éliminatoires à 24 équipes et a ajouté une ronde de play-in pour le plan de retour au jeu de 2020, et il a été accueilli en grande pompe. Maintenant, il est peu probable que l'expansion entraînera la création de 24 équipes éliminatoires (ou que nous aurons à nouveau le bon plan de hockey toute la journée), mais si une ronde de play-in était ajoutée et que deux équipes supplémentaires de chaque conférence étaient nécessaires pour le faire. , vous vous retrouverez dans 20 équipes qualifiées.

"19459002]" Vous interrogez chaque vainqueur d'équipe sur la différence de revenus, la vente de billets, tout le reste lorsque vous arrivez aux playoffs ou manquez les playoffs ", a déclaré Friedman. "Oui, ce n'est peut-être pas un playoff technique, mais si vous donnez à quatre équipes une chance de participer à la ronde de play-in, combien d'entre elles pourront dire" OK, nos billets de saison iront ensuite " année nos revenus vont augmenter, nos ventes augmenter? “ Si je suis un joueur, cela devrait être le seul facteur décisif.

«Et il y a un nouvel accord télévisé à venir aux États-Unis. N'est-ce pas plus précieux avec des matchs plus significatifs, une ronde éliminatoire supplémentaire, même si ce sont deux sur trois, ou deux matchs sont des buts totaux, ou deux matchs, et si chaque équipe se sépare, vous jouez une prolongation de mort subite?

PARRAINAGE SPÉCIFIQUE AU JOUEUR
Dans un proche avenir, l'image de marque personnelle sera beaucoup plus importante pour l'entreprise qu'elle ne l'est actuellement. Nous en avons déjà eu un avant-goût, mais nous nous attendons à ce que ce soit un domaine de croissance dans les années à venir.

Qu'est-ce que cela signifie dans les cercles de la LNH? Cela doit être décidé, mais peut-être, comme Jeff Marek s'est souvenu sur le podcast, que cela correspondra à quelque chose qui a été essayé auparavant.

En 1989, l'agent Ritch Winter a représenté le gardien de but Grant Fuhr et a conclu un accord avec Pepsi où Fuhr recevrait un paiement pour le port de tampons rouges, blancs et bleus qui ressemblaient à une boîte Pepsi. Le président de la LNH, John Ziegler, a empêché que cela se produise.

Cependant, les conditions sont très différentes aujourd'hui et le vent souffle dans cette direction. Alors, pourrait-il s'agir d'une nouvelle source de revenus? Il y aurait plusieurs choses à considérer.

"Disons que pour les besoins de l'argumentation, nous parlons de Henrik Lundqvist parce qu'il est un gardien de but extrêmement commercialisable", a déclaré Friedman. «Il va à Washington, et disons simplement que c'est du cola», dit-il, «nous voulons sponsoriser les tampons Capitals de Lundqvist parce que votre couleur est rouge et nous voulons des tampons de cola rouges. "Et si Capitals a – et je ne sais pas si c'est le cas – mais que se passe-t-il si Capitals a un accord de construction avec Pepsi? Lundqvist devrait-il être en mesure de le faire?"

Il y a peut-être aussi quelque chose que la LNH veut savoir sur la police pour qu'il y ait un certain niveau de protection de sa part. Il peut y avoir un moment où les choses deviennent un peu trop gimmicky ou collantes s'il n'y avait pas de supervision.

JEU COMPLET
Il n'est pas possible d'éviter ce qui arrive sur le front du jeu. C'est juste une question de savoir quand ça arrive ici et à quoi ça ressemble pour la LNH.

Jeudi dernier, le gouvernement fédéral canadien a présenté un projet de loi proposant de dépénaliser les paris sportifs lors d'événements individuels au Canada, suivant une tendance similaire aux États-Unis, où les États ont commencé à assouplir les restrictions à long terme. Le projet de loi proposé donnerait aux provinces et territoires du Canada la possibilité d'offrir des paris sportifs avec une fin et de les surveiller dans leur juridiction.

L'Amérique du Nord est déjà loin derrière l'Europe à cet égard.

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Au fur et à mesure que cela se déroule, la LNH se prépare à découvrir le suivi des joueurs, ce que nous avons eu un petit aperçu de la façon dont il pourrait être présenté lors des séries éliminatoires 2020 pendant le All-Star Game. Il y a tellement plus d'informations à tirer de ce travail, et nous venons d'en voir la surface.

"Je pense que la LNH embrasse le jeu", a déclaré Friedman. "Ça arrive. Tout cela, les joueurs suivent pour moi, ce n'est pas vraiment une question de suivi des joueurs, c'est autant une question de jeu qu'autre chose. "

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