Préparez-vous pour une salle de redressement pour les Sabres

Les membres des médias et les fans des Sabres de Buffalo se grattent encore la tête, haussent les sourcils et se demandent pourquoi? D'autres ont un sourire permanent, étourdi d'excitation et imaginent des opportunités pour la programmation. L'accord de 8 millions de dollars d'un an pour le précieux agent libre Taylor Hall a fait de l'organisation des Sabres un sujet de conversation à nouveau.

Alors que l'odeur d'absurdité et une sécheresse de neuf ans en séries éliminatoires persistent, Hall et le vétéran du centre Eric Staal ont amélioré le top six de l'équipe. «Quand vous êtes capable de regarder au-delà de la fumée qui entoure les Sabres ces deux dernières années, vous voyez une équipe qui a des joueurs d'élite, une propriété vraiment engagée à construire un gagnant et un entraîneur qui, je pense, peut tirer beaucoup de ses joueurs. "Hall a déclaré lors d'une conférence de presse d'introduction. Il a ajouté que si les choses se passent bien à Buffalo, il pourrait être" un sabre pendant longtemps. "

Connexes: Les Sabres de Buffalo signent à Taylor Hall un contrat d'un an

Hall, qui a fait savoir que son objectif était de "gagner maintenant", attiré par les Sabres, séduit par l'idée de jouer avec Eichel et pour l'entraîneur-chef Ralph Krueger. Il a écrit une lettre ouverte expliquant pourquoi il avait choisi Buffalo.

Hall choisit les sabres

Malgré plusieurs équipes qui se battent pour ses services avec des contrats de plusieurs années, Hall choisit un contrat d'un an avec les Sabres. Sa décision a été influencée par les réalités économiques: un plafond salarial fixe et plusieurs équipes s'attaquant à leurs propres problèmes de plafond en raison de l'impact du COVID-19 sur les revenus. "C'était un peu révélateur, pas seulement pour moi, mais pour d'autres [free agents] autour de la ligue, sans voir le concept qu'ils voulaient", a déclaré Hall. «Je ne peux pas m'asseoir ici et me plaindre. Je joue au hockey l'année prochaine et mon salaire est de 8 millions de dollars.

Jouer avec Eichel

Il y a quelques semaines, le directeur général novice Kevyn Adams avait annoncé que le capitaine Jack Eichel voulait quitter Buffalo. Il les a remplacés par le bavardage qu'Eichel sera au centre d'une ligne de pointage mortelle qui catapultera l'équipe aux séries éliminatoires.

"Il ne fait aucun doute que [Eichel] étant là est une grande raison pour laquelle j'ai choisi Buffalo. C'est un grand joueur de hockey. Je pense qu'il a fait un grand pas l'année dernière. Maintenant, il s'agit de [whether] "Nous pouvons trouver un moyen de le faire entrer en séries éliminatoires et de le faire produire sur une scène que je pense qu'il mérite", a déclaré Hall.

Jack Eichel, Sabres de Buffalo (Amy Irvin / The Hockey Writers)

À l'instar de Jeff Skinner, qui a allumé la lampe 40 fois au cours d'une année contractuelle et a ensuite reçu un contrat de huit ans et 72 millions de dollars, Hall aura beaucoup d'incitatifs pour produire et amener l'équipe dans la saison du courrier. Hall a noté, cependant, qu'il n'a reçu aucune garantie de Krueger qu'il jouerait sur la ligne d'Eichel.

Joueur pour Krueger

Hall, le joueur de 28 ans repêché en 2010, a dit qu'il avait parlé à Krueger, son ancien entraîneur des Oilers d'Edmonton, et "ne pouvait voir sur son visage qu'il me voulait vraiment là-bas." Il a ajouté: "C'est un bon sentiment d'être voulu de cette façon."

Krueger et Hall ont formé un lien à Edmonton.
(Tom Szczerbowski-US PRESSWIRE)

Dans la saison recrue de Halle, Kreuger était l'entraîneur adjoint et est ensuite devenu l'entraîneur-chef des Oilers dans la saison 2012-13 tronquée verrouillée. "L'année où je l'ai eu comme entraîneur-chef a probablement été mon année la plus réussie … autre que mon année MVP", a déclaré Hall avec confiance. Il a également noté que ce n'était probablement pas une coïncidence si Eichel a marqué un meilleur 36 buts en carrière la saison dernière avec Krueger derrière le banc.

Une situation gagnant-gagnant pour Hall

Hall, cinq fois buteur de 20 buts et un seul buteur de 30 buts, a un curriculum vitae qui comprend également un trophée Hart en tant que joueur par excellence de la ligue en 2018. Sa plus grande réalisation pourrait être d'aider les Sabres à mettre fin au plus ancien joueur de la LNH sécheresse éliminatoire. «Je n'appellerais pas cela un accord« prouvez-le », mais un peu un accord« montrez-moi »», a déclaré Hall. «Lorsque vous signez un contrat d'un an, vous pariez évidemment sur vous-même. Je parie sur le fait que je pense que les Sabres peuvent s'améliorer et avoir une bonne saison de hockey. Je le pense vraiment. Si je ne le faisais pas, je ne serais pas là.

Redresser une franchise

Avec Hall, les Sabres redeviennent soudainement pertinents. Il n'y a pas que de la fumée et des miroirs, ni l'habituel faisceau d'espoir glissant qui est rebuté par le front office d'une base de fans négligée. C'est l'optimisme qui semble différent et réel.

«Le hockey est une chose intéressante. "Il y a trois ans, personne ne pensait que le Colorado serait la destination numéro un", a ajouté Hall, faisant référence à une équipe d'Avalanche de Nathan MacKinnon qui a disputé trois matches consécutifs en séries éliminatoires après en avoir eu une en 2011-17. "Les choses peuvent changer assez rapidement, surtout si vous avez des pièces d'élite comme le font les Sabres."

Ralph Krueger, entraîneur-chef des Sabres de Buffalo (LA PRESSE CANADIENNE / AP, Jeffrey T.Barnes)

«Nous savons que nous n'avons pas été assez bons. Nous devons le gagner », a déclaré Adams. "Nous devons nous améliorer chaque jour et travailler pour devenir l'équipe que nous voulons tous être." Il y a d'autres étapes que l'équipe doit franchir pour réussir, mais signer Hall est un pas en avant important.

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