Predators & # 39; 5 clés pour un bon départ dans la saison 2020-2021

Il est rare pour une équipe de la LNH de démarrer lentement et de rebondir pour s'emparer d'une place en séries éliminatoires dans une saison régulière régulière de 82 matchs. Bien qu'il y ait des exceptions – comme le St. Louis Blues 2018-19 – il est très inhabituel pour les équipes de vivre une opération de redressement aussi merveilleuse.

Dans le monde du COVID-19 avec des saisons changeantes et raccourcies, il sera crucial pour les équipes de commencer fort, en particulier les Predators de Nashville. Dans ce qui devrait être une division centrale de découverte extrêmement compétitive, qui comprend à la fois les champions en titre et les finalistes de la Coupe Stanley, il sera presque impossible de rebondir après un mauvais départ au milieu de la saison.

Voici cinq éléments clés de la campagne 2020-21 des Predators qui seront cruciaux pour le succès du début de saison.

Josi et Ellis insultent

Cela a été le cas depuis que la plupart des infractions des Predators ces dernières saisons ont tourné autour du duo défensif dynamique. Roman Josi, le vainqueur en titre du trophée Norris en tant que meilleur défenseur de la ligue, a établi des sommets en matière de buts, d'aide et de points lors de la saison raccourcie par COVID en 2019-20, et il est prévu qu'il concourra à nouveau pour Norris cette saison.

Roman Josi et Ryan Ellis sont Batman et Robin de Nashville (AP Photo / Chris O'Meara)

Pendant ce temps, Ryan Ellis semble prêt à rebondir après avoir raté 20 matchs en raison d'une blessure la saison dernière, mais réussit toujours à marquer 38 points. À seulement quatre saisons retirées d'une campagne de 16 buts, le vétéran de 30 ans, Robin, est pour le Batman de Josi, et toute infraction supplémentaire qu'il peut fournir aidera à éliminer la pression de Josi dans la zone offensive. Cependant, Ellis a vraiment amélioré son jeu dans la zone défensive ces dernières saisons, et il est devenu fiable dans un rôle de clôture.

Les Predators ont signé les paquebots bleus Mark Borowiecki en tant qu'agent libre le 18 octobre et il devait aider Josi et Ellis à poursuivre leur succès offensif. L'ancien sénateur d'Ottawa a surtout joué un rôle de clôture contre le meilleur attaquant de l'opposition au cours des deux dernières saisons, en tant que vétéran grisonnant parmi un corps de défense assez jeune. Avec 1576 coups sûrs en carrière et 603 tirs bloqués, "BoroCop" pourrait être une alternative viable pour Nashville dans le même rôle, ce qui pourrait également prendre une partie de la chaleur de Josi et Ellis dans la zone défensive, ainsi que leur ouvrir les choses en attaque. .

Force centrale

Sur le papier, la profondeur des Predators au milieu est comparable à celle de toutes les autres équipes de la division centrale. Ryan Johansen et Matt Duchene seront centrés sur les deux premières lignes, chacun avec sa propre capacité à s'opposer aux défenseurs. Johansen est un attaquant prototypique dans la LNH d'aujourd'hui; à 6 pieds 3 et 218 livres, il doit être un joueur de première classe à l'avant, peu importe ses ailes.

De même, la vitesse de Duchene et ses habiletés à manier la rondelle en douceur seront importantes pour les prédateurs pour étirer la glace ou se déplacer rapidement vers la zone offensive. Triple buteur de 30 buts, il peut être une grande question pour lui d'atteindre ce plateau en seulement 56 matchs, mais c'est possible compte tenu de sa nature rayée. Si Duchene commence la saison sur une séquence chaude, il peut frapper 30.

Anton Stralman des Panthers de la Floride bloque un tir de Matt Duchene des Predators de Nashville (AP Photo / Mark Zaleski)

Le retour d'Erik Haula à Nashville est le bienvenu, et il ancrera probablement la troisième ligne devant l'intemporel merveille Brad Richardson sur la quatrième ligne. Ces deux créent une incroyable attaque à quatre points au milieu, mais les garder en bonne santé fera partie intégrante du succès de Predator à l'avance. Duchene est déjà sur la liste des "inaptes à s'entraîner" au moment de la rédaction, ce qui posera des problèmes s'il rate des matchs. Pour ne pas dire que Haula est une mauvaise alternative en tant que centre de la deuxième ligne, mais qui reprendra la troisième ligne et gardera le même niveau de profondeur en position médiane si cela se produit?

Si Johansen et Duchene commencent la saison sur une séquence de but, il sera parfaitement raisonnable de s'attendre à ce qu'ils gardent le rythme plus longtemps que normalement possible dans une campagne complète. De même, si Haula peut commencer par mettre en place des points, cela créera plus de problèmes pour les équipes adverses essayant de jouer au match-up, ce qui pourrait être bénéfique pour Nashville.

Un plan de gardien de but solide

La décision de Nashville dans le but devrait être simple, car ils font face à l'avenir avec Juuse Saros. Saros a la chance de faire ses preuves cette saison, et le calendrier raccourci l'aidera à faire sensation devant un nouveau contrat. Ayant entamé un sommet en carrière de 34 matchs la saison dernière, ne vous attendez pas à ce qu'il dépasse ce nombre en 2020-2021, et s'il met en place des chiffres comparables aux deux dernières saisons, les Predators seront une bonne place défensive.

Pendant ce temps, Pekka Rinne n'est pas une mauvaise alternative ciblée 1B, étant donné son expérience et son histoire de succès soutenus. Avoir quatre mois complets de congé devrait profiter au joueur de 38 ans, et bien qu'il ne veuille pas être le partant clair à Nashville, il pourrait encore voir un peu d'action de jeu. Avec une série de matchs consécutifs contre la même équipe – les Predators en ont six en janvier et février seulement – Rinne peut souvent se pencher dans les grands moments, surtout au début de la saison.

Il sera intéressant de voir comment l'entraîneur-chef John Hynes aborde sa situation de gardien de but et quel sera son plan pour les matchs consécutifs au cours des deux premiers mois. Quoi qu'il en soit, il doit s'y tenir du mieux qu'il peut, tout en ayant la flexibilité de s'adapter si un gardien surpasse radicalement l'autre. Le directeur général David Poile a déjà indiqué qu'il signerait à nouveau Rinne après cette saison, alors gardez un œil sur la façon dont Nashville joue ses deux rappels finlandais cette saison.

Cohérence de l'association d'autres défenses

On parle de Jose et Ellis ad nauseum, et j'ai déjà discuté de l'importance de Borowiecki pour la saison à venir, mais il est difficile de souligner à quel point Mattias Ekholm et Dante Fabbro seront cruciaux pour le succès de Predator dès le début. En supposant jouer ensemble sur le deuxième couple, il est difficile de voir que ces deux-là jouent un rôle de clôture complètement offensif ou complet. Ekholm excelle aux deux extrémités de la glace et a reçu quelques votes pour le trophée Norris en 2018-19, son rôle est donc beaucoup plus flexible.

Fabbro vient de sa première saison complète dans la LNH, avec 11 points et moins-7. S'il est en deuxième accouplement avec Ekholm, il devra probablement imiter son partenaire autant qu'il le peut. S'attendre à ce qu'il soit comme Ekholm aux deux extrémités de la glace est déraisonnable en 56 matchs, mais la cohérence sera importante, surtout au début. Si Fabbro commençait fort et maintenait son niveau de jeu, cela créera beaucoup plus de flexibilité pour Hynes d'utiliser Borowiecki et d'établir trois paires défensives très équilibrées, ce qui peut causer trois types différents de maux de tête pour le reste de la division centrale.

Scoring Touch de Forsberg et Arvidsson

Viktor Arvidsson détient le record de la franchise pour les buts en une saison avec 34 en 2018-19. Il a suivi avec 15 buts très décevants en 2019-20. S'il redécouvre son score, cela ouvrira beaucoup plus de place à la profondeur des Predators pour créer une attaque. Non seulement cela, mais 79% des buts d'Arvidsson ont été marqués avec une force constante, de sorte que la résurgence ne déclencherait pas nécessairement le jeu du pouvoir.

Viktor Arvidsson célèbre les prédateurs de Nashville (AP Photo / Kamil Krzaczynski)

Filip Forsberg n'a pas connu un déclin complet la saison dernière, mais les Predators aimeraient le voir retrouver sa forme dès les saisons 2015-16 et 2016-17 lorsqu'il a dépassé la barre des 30 buts. Avec 21 buts en 63 matchs en 2019-2020, il est raisonnable de s'attendre à ce qu'il atteigne un total de buts dans les années 20, mais encore une fois, tout commence avec les deux premiers mois et se déroule du bon pied. ]

Étant donné que les quatre premières équipes que jouent les Predators sont les Blue Jackets de Columbus, les Hurricanes de la Caroline, les Stars de Dallas et les Blackhawks de Chicago, il est important que les Predators, Arvidsson et Forsberg en particulier, commencent la saison sur un bon ton offensif compte tenu de tous ces éléments. Les adversaires sont quelque peu dubitatifs quant aux buts. Si les deux premières ailes des Predators ne trouvent pas le filet lors des quatre premiers matchs, cela soulèvera des questions sur leur capacité à marquer

L'importance d'un bon départ et d'un succès en début de saison est accrue par un camp d'entraînement raccourci, pas de pré-saison et un calendrier de 56 matchs. Trouver le succès sera une tâche ardue pour toute équipe, en particulier les Predators, qui recherchent une saison de rebond et plus de cohérence de la part de leurs joueurs. Avec une semaine avant le début de la saison régulière, il sera intéressant de voir qui prend le pas dans les premiers matchs et influence.

Les 5 clés d'un bon départ des Predators pour la saison 2020-21 sont apparues pour la première fois sur The Hockey Writers.

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