Pourquoi une saison "normale" de la LNH est si importante pour les joueurs

2021-22 offrira le calendrier le plus proche d'un calendrier traditionnel de la LNH depuis 2018-19, et les joueurs ne peuvent pas attendre – surtout pour une raison.

Nick Suzuki et Tyler Toffoli (Dan Hamilton-USA TODAY Sports)

Peut-on qualifier l'expérience de « normale » ? Probablement pas. Probablement plus jamais. La distanciation sociale était toujours en vigueur. Les entretiens et les personnes interrogées étaient masqués. Mais la tournée annuelle des médias des joueurs de la LNH, qui s'est arrêtée à l'hôtel X de Toronto lundi, a donné un avant-goût de la vie du hockey avant COVID-19. L'événement a débuté ce qui sera, pour la première fois depuis 2018-19, un calendrier traditionnel de la LNH. Les camps de développement se transformeront en camps d'entraînement, suivis des matchs préparatoires et réguliers en octobre. Nous obtenons un calendrier de 82 matchs; un match des étoiles de la LNH à Vegas l'hiver prochain; une autre pause pour un tournoi olympique avec les NHLers pour la première fois depuis 2014; et la LNH décernera la coupe Stanley en juin pour la première fois depuis 2019. Ordinaire." Aucune équipe n'est peut-être plus enthousiasmée par cette perspective que les Canucks de Vancouver, qui ont subi une épidémie dévastatrice de COVID-19 en 2020-2021 qui a touché presque tous les membres de l'équipe et les a tenus hors de combat entre le 24 mars et le 18 avril. Théoriquement, il n'y avait rien que l'expérience cette saison soit aussi éprouvante que la saison dernière. « Nous avons également eu une pause de six jours juste avant (l'épidémie), donc ce n'était pas seulement une quarantaine », a déclaré le gardien des Canucks de Vancouver Thatcher Demko. « Nous n'avions vraiment pas été sur la glace depuis trois semaines. Ils nous ont donné deux jours pour avoir le vent, et les gars l'ont senti. C'était difficile de passer à travers le calendrier, et nous nous sommes mis d'accord. Les garçons ont mûri grâce à cette expérience. C'est difficile à faire. «

Peu les deux dernières saisons se sont senties traditionnelles grâce à la pandémie. La saison 2019-2020 a entraîné un arrêt de quatre mois suivi d'un tournoi de jeu de bulles à 24 équipes. La saison 2020-21 ne comprenait que 56 matchs de saison régulière, commencés en janvier et obligeant les équipes à jouer uniquement au sein de leurs divisions redistribuées. Si le verre était à moitié plein : le calendrier condensé et le match de division ont donné du neuf, du moins dans un premier temps. Le centre des Canadiens de Montréal Nick Suzuki, par exemple, a apprécié la série de style MLB où les équipes passaient plusieurs jours dans chaque ville et affrontaient des adversaires plusieurs fois de suite. "Je pense que le style baseball était plutôt cool", a-t-il déclaré. "Pour passer une semaine à Vancouver, installez-vous dans votre chambre d'hôtel, et vous n'avez pas vraiment à voler tant que ça. Donc si on le ramenait, je ne pense pas que les gars le détesteraient. "

La simplicité d'être obligés de se serrer les coudes sur un tel plan régimentaire avait aussi ses avantages. c'était comme – nous savons quoi faire chaque jour. Nous nous présentons sur le terrain pour nous entraîner, nous faisons notre travail et nous nous amusons. Nous traînons. "

Pour la plupart, cependant, les inconvénients l'emportent sérieusement sur les avantages.Le format de baseball, par exemple, favorisait la rivalité mais apportait également la répétition. Le défenseur des Oilers d'Edmonton, Darnell Nurse, l'a ressenti de la même manière. a donné un peu d'intensité, ces miniséries, mais je ne veux pas rater le programme de l'année dernière », a déclaré l'infirmière. "Ce sera bien de revenir dans notre division et de jouer 82."

Cependant, l'expérience de la saison dernière a semblé particulièrement creuse pour les joueurs des équipes canadiennes. En plus du manque de liberté pour profiter de chaque ville et les joueurs ont gardé un emploi du temps fatigant avec quelques pauses prolongées, saisissant des bâtiments pleins. Toffoli a déclaré qu'il se sentait mal pour les fans de Montréal. Bien que les arénas canadiens ne soient pas assurés de commencer la campagne 2021-22 à pleine capacité, les sept équipes canadiennes ont déclaré qu'elles devraient évidemment jouer devant plus de fans qu'elles ne l'ont fait la saison dernière. Parce que le Tricolore a atteint la finale de la Coupe Stanley en 2021, il a réussi à dépasser les 3 500 au Centre Bell, mais ce n'était pas pareil. "Certains de ces combats, je sortirais, et (Brendan Gallagher) serait comme:" Si c'était une saison normale, notre vestiaire tremblerait littéralement en ce moment, et ce serait si haut que vous pourriez ouvrir les portes et tout serait extrêmement bruyant et vous seriez secoué, vous seriez nerveux. ’ », a déclaré Toffoli. "Et c'est juste comme ça, bon sang, je me sens comme ça. Nous avons eu un petit avant-goût, surtout nous avons joué à Tampa, et c'était très fort, mais cela aurait été deux fois plus fort à cause du nombre de fans qui avaient été pour Ottawa, le sénateur ailier gauche Tim Stutzle, maintenant un autre LNH, la seule expérience de la LNH à ce jour a été l'expérience d'une grange vide. Il aspire à profiter de l'atmosphère traditionnelle, non seulement pour le rugissement quand il a un bon match, mais pour l'encourager quand il n'est pas à son meilleur. "Ce n'est pas la même chose de jouer sans eux", a déclaré Stutzle. "Et si vous avez un mauvais match, vous avez vraiment un mauvais match et vous vous sentez juste s —, – c'est tout simplement horrible sans les fans. Je n'aurais pas pu être plus excité. "

Même si les fans revenez, tous les bâtiments de toute la ligue ne commenceront pas la saison à pleine capacité. La variante Delta de COVID-19 peut également augmenter les cas où les arènes doivent à nouveau fermer temporairement leurs portes aux spectateurs, et sans l'ensemble de la population de joueurs de la ligue étant vaccinés, il y a encore danger d'explosions dans les équipes. On ne peut donc pas prévoir une saison tout à fait normale. Cela dit, 2021-22 devrait offrir la plus proche dans plusieurs années, et les joueurs l'apprécient. Les supporters les ont ratés – mais le les fans manquaient tout autant aux joueurs.

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