Pourquoi le retour au jeu de la LNH exigera une endurance incroyable – de la part des fans

Chaque semaine, la chronique de Justin Bournes couvrira trois thèmes différents dans des profondeurs différentes. Considérez-le comme un repas de trois plats avec une entrée, un plat principal et un dessert …

Démarreur: le plan de match de zéro à 100 de la LNH va être une ruée

Imaginez que vous n'êtes plus autorisé à avoir du sucre, indéfiniment. Tout d'abord, vous manqueriez quelques goodies. Certains aliments auront un goût plus ennuyeux que vous ne le souhaitez, mais vous vous y habituerez. Avec le temps, cela deviendrait normal, même si vous préférez, ce ne fut pas le cas.

Dans une certaine mesure, nous avons tous eu du hockey. La démission n'a pas été directe: «Vous ne pouvez pas avoir de nourriture du tout», c'est plutôt quelque chose que nous apprécions régulièrement et qui nous a été retiré. Nous l'avons beaucoup remarqué au départ, et nous nous sommes demandé ce que nous pourrions consommer en son absence. Mais nous avons finalement opté pour des substituts à moitié décents et trouvé un moyen de passer à autre chose.

Pensons maintenant à août 2020, quand nous sommes tous invités à rire de Fun-Dips via Pixie Stix de midi à soir, jour après jour. La LNH sert de la pâte à biscuits pour le déjeuner.

Avez-vous vu le calendrier prévu pour le retour de la LNH? Nous sommes morts pour un simple goût sucré du hockey – maintenant nous sommes sur le point d'être poussés dans la foire du chocolat à Willy Wonka's Factory sous le nom d'Augustus Gloop.

Il y aura des matchs à partir de 12h00, 16h00 et 20h00. à Toronto. Il y aura des matchs à partir de 12h00, 16h00 et 20h00. à Edmonton. Ce qui signifie que si vous êtes sur la côte Est, les matchs – vraiment des matchs éliminatoires, pensez-vous – commenceront à 12h00, 14h00, 16h00, 18h00 et 22h00. (déplacer la chronologie entière trois heures plus tôt vers l'ouest, ce qui est encore mieux).

Nous regardons un mois de six matchs par jour, toute la journée, tous les jours. Dieu nous en préserve, il y a de nombreuses heures supplémentaires importantes, ou nous pouvons parler de chutes à minuit (ou plus tard) pendant quelques jours, ce qui se produira certainement parce que, comme l'expliquait Brian Burke, "C'est 2020 – bien sûr que ce sera le cas".

Ici, peut-être laver tout ce sucre avec du Kool-Aid, tel que servi par la LNH:

Je ne pense pas que ma famille soit prête pour cela. Je ne pense pas que je suis préparé pour cela. Ce n'est peut-être pas sain, mais je dois quand même essayer d'en absorber le plus possible.

Plat principal: pouvons-nous apprendre quelque chose sur les équipes impliquées dans ces premières séries de cinq matchs?

Sur le chemin du tour de jeu avec l'action de la LNH, je sens que je pourrais plaider pour l'un ou l'autre côté du débat "Voulons-nous réellement apprendre l'un de ces jeux?" Plus précisément, je me demande si nous apprenons quoi que ce soit sur ces équipes, ou si toutes les mauvaises émissions sont notées "Eh bien, elles n'ont pas joué depuis quatre mois" ou "peu de procès".

Dans quelle mesure le jeu d'une équipe lors de son premier pas sur la glace reflètera-t-il ce que cette équipe est réellement?

Comme indiqué ci-dessus, vous pouvez déjà entendre les excuses de ceux qui échouent – quelques-uns, bien sûr, seront légitimes. Comment pouvez-vous juger une équipe dans un sport où une panne tue une structure défensive lorsque personne n'a joué au vrai hockey en plus de quatre mois? Vous êtes aussi fort que votre maillon le plus faible, et vous savez qu'au moins un gars par équipe aura été affecté par ce hiatus bizarre.

Combinez cela avec la réalité que tout peut arriver pendant cinq matchs dans la LNH, et il peut être facile de réaliser la vision nihiliste qu'aucun résultat de ce mois d'août ne fera vraiment quoi que ce soit. Enfer, voici le sommet de la division Atlantique trois semaines après le début de cette saison dans la LNH:

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W-L-OT
CONSEIL
pts

buffle
9-2-1
8
19

Boston
6-1-2
6
14

Toronto
6-4-2
6
14

Floride
4-2-4
3
12

Tampa Bay
5-3-1
4
11

Montréal
4-4-2
3
dix

Sabres!

Cependant, tout cela étant dit, il y a un recul raisonnable à faire dans l'affaire "rien n'a d'importance", qui se présente d'abord sous deux formes. La première est que la plupart des équipes sont en bonne santé, ce qui est incroyablement rare à cette période de l'année. Et deuxièmement, ils ont en fait cristallisé leur choix. Il est rare que ces deux éléments se chevauchent pour une équipe de la LNH au cours d'une saison, et encore moins tous à la fois.

Le premier point est le plus important. Chaque année dans les séries éliminatoires, les équipes manquent un certain nombre de joueurs clés qui ont fait de réelles différences, et il peut être très difficile de tenir compte de l'absence lorsque l'on considère la qualité d'une équipe légitime. Il est difficile de mesurer un gardien de but lorsque de grands défenseurs manquent; Il est difficile de mesurer un joueur talentueux lorsqu'il n'a pas de joueur régulier à jouer. Et comme les calques sont construits comme des machines continues, les pièces endommagées punissent les calques injustes sur ce qui semble être aléatoire.

De plus, nous ne savons souvent pas quels garçons jouent mal. Il est donc difficile d'évaluer qui est ralenti par une blessure gênante et qui n'a qu'une semaine de congé. Pour la première fois, nous sommes à peu près sûrs que tout le monde vêtu d'une série de fin de match se sent capable de jouer au hockey, à moins qu'ils n'aient besoin de quarts de travail plus courts.

L'autre chose que j'ai mentionnée, que les files d'attente sont cristallisées, parle de ce qui se passe tôt dans les équipes. Il existe de nombreux tests internes et devinettes et tests en cours. Pendant les mois deux et deux, un droitier rivalise souvent avec d'autres extrémistes de droite de l'équipe pour les meilleurs joueurs de ligne, minutes et temps d'équipe spécial. Les entraîneurs expérimentent avec les gars pour voir ce qu'ils ont. Il y a des jeux où le résultat n'est pas quelque chose qui préoccupe le personnel d'entraîneurs. Au cours du deuxième semestre, cela s'arrête le plus souvent (sauf nécessairement ou par erreur à ce point), et les équipes finissent par rouler avec ce qu'elles ont trouvé le mieux.

Ce ne sera pas le cas dans les semaines à venir. Bien que tout le monde entre comme ils le feraient après des vacances d'été, la plupart des joueurs savent exactement où ils en sont, avec qui jouer et à quel type d'utilisation s'attendre. Il s'agit de gagner ici en équipe, pas de faire du jockey pour un placement interne. Un ajout inhabituel à tout cela est que les entraîneurs ont le temps de trouver la meilleure façon d'optimiser les alignements d'équipe. C'est un luxe qu'ils n'ont pas depuis la plupart des années.

Je peux donc voir comment ces matchs peuvent vraiment nous montrer quelque chose de valeur, où les équipes sont dans leurs bonnes unités, tout le monde est dans l'alignement et les blessures ennuyeuses ne sont encore rien.

J'ai plaisanté plus tôt ici en coupant les postes trois semaines dans la saison de la LNH (25 octobre) pour souligner le début des Sabres, qui ne correspond pas au reste de la saison. Mais devinez quoi? Si je fais un zoom arrière pour regarder toute la Conférence de l'Est à la même date, voyez ce qui se passe. Commencez par regarder le bas du tableau.

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alignement du texte: gauche;
hauteur de ligne: 20 px;
hauteur: 30px;
limite: aucune;
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W-L-OT
CONSEIL
pts

buffle
9-2-1
8
19

Washington
8-2-3
7
19

Boston
6-1-2
6
14

Insulaires de NY
7-3-0
6
14

Toronto
6-4-2
6
14

Carolina
6-3-1
5
1. 3

Colomb
5-3-2
5
12

Floride
4-2-4
3
12

Pittsburgh
6-5-0
6
12

Tampa Bay
5-3-1
4
11

Montréal
4-4-2
3
dix

crême Philadelphia
4-3-1
4
9

NY Rangers
3-4-1
3
7

Detroit
3-8-0
3
6

New Jersey
2-5-2
2
6

Ottawa
2-7-1
2
5

Trois des quatre équipes qui ont fini par perdre le tour de jeu avaient déjà flairé, et seul Buffalo était sur le point de sortir de l'écart. Washington et Boston figuraient dans le top trois à l'époque, tout comme ils l'étaient lorsque la saison s'est brutalement terminée à la mi-mars. Bien qu'il y aura toujours des valeurs aberrantes qui ne feront que secouer à court terme, il ne faut généralement pas autant de matchs pour que les équipes montrent qui elles sont vraiment.

Compte tenu de ce que j'ai mentionné ci-dessus – nous verrons des équipes en pleine santé qui ne se soucient de rien d'autre que de gagner – vous pouvez vous attendre à ce que les petits échantillons soient encore plus révélateurs de la véritable capacité d'une équipe.

Donc, lorsque ces premières séries seront lancées, il y aura certainement des coïncidences, et ce sera des lancers de dés pour tirer des conclusions dures de la première vague de résultats. Mais je serais prudent de supposer que ces séries ne sont que des boutons de pièces. À certains égards, nous regarderons mieux ce que sont ces équipes que nous ne l'avons jamais vu auparavant.

Dessert: Les joueurs n'auront pas de code vestimentaire, et ça va être une joie

Je ne comprends pas vraiment pourquoi les joueurs ne veulent plus de code vestimentaire au hub – pas parce que je pense qu'ils le devraient, mais parce qu'au fond, personne qui voit les gars en costume ne va à la patinoire à 15h30 de toute façon. Je ne vois pas ce qui a changé. La seule fois où ils sont vus, c'est quand il y a une équipe de caméras là-bas pour certains b-roll, et je ne peux pas imaginer que la présence des caméras à ce moment de la journée sera moins fréquente qu'elle ne l'aurait été pendant la saison régulière. Enfer, il y a trois matchs par jour sur une seule patinoire – il y a probablement plus de raisons pour lesquelles il y a des caméras avant les matchs.

Quoi qu'il en soit, il n'y aura pas de code vestimentaire, ce qui sera un délice absolu. Ici à Toronto, il n'y a pas de pénurie de noms au sommet de ma tête qui sont prêts à se consacrer au titre de "NHL Russell Westbrook" (Matthews, Nylander, Marner, Kapanen et Dermott me viennent à l'esprit – peut-être Andersen aussi). La NBA a apporté des looks sauvages au fil des ans, et même si je ne m'attends pas à ce que la LNH atteigne ce niveau, ne vendez aucun de ces petits enfants. Je parie qu'il y a beaucoup de shopping en ce moment chez les joueurs qui se soucient du style comme extension de la personnalité. Regarder.

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