Pourquoi le Minnesota est vraiment l'État du hockey

L'État du hockey … Qu'est-ce que cela signifie? D'où est ce que ça vient? Ce n'est pas un secret que le Minnesota est depuis longtemps la Mecque du hockey. Les premières équipes de hockey du Minnesota ont été formées quelques décennies avant que le Model-T de Henry Ford ne change le monde. L'Université du Minnesota a organisé une équipe de hockey pour la première fois en 1895, et bien qu'elle n'ait pas eu de sanctions de l'université, elle a joué un match contre une équipe de Winnipeg le 19 février 1895. Vers le tournant du siècle, des jeux en salle ont commencé à apparaître dans le Minnesota avec une fréquence croissante. . Lentement et consciemment, le paysage du hockey du Minnesota a commencé à prendre forme et avant que nous ne le sachions, le Minnesota était le cœur battant de USA Hockey avec le jeu florissant à tous les niveaux. Catalogue

Gilles Meloche # 27 des North Stars du Minnesota (Photo par Dave Sandford / NHLI via Getty Images)

Lorsque les North Stars ont quitté le Minnesota en 1993, il y avait à nouveau un vide dans le paysage du hockey du Minnesota. Heureusement, il n'a pas fallu longtemps pour réaliser cela dans la Ligue nationale de hockey, et ils ont accordé au Minnesota une expansion dans la LNH en 1997. Cette franchise voulait capturer l'esprit de la passion du hockey du Minnesota pour augmenter l'excitation existante de la LNH. retour au Minnesota. De là, "State of Hockey" est né, mais ce qui a commencé comme un plan de marketing est rapidement devenu beaucoup plus.

Une vraie passion dans l'état du hockey

Vous aurez du mal à trouver une région du pays qui montre sa passion pour le hockey sur une plate-forme aussi large que le Minnesota. Cela commence avec le hockey pour les jeunes, des mini-dîners au lycée et à tous les niveaux intermédiaires. Il y a une raison pour laquelle le Minnesota a été nommé la 11e province du Canada, et bien que nous soyons heureux au Minnesota de rester au sud de la frontière et de représenter fièrement le hockey américain, cela témoigne de la passion du nord du pays pour le hockey.

En 2014, le Minnesota s'est de nouveau classé au premier rang du pays en termes de nombre de joueurs inscrits aux États-Unis Hockey avec plus de 54 000. Ce nombre devient encore plus impressionnant quand on se rend compte que les joueurs de hockey au lycée ne sont techniquement pas affiliés à USA Hockey, donc le nombre peut être encore plus élevé de quelques milliers. L'état numéro deux est le Michigan avec un peu plus de 50 000 habitants. La statistique stupéfiante ici est que le Minnesota a beaucoup plus de participation au hockey malgré le fait que le Michigan compte presque deux fois la population. Cette vidéo des Jeux olympiques de 2014 a été tournée au Minnesota et montre l'attitude manifestée envers le jeu que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le pays.

Quand on parle de passion, la scène du hockey au secondaire du Minnesota en est le parfait exemple. Chaque année en mars, les fans affluent au Xcel Energy Center pour le tournoi de hockey masculin de l'État. La fréquentation générale du "tournoi" de cette année? Plus de 135 000 fans ont participé à 8 sessions, un nouveau record. Il convient également de rappeler que certaines des petites écoles de classe A qui se rendent au tournoi ne comptent pas plus de 500 élèves, et pourtant elles attirent régulièrement des foules de plus de 10 000 personnes aux matchs de tournoi. Plus de 21 000 personnes ont assisté à la finale de la classe AA de cette année, ce qui constitue également un nouveau record. Pour mettre ces chiffres en perspective, les Panthers de Floride de la LNH attirent en moyenne un peu plus de 11 000 spectateurs par match. Tout simplement remarquable.

Le Minnesota est également un point de départ pour le hockey universitaire et compte 5 écoles de hockey de division I. Cette année, 4 de ces écoles font partie du tournoi de la NCAA, dont la première au classement général, la Minnesota State University Mankato Mavericks. L'État de St. Cloud, l'Université du Minnesota – Twin Cities et l'Université du Minnesota Duluth Bulldogs participent également au tournoi. Le dernier champion national du Minnesota est l'UMD; Les Bulldogs ont gagné 3-2 en prolongation du match de championnat tenu à St. Paul au Xcel Energy Center, et ont battu les Wolverines de l'Université du Michigan. Avec quatre équipes sur le terrain, les écoles du Minnesota représentent 25% des équipes impliquées, et chacun a une chance légitime de tout gagner. Les joueurs de hockey collégial continuent de gravir les échelons de la LNH à un degré croissant, et bon nombre de ces joueurs sont des Minnesotans.

Modano reconnaît les fans du Minnesota après le dernier match avec les Stars de Dallas (photo de Flickr).

Professionnellement, le Minnesota en est à sa deuxième franchise, et c'est une chose que beaucoup de critiques soulignent lorsque nous examinons le hockey du Minnesota, mais ne prenons pas de l'avance sur nous-mêmes, plus sur ces adversaires plus tard. Pour l'instant, examinons l'histoire du hockey professionnel au Minnesota. En 1967, la LNH a décidé de se développer pour la toute première fois et avec audace

a doublé son adhésion. En un seul coup, la ligue est passée du «6 original» à un total de 12 équipes. Parmi ces franchises d'expansion figuraient le Minnesota et une équipe qui deviendrait connue sous le nom de North Stars. Les North Stars devaient jouer 26 ans dans le Minnesota, dont deux courses mémorables jusqu'à la finale de la Coupe Stanley. En 1993, les North Stars ont déménagé à Dallas après une controverse sur la propriété et l'incapacité de conclure un accord dans une nouvelle arène pour l'équipe. À ce jour, les souvenirs de North Star sont toujours présents dans tout l'État du hockey, et de nombreux fans donnent le vert et l'or avec le logo emblématique «N» aux jeux Wild. Et si vous venez au Minnesota et que vous voulez vous intégrer, dites à tout le monde que vous voyez à quel point "Norm Green craint" et vous serez sûr de vous faire des amis tout de suite.

Cependant, il ne faudra pas longtemps avant que la LNH revienne au Minnesota. Quatre ans seulement après le départ des North Stars, la ligue a annoncé que le Minnesota serait l'une des quatre villes à recevoir et à étendre la franchise avec Nashville, Atlanta et Columbus. Cette nouvelle équipe est devenue connue sous le nom de Wild et a commencé à jouer au cours de la saison 2000. Certains ont lentement applaudi une nouvelle équipe et ont encore raté les North Stars, tandis que d'autres étaient simplement heureux de retrouver le hockey au Minnesota.

Dans tous les cas, l'État du hockey a immédiatement validé la décision de ramener le hockey professionnel dans la région avec une affluence stupéfiante et un enthousiasme enragé malgré une équipe subalterne dans les premières années. Le Minnesota a rapidement eu la sixième plus forte participation de la ligue lors de la première saison Wild, et ils n'ont jamais ralenti. De 2000 à 2010, Wild a vendu chaque match du spectacle à la saison régulière et aux séries éliminatoires, une course unique de plus de 400 matchs consécutifs. En termes de fréquentation moyenne en pourcentage de la capacité, le Minnesota est quatrième de la ligue cette année avec 105,9% et 6e en moyenne de fréquentation globale. Depuis sa création, le Minnesota n'a jamais été dans la moitié inférieure de la ligue, et seulement deux fois dans le top 10, tout en ne faisant que trois apparitions en séries éliminatoires au cours des 10 premières années de la franchise. L'engouement du Minnesota pour le hockey est évident, mais tout le monde ne croit pas au hockey d'État.

Détracteurs de hockey du Minnesota

Au Minnesota, le surnom de l'état du hockey est honoré comme symbole de notre héritage et de notre passion pour le sport. Tout le monde n'est pas d'accord, mais les critiques ne tardent pas à souligner le fait que le Minnesota n'a jamais remporté de Coupe Stanley. Et "North Stars est parti, comment pourraient-ils garder le surnom?" Les North Stars ont atteint deux finales de la coupe Stanley et ont perdu en 1981 face à la dynastie naissante des Islanders de New York qui voulaient remporter quatre coupes Stanley consécutives, l'autre aux dépens du Minnesota. Les North Stars sont revenus en finale en 1991 contre Pittsburgh et ont remporté deux des trois premiers matchs de cette série, mais sont tombés en six matchs face aux Penguins de Mario Lemieux. Le Minnesota Wild n'a pas encore atteint une série finale de la Coupe Stanley, mais la franchise est encore jeune, et si vous croyez aux tendances, le Minnesota est définitivement sur la bonne voie.

Cependant, invoquer le manque de succès de la Coupe Stanley au Minnesota est sans intérêt. Ce n'est pas seulement une question de succès sur la glace, même si le Minnesota en a beaucoup, c'est une question de passion pour le jeu de tous les jours. Il s'agit avant tout du patrimoine et de l'histoire. Néanmoins, les critiques soulignent également que les North Stars sont allés à Dallas et ont affirmé que cela était dû au manque de soutien des fans, alors pourquoi le Minnesota est-il toujours appelé le State Hockey?

C'est un bon point, mais dissipons certains mythes sur le départ de North Star. S'il est vrai que les North Stars ont vu leur fréquentation diminuer au cours de certaines années de vaches maigres à la fin des années 80, ce n'était pas rare et ce n'était pas la seule raison pour laquelle les Stars ont déménagé à Dallas. Qu'il suffise de dire qu'il existe diverses hypothèses sur les raisons pour lesquelles les North Stars sont vraiment partis. Les théories vont de la capacité à gagner plus d'argent sur un marché plus large comme Dallas, au propriétaire de la femme de Norm Green qui lui donne apparemment un ultimatum pour demander le divorce ou déplacer l'équipe suite à une allégation de harcèlement sexuel. Au Minnesota, cependant, il tourne autour d'une idéologie dominante; "Norm Green est nul". Pour en savoir plus sur les émotions au Minnesota, vous pouvez rechercher vous-même la phrase sur Google ou YouTube, car vous pouvez publier une vidéo dans l'article, compte tenu de la vulgarité des moments d'émotion enregistrés.

Le point est le suivant: oui, aucune franchise du Minnesota n'a jamais remporté une coupe Stanley, et oui, les North Stars ont quitté la ville. Mais aucun de ces faits n'a encore freiné l'enthousiasme pour le hockey au Minnesota, et c'est ce qui compte vraiment.

Production inégalée de Hockey State

Anders Lee, une superstar en herbe des Islanders, est originaire du Minnesota. (Brad Penner-USA TODAY Sports)

Ce serait une parodie d'omettre l'histoire de la production de talents de la LNH au Minnesota dans cet article. Produire le plus grand nombre de talents nés aux États-Unis dans la Ligue nationale de hockey fait depuis longtemps partie de l'histoire du hockey du Minnesota. Le Minnesota a produit près de 60 joueurs de la LNH de plus que son état le plus proche, le Massachusetts, et près de 100 de plus que l'état troisième, le Michigan. En plus de cela, certains des meilleurs talents américains de l'histoire sont venus du Minnesota, notamment Phil Housley, Neal Broten et Dave Christian. Les membres actuels du Minnesotan dans la LNH incluent David Backes, Zach Parise, Blake Wheeler, Nick Bjugstad, Dustin Byfuglien, Kyle Okposo, Derek Stepan, Ryan McDonagh, Justin Faulk, Brock Nelson, Anders Lee et plus encore.

Le Minnesota est aussi un endroit attrayant pour jouer à l'origine pour les joueurs non-Minnesota. Sydney Crosby et Jonathan Toews ont tous deux passé du temps à l'académie de préparation Shattuck St. Mary à Faribault, Minnesota. Shattuck est l'une des meilleures écoles de développement du hockey de toute l'Amérique du Nord et a produit d'innombrables talents dans la LNH. Les collèges de la Division I du Minnesota ont également été appelés à la maison par de nombreuses stars de la LNH. Brett Hull est allé à l'Université du Minnesota, originaire de Duluth et du Wisconsin, et l'actuel tireur d'élite des Maple Leafs de Toronto, Phil Kessel, est allé à l'Université du Minnesota. De plus, TJ Oshie, l'un des moments forts des Jeux olympiques de Sotchi 2014, est originaire de Washington, mais a déménagé au Minnesota pour développer son jeu et jouer au hockey pour les Warroad Warriors.

"Miracle on Ice" en 1980, les équipes olympiques de hockey comprenaient également 12 Minnesotans sur une liste de 20 joueurs. L'entraîneur Herb Brooks a également été accueilli du Minnesota.

Les chiffres parlent d'eux-mêmes, mais bien qu'ils soient impressionnants, ce ne sont pas les chiffres qui composent vraiment le Minnesota Hockey.

Culture

Il est facile de jeter les numéros et les noms des grands joueurs du Minnesota. Il est beaucoup plus difficile de capturer la véritable essence du Minnesota et l'esprit du jeu, après tout, nous mangeons vraiment du sommeil et respirons le hockey à un niveau proche de l'obsession. C'est quelque chose qu'il faut presque vivre pour le croire. Pour vraiment comprendre l'état du hockey, vous devez braver le froid et assister à un événement comme les championnats américains de hockey sur étang au lac Nokomis à Minneapolis et être témoin de la passion pour le sport. Vous devez d'abord vous immerger dans la célébration émouvante qu'est Hockey Day Minnesota. Vous devez voyager autour du Temple de la renommée du hockey américain à Eveleth, Minnesota et ressentir l'histoire autour de vous. Pour vraiment comprendre l'état du hockey, vous devez assister au tournoi de hockey de l'État et être l'un des plus de 20000 fans qui deviennent fous pour un match amateur ou vont à un match de hockey MN Wild et voient l'histoire d'amour que le Minnesota partage avec le jeu.

En vérité, il peut être impossible pour quelqu'un qui n'a pas grandi ici de vraiment comprendre ce qu'est réellement l'état du hockey. Il ne s'agit pas de se réjouir ou de se faire valoir, il ne s'agit pas de banaliser les autres communautés de hockey de notre grand pays, ni de renommée ou de reconnaissance. En termes simples, c'est une question de passion. Il s'agit de la sensation de se réveiller à l'aube pour un match ou de respirer de l'air glacé sur un étang gelé. Il s'agit d'un lien spécial; celui qui ne peut pas être cassé. State of Hockey se résume peut-être le mieux dans une chanson simple.

Initialement publié en mars 2015, le hockey dans le grand État du Minnesota ne fait que se renforcer d'année en année. Catalogue

Le message Pourquoi le Minnesota est vraiment l'état du hockey est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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