Pourquoi la première ligne des Maple Leafs est peut-être la plus complète au hockey

Une ligne.

Une demi-période.

Un autre refus d'un candidat au trône.

Le meilleur trio des Maple Leafs de Toronto a étouffé les Jets de Winnipeg tôt et souvent mercredi soir pour prolonger l'avance de la division canadienne à trois points et à un quatrième mois.

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Drôle. Une grande partie de la discussion avant le match pour la cinquième manche des Jets-Leafs tournait autour des secondeurs. Comment le dernier changement de Paul Maurice et sa capacité à lancer des bulles éclate Pierre-Luc Dubois et les vétérans responsables Blake Wheeler et Paul Stastny sur les planches contre Auston Matthews, Mitch Marner et Zach Hyman pourraient être la solution.

"C'est vraiment le but de la saison régulière, n'est-ce pas?" Maurice avait évoqué, à propos des ajustements de son bâton, les petits ajustements qui peuvent verrouiller la recette pour résoudre un adversaire précis. "Vous devez comprendre votre équipe à la fin de la saison régulière."

Mais alors que Hyman-Matthews-Marner roulait à la vapeur sur une équipe de Jets fatiguée, nous ne sommes pas sûrs qu'une combinaison de joueurs aurait pu les contenir.

Avant un match qui s'appelait une bataille pour la première place durait 11 minutes, Matthews et Hyman avaient marqué chacun, Marner avait une autre configuration digne d'un gif dans sa poche, et tous les trois avaient eu des nuits à deux points lorsque les Leafs ont atteint 3 – 1 victoire.

"Nous avons juste pensé à notre jeu et à quel point il est important de prendre les devants", a déclaré Hyman. "C'est une très bonne équipe, alors nous voulions leur sauter dessus rapidement."

Affectation terminée.

Attrapé la jambe plate lors de sa première date de match après une tournée de sept matchs, les Jets ont été en proie à la fois à des insultes et à des blessures en première période et ne se sont jamais rétablis. Dubois a écrasé le défenseur Derek Forbort lors d'une séquence bâclée dans la zone D qui a permis à Matthews d'éclaircir un rebond de Hyman. Et Wheeler a quitté le match avec une blessure inconnue. (La clarté sur la gravité de l'état de Wheeler attendra "quelques jours", selon Maurice.)

"Ils sont sortis dur", résume le défenseur Josh Morrissey. "Nous avons perdu la première période et nous avons fini par perdre le match."

Morrissey, le gardien solitaire des Jets, a trouvé de la ficelle alors que T.J. Brodie a servi une double taupe pour coller la dent de Stastny hors des gencives. Mais Alexander Kerfoot a saisi l'étagère supérieure d'un disjoncteur rapide pour égaliser les équipes spéciales.

L'équipe de Maurice a été exclue avec une force constante, et le match revanche de vendredi sera une autre occasion d'apprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Il faut maintenant comprendre que son homologue, Sheldon Keefe, s'appuiera uniquement sur Hyman-Matthews-Marner comme son trio de tête standard. Le procès contre Joe Thornton, âgé de 41 ans, en tant que ligne supérieure se rétrécit davantage dans le rétroviseur.

En 10:37 combinée, Hyman-Matthews-Marner a non seulement marqué deux fois, mais a généré 98,4 pour cent des buts attendus et a créé huit occasions de marquer sans permettre à personne. Hyman a provoqué des ventes et a exécuté la peinture bleue toute la nuit, a eu six coups même en première période.

«Ces deux sont des superstars. J'essaie juste de sortir et de faire mon travail, »Hyman était bâclé.

Une telle domination est d'autant plus impressionnante quand on se rend compte qu'ils ont commencé la majorité de leurs changements dans la zone défensive et qu'on leur a demandé de débloquer la dernière poussée six contre cinq des Jets.

«Ils ont fait beaucoup de sauts. Ils étaient autour de la rondelle et ils ont attaqué le filet. C'est la source de deux objectifs pour nous. Rien d'extraordinaire à ce sujet. Travaillez simplement avec les trois », a déclaré Keefe. "Ces trois gars sont vraiment sortis et étaient vraiment déterminés à faire la différence."

Au cours de la saison, Hyman-Matthews-Marner a maintenant surpassé leur opposition 18-8 quand ils étaient ensemble. Marner (plus-18), Hyman (plus-17) et Matthews (plus-14) se classent un-deux-trois dans les équipes plus / moins. Tous trois se classent parmi les 10 meilleurs de la ligue parmi les attaquants de la catégorie.

"[Matthews and Marner] a été très bon défensivement dès le début de la saison", a déclaré Keefe. «Les deux gars ont vraiment travaillé, très concentrés dessus. Presque tous les soirs, ils affrontent les meilleurs joueurs de l'autre équipe. Ce sont souvent certains des meilleurs joueurs du monde. Ici encore ce soir, très similaire, et ces gars-là font le travail.

Une question qui mérite d'être posée: est-ce la meilleure ligne de 200 pieds de la LNH?

«Je pense juste aussi incroyable qu'ils paraissent offensivement, c'est incroyable de voir à quel point ils sont forts et à quel point ils travaillent dur défensivement et reviennent, et les petits joueurs qu'ils forment. Tout le monde revient, enlève les rondelles, colle les chèques, prend le corps. Ils font tout simplement d'excellents matchs », a déclaré le gardien Jack Campbell, améliorant sa fiche parfaite à 7-0-0.

«Mitchy est l'un des meilleurs tueurs de pénalité que j'ai jamais vu. Il est si intelligent là-bas. Et pour qu'ils jouent ensemble, il semble qu'ils ont une chimie fantastique et des résultats fantastiques. "

Les propres résultats de Campbell ne sont pas si minables.

Son pourcentage d'économies est de .948 étincelant, et il a accordé deux buts ou moins dans six de ses sept départs dispersés – tout en luttant contre une blessure médicale qui l'a obligé à faire du travail supplémentaire avec l'entraîneur des gardiens de but Steve Briere avant les Leafs affrété au Manitoba mardi.

«En tant que compétiteur et coéquipier, je me sens mal parfois, je prends des jours de congé quand les autres gars grincent. Cela me met plus de feu dans l'estomac lorsque je suis sollicité », a déclaré Campbell, tirant toujours le positif du puits de l'adversité.

«Je veux dire, je joue pour les Maple Leafs de Toronto. C'est plutôt cool. Il n'y a donc pas de quoi être amer à aucun moment. Je suis assez chanceux et gâté d'être ici. Venez sortir avec un groupe de gars sympas et jouer au hockey, donc ce n'est pas un mauvais moment.

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