Pourquoi Canucks acquiert Oliver Ekman-Larsson peut ouvrir de nombreuses opportunités

VANCOUVER – Alors que les Canucks de Vancouver continuent d'explorer des moyens d'absorber le contrat pré-pandémique d'Oliver Ekman-Larsson en raison d'une récession dans la LNH, ils ne Le directeur général Jim Benning a autant dansé autour de l'affaire lundi lors d'une conférence de presse en ligne que de quitter la piste de danse.

Il ne parle pas d'Ekman-Larsson, le défenseur de 29 ans qui appartient toujours aux Coyotes de l'Arizona et qui doit encore sept ans et près de 58 millions de dollars sur un contrat que l'équipe avait hâte de signer il y a deux ans comme preuve d'une faiblesse les franchises ont l'intention de s'améliorer.

Sous une nouvelle propriété et une nouvelle direction, les Coyotes ont changé d'avis la semaine dernière et ont demandé à Ekman-Larsson d'accepter un accord. La carrière de Coyote avec la clause de non-mouvement était si enthousiaste qu'il a donné au directeur général de l'Arizona Bill Armstrong deux équipes – et seulement deux équipes – à affronter: les Canucks et les Bruins de Boston.

Si vous ne savez pas pourquoi une équipe envisagerait de prendre un joueur avec un plafond de 8,25 millions de dollars au cours des sept prochaines saisons alors que le plafond salarial de la LNH faiblit à plat, vous n'êtes pas seul.

. six ans?

Pour comprendre l'intérêt de Canuck pour Ekman-Larsson, il faut commencer par ceci: l'équipe considère le Suédois comme un véritable défenseur n ° 1 de la LNH, qui vous est rarement offert dans le commerce à des prix réduits; et rien qu'en acceptant un énorme contrat, Vancouver peut décharger de la «mauvaise monnaie» de la masse salariale, ce qui rendra le joueur entrant un peu moins cher.

Faire en sorte que les Coyotes prennent les deux dernières années du contrat de Loui Eriksson, par exemple, réduirait les coûts d'Ekman-Larsson de 12 millions de dollars et rendrait les Canucks bien meilleurs à court terme, bien que cela n'ait rien fait pour réduire risque sérieux que le cinquième défenseur le mieux payé de la LNH soit bien au-delà de son meilleur avant l'expiration de son contrat.

Il convient également de se rappeler qu'à moins qu'Ekman-Larsson n'élargisse sa liste commerciale, demande qu'il a déjà rejetée, les Canucks et les Bruins ont un avantage significatif sur les Coyotes dans les négociations.

Les Canucks veulent Ekman-Larsson, mais pas à n'importe quel prix. Et lorsque les Canucks se lèvent en équipe avec Quinn Hughes, 20 ans, au centre de leur défense, Vancouver n'a certainement pas besoin d'Ekman-Larsson.

"J'ai des discussions avec de nombreuses équipes de la ligue, et je ne sais pas où cela aboutira", a déclaré Benning aux journalistes lors de la conférence de presse préliminaire avant le début. "Ce sont des conversations dont nous avons besoin pour faire preuve de diligence raisonnable et découvrir ce qui se passe avec certains joueurs et certaines équipes."

Benning a généralement posé des questions sur le potentiel d'un énorme contrat à ce moment unique, disant: «Nous avons fait toute cette planification. Nous n'accepterions jamais un contrat car nous ne pouvions pas comprendre comment cela s'intégrerait dans notre situation de plafond pour la saison prochaine.

«Nous avons traversé 100 scénarios différents. À quoi cela ressemble-t-il si ce gars est dans l'équipe ou si ce gars est dans l'équipe? Tout entre dans la planification que nous faisons du point de vue de l'esprit d'équipe.

Benning a déclaré que toutes les équipes faisaient face à la même pression salariale que les Canucks, mais a affirmé que Vancouver était en bonne position en raison des joueurs talentueux, jeunes et abordables qu'ils ont dans leur alignement et qui poussent pour une place dans la LNH.

Il a dit que les espoirs de ligue mineure Olli Juolevi et Jalen Chatfied sont "prêts à jouer" sur la défense et que l'étoile du collège Jack Rathbone et la dynamo suédoise Nils Hoglander pourraient se battre pour une place dans l'alignement la saison prochaine. L'ailier Vasily Podkolzin joue à Vancouver après l'expiration de son contrat avec la Russie en 2021, et le gardien Thatcher Demko vient de terminer sa saison recrue aux Canucks.

Mais Benning doit garder une grande partie de la masse salariale disponible pour re-signer Hughes et l'étoile offensive Elias Pettersson lorsque leurs contrats d'entrée expireront après la saison prochaine.

"Nous allons avoir de l'argent pour eux", a déclaré GM.

Benning a abordé plusieurs questions dans la conversation de lundi.

• Actuellement sans choix de premier et deuxième tours dans le repêchage à partir de mardi, Benning espère toujours qu'il pourra revenir au deuxième tour ou ajouter un choix plus tard à la loterie des talents. On pense que l'aile Jake Virtanen est son négociateur le plus important.

• Bien que les négociations contractuelles avec le gardien de but partant Jacob Markstrom aient manqué de traction, Benning a déclaré que les pourparlers se poursuivront jusqu'à ce que le MVP des Canucks devienne un agent libre illimité vendredi. "Notre premier choix est d'essayer de trouver un moyen de le ramener."

• On s'attend à ce que les Canucks «qualifient» tous les agents libres restreints dans la LNH, mais Benning a déclaré que toutes les décisions relatives à l'AQ ne sont pas prises avant la date limite de mercredi.

• GM a admis que l'équipe doit faire face à des «décisions difficiles» avec ses agents libres. Les UFA potentiels Tyler Toffoli et Chris Tanev resteront à Vancouver, mais attendent de voir ce qui arrivera à Markstrom avant de savoir combien d'argent leur restera.

"C'est en partie ce monde à capuchon plat dans lequel nous allons vivre", a déclaré Benning. «Nous devons prendre des décisions difficiles qui, peut-être, parce que vous savez, il y a six mois, si le plafond augmentait un peu, nous n'aurions pas à prendre ces décisions. (Mais) ce n'est tout simplement pas notre équipe qui prend ces décisions, ce seront toutes les équipes de toute la ligue.

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