Pour ce super fan des Sénateurs, la collection de chandails est bien plus qu'un simple passe-temps

Personne n'a jamais promis à un fan une roseraie.

Gardez une pensée pour les fanatiques les plus courageux du sport: les membres de l'équipe du fan club des Sénateurs d'Ottawa qui portent des vêtements courts, qui chassent des autographes et qui achètent des chandails.

La définition de la frustration? Essayer de se tenir au courant des articles des fans avec une équipe des Sénateurs qui a, au cours des trois dernières années:

A) a retourné toute la liste, et B) vient de renouveler son logo en une nouvelle version 2D, un remake d'un des premiers logos des Sénateurs.

À ce moment-là, Eganville Superman Tim McKee est devenu le fier propriétaire de près de 10 000 $ en butin désuet des Sens.

Comment il a aimé le maillot n ° 61 Mark Stone, n ° 65 pour Erik Karlsson et n ° 7 pour Kyle Turris.

Parti, parti et parti. Des objets de collection, au moins.

Ne lui posez même pas de questions sur le défenseur Christian Wolanin qui reste avec le club, seulement pour changer le nombre à 24 (pour 2020-2021) de 86.

«Je lui ai tendu la main et lui ai dit qu'il me devait deux chemises autographiées», dit McKee.

Tim McKee, super fan des Sénateurs d'Ottawa, est le fier propriétaire d'une vaste collection de chandails. (Photo gracieuseté de: Tim McKee)

Nous pensons qu'il plaisante si Wolanin lui doit. Mais personne ne pouvait blâmer McKee d'avoir tenté de récupérer des pertes.

Parmi les règles non écrites du fandom extrême: vous n'utilisez pas de chandail des Maple Leafs pour un match des Sénateurs-Canadiens, et une fois qu'un joueur a été changé, le chandail numéroté reste dans le placard.

«Pour moi, c'est fini», dit McKee, à propos des près de deux douzaines de maillots obsolètes et autographiés qu'il possède.

Il portait un chandail no 3 Ottawa Marc Methot lorsque les Stars de Dallas sont arrivés en ville, mais Methot était blessé ce soir-là. McKee portait également un pull Turris pour la première visite de Nashville avec Turris après y avoir été échangé. Maintenant, Turris est un lubrificateur d'Edmonton qui ruine le plaisir de ceux qui possédaient son chandail no 8 à Music City.

Le propriétaire conjoint Tim et sa femme, Cindy, possèdent 27 maillots des Sénateurs – presque tous dédicacés par des joueurs qui ont depuis longtemps fait des achats ou sont passés par une agence indépendante – plus 14 chapeaux et divers sweats à capuche, t-shirts et vestes avec des logos dépassés.

L'homme est peut-être masochiste, et Cindy un peu moins, mais ils ne sont pas des dormeurs. Cindy travaille avec Envari, une entreprise de solutions énergétiques, après 37 ans avec Hydro Ottawa. Tim est l'un des meilleurs vendeurs de publicité depuis de nombreuses années dans le difficile secteur de la presse. Il a 54 ans et compte parmi ses responsabilités le prix du maire du bâtisseur de la ville pour son bénévolat exceptionnel en tant que commandant du Corps des cadets royaux de l'Armée canadienne 3018 et pour avoir été membre du conseil d'administration et bénévole de la Chambre de commerce d'Orléans.

Nous avons dû demander. Qu'est-ce qu'une personne par ailleurs sensée et qualifiée voudrait maintenir cette victoire avec un mur de tête, un maillot?

C'est, après tout, l'équivalent moderne de Sisyphe poussant le rocher vers le haut de la montagne, seulement pour qu'il redescende.

Le sénateur Superfan Tim McKee avec l'ancien gardien de but de l'équipe Craig Anderson, qui détient une édition spéciale du chandail vert des Sénateurs de la Saint-Patrick. (Photo gracieuseté de: Tim McKee)

"La réponse est la coercition", admet McKee. «La plupart des miens étaient des maillots spéciaux. Pour la Nuit des Forces armées canadiennes ou la Nuit de sensibilisation au cancer.

"Mon 41e Craig Anderson était le premier des chemises de la Saint-Patrick. [Marcus] Hogberg J'ai acheté le soir de la retraite de Chris Phillips Jersey. [Thomas] Chabot était un maillot des étoiles.

«J'ai trois maillots Karlsson – un noir, un rouge et un du jeu extérieur [December, 2017].

«Je les reçois parce qu'ils sont cool. En fait, je ne voyais aucun risque, pour être honnête, avant que Kyle Turris ne soit échangé.

"C'était mon premier maillot de gardien de but, un maillot cool qui a été remplacé."

Turris a été distribué au début de novembre 2017, environ un mois avant le match à l'extérieur contre le Tricolore. En échange, Ottawa a acheté Matt Duchene et a signalé qu'il le poursuivait toujours après avoir atteint la finale de la Conférence de l'Est au printemps 2017.

Mais à l'automne 2018, la reconstruction était complète et le reste de la liste s'est terminé. De cette formation en séries éliminatoires en 2017, il ne reste plus que Colin White, et il venait de sortir de l'université à l'époque et a fait une apparition comique en un seul match. Par hasard, Cindy est tombée sur White alors qu'elle portait le maillot n ° 36 et l'a fait signer.

Cindy McKee, l'épouse de Tim et un sénateur superfan lui-même, a eu une rencontre fortuite avec Colin White alors qu'elle portait le maillot n ° 36. (Photo: Tim McKee)

Lorsque Karlsson a été échangé, à l'ouverture du camp en 2018, cela a rappelé aux fans le jour où Daniel Alfredsson s'est débattu autour de Detroit en 2013. Alfredsson était le premier maillot de McKee depuis qu'il a été donné. Lorsque l'ailier Mark Stone est parti à la date limite des échanges en 2019, les fans roulaient. On s'attendait à ce qu'il soit le prochain Alfie et le prochain capitaine.

"Mark Stone était amoureux, parce que je pensais que ce serait là pour toujours", dit McKee. "J'ai honnêtement, honnêtement pensé que Mark Stone allait être sénateur à vie."

McKee a subi une grande cruauté. Comme lorsque Bobby Ryan a décidé de passer au n ° 9 du n ° 6. Utilisant sa persuasion significative, McKee a demandé à un fournisseur de passer le maillot Ryan à un Chris Wideman, puisque Wideman portait le n ° 6. (Changer de nom est plus facile que de changer de numéro, de laisser des marques) Magnifique. Accord terminé.

Ainsi, tout comme lorsque le maillot est retourné, l'histoire d'Uber du sénateur se rompt. Oh oh. Wideman, qui a joué un rôle plus important dans l'échec de la conversation que dans le blueline des Sens, était persona non grata après cela. Ses jours étaient comptés. C'était aussi le moment qui marquait la pertinence du maillot Wideman n ° 6 de McKee. Dans les trois semaines suivant la sortie de la vidéo d'Uber, Wideman a reçu les Oilers.

Le départ de Methot en tant qu'agent libre en 2017 a été particulièrement douloureux. McKee était un grand fan de Methot, un produit d'Ottawa, et pense que Methot est sous-estimé pour le rôle complémentaire qu'il a joué pendant qu'Erik Karlsson faisait son truc.

"Tous ceux qui sont un fan d'Erik Karlsson doivent savoir que Marc Methot est la raison pour laquelle Erik Karlsson peut être aussi grand que lui", déclare McKee. «C'est ma conviction personnelle. Erik à San Jose ou même ici après le départ de Marc n'a pas eu la liberté qu'il avait quand il a collaboré avec Marc.

Tim McKee brandit son chandail signé Marc Methot de reconnaissance militaire. (Photo gracieuseté de: Tim McKee)

McKee n'est pas un enfant dans la foule, agitant une affiche de fan et essayant de se faire remarquer. À six pieds et six pouces de hauteur, il domine la plupart des joueurs qu'il rencontre. Et il les rencontre tous.

Pour utiliser le langage militaire, McKee a fait un travail supérieur d'infiltration dans les rangs de l'organisation. Il a été invité corporatif sur des vols nolisés, a participé aux galas de la soirée des Sénateurs, a joué au golf avec Turris et a été invité aux patins du matin par le directeur général Pierre Dorion.

McKee a une fois réussi à vendre des annonces dans les journaux aux Panthers de la Floride, ce qui a bien sûr nécessité un voyage d'affaires en Floride, où McKee a non seulement participé aux matchs des Sens, mais s'est assis sur la ligne des 50 verges, sept rangées pour un Miami Dolphins-Baltimore Ravens Jeux de la NFL (billets gratuits d'un associé), et s'est assis dans la suite du propriétaire à Tampa Bay, se mêlant à Steve Yzerman, toujours directeur général de la foudre à l'époque.

À Las Vegas, McKee a combiné le hockey et une course NASCAR.

Malgré toutes ses connexions forgées, McKee laisse les maillots des joueurs personnels faire une grande partie du gros du travail. Ils sont la passerelle synthétique vers la conversation.

L'une des plus curieuses fascinations de McKee concernait Magnus Paajarvi. Sérieusement. Lorsque les sénateurs ont choisi Paajarvi de quitter Edmonton pour passer une partie de deux saisons mémorables à Ottawa de 2018 à 2019, McKee a inexplicablement ramassé un chandail Paajarvi n ° 56.

«Ce maillot nous a donné des moments vraiment sympas. Nous sommes allés à un match à Tampa il y a quelques années, il a presque passé du temps avec moi sur les planches pendant l'échauffement. Chaque fois qu'il ne faisait rien, il venait là où j'étais près du verre et traînait. Ce qui était un peu amusant.

"Je suis devenu plus fan de Magnus Paajarvi après cela et j'ai acheté quelques autres de ses maillots."

Tim McKee obtient le maillot signé par Magnus Paajarvi, un joueur devenu la plus curieuse fascination d'un super fan. (Photo gracieuseté de: Tim McKee)

Prédire l'arrivée de clients potentiels est un élément important pour être fan, c'est pourquoi McKee a contacté l'Arizona State University pour obtenir un pull Joey Daccord n ​​° 35 et a tweeté à ce sujet, et a tagué Daccord. Daccord l'a retweeté.

Maintenant, Daccord était un gardien de but tiré dans le noir qui porte ses fruits. Daccord a été sélectionné par Ottawa avec le 199e choix du repêchage de la LNH en 2015 (seulement 12 joueurs ont été sélectionnés après lui), et a eu une carrière fantastique à l'ASU, a été signé par les sénateurs et a été appelé pour sa récompense avec une place sur liste en avril 2019.

McKee était prêt pour lui. McKee savait que les joueurs déshabillés des Sénateurs mangeaient dans le Lexus Lounge avant de se rendre à la tribune de presse, et a donné sa chemise Daccord ASU à une hôtesse nommée Jan dans le salon et lui a demandé de faire signer Joey. Quand Daccord a vu la chemise, il a demandé à Jan: "Est-ce pour Tim?"

McKee a été ravi.

Curieusement, McKee n'a pas toujours été un fan inconditionnel des Sénateurs. Il avait été une sorte de rappel des Bruins de Boston et des Islanders de New York, jusqu'à ce qu'il commence à travailler pour Ottawa Citizen en avril 2011. Le journal était un commanditaire principal et McKee voulait faire participer les clients. Il était accro à l'équipe locale et les maillots et l'équipement ont suivi. Alfie, puis Craig Anderson, Bobby Ryan etc.

Malgré la douleur qu'il a endurée en investissant dans du matériel temporaire, il n'est pas encore guéri.

Cet automne, McKee a acheté tôt un nouveau t-shirt Adidas 2D Senators avant même le lancement du logo officiel du repêchage de la LNH. Il remercie les étoiles qu'il a gardées sur le maillot n ° 88 de Tim Stuetzle, car Stuetzle a annoncé plus tard qu'il voulait le n ° 18 avec les sénateurs.

Quant à son n ° 7 Brady Tkachuk et les futurs maillots Tkachuk qu'il pourrait avoir à acheter?

Ils doivent courir longtemps. Catalogue

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