Pour Bayne Pettinger, mettre fin à l'homophobie au hockey commence par des conversations

Les mois avec les barrières COVID-19 n'ont pas changé qui était Bayne Pettinger, mais ils l'ont aidé à vivre sa vérité.

Il est retourné chez ses parents à Victoria, en Colombie-Britannique, le 17 mars pour ce qu'il pensait à l'époque être un court séjour. Cela a duré plus de 100 jours. Pendant cette pause, avec l'agitation de la vie enlevée et le téléphone portable posé, il était temps. Le temps des conversations honnêtes – et pour tout ce qui le dérangeait qu'il avait également trouvé des raisons d'éviter.

"J'ai eu de bonnes conversations avec ma famille", a déclaré Pettinger lors d'une apparition vendredi sur le Writers Bloc de Sportnset. "Je suis avec eux depuis quelques années et j'ai dit:" Les gars, je pense que j'ai vraiment une plate-forme ici pour faire un changement. "Je peux impliquer des joueurs vedettes et les encourager. pour attirer l'attention et je pense que je peux vraiment faire un peu de positivité ici. »

Le changement que Pettinger recherchait créa un espace plus inclusif dans la communauté du hockey, et il essaya de le déclencher en partageant publiquement qu'il était gay.

À l'âge de 33 ans, Pettinger était un nom de premier plan dans les cercles de hockey avant de partager sa sexualité avec le monde. Sa liste d'amis proches comprend Tyson Barrie et Morgan Rielly. Sidney Crosby et Connor McDavid ne sont qu'à un texto. Il a travaillé avec les agents J.P. Barry et Pat Brisson à CAA Hockey depuis février 2019 et sont actuellement en passe d'être certifiés pour représenter les joueurs par l'Association des joueurs de la LNH.

Avant le nouvel arc de carrière, il a été directeur des opérations de hockey et des équipes nationales masculines à Hockey Canada pendant près de 10 ans, gagnant un sac de trophées valant des médailles d'or aux Championnats du monde U-18 2013, aux Jeux olympiques d'hiver 2014, 2015 et 2016, aux Championnats du monde juniors 2015 et aux Championnats du monde. en 2016.

Mais pour toutes les personnes qui l'ont connu, les personnes qui savaient que la partie la plus élémentaire de lui n'était pas longue.

"J'ai vécu pendant dix ans, environ la moitié dans, la moitié et je ne voulais plus le faire", a déclaré Pettinger. «J'étais fatigué d'aller dans les chambres et de me demander qui sait et qui ne sait pas.

Catalogue

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Il a été déterminé en détail comment, quand et s'il ferait une déclaration publique après son retour à Toronto du domicile de ses parents. Un par un, il a dit aux stars de la LNH dont les noms remplissent sa liste de contacts. Barrie, Rielly, Crosby et McDavid ont proposé quelques versions du même refrain: Nous vous aimons et le monde du hockey est prêt pour cela.

Leur soutien était «incroyable», comme le décrit Pettinger, et ils n'étaient pas les seuls dans la communauté du hockey prêts à l'offrir. Pettinger s'est entretenu avec Brock McGillis, premier joueur de hockey professionnel ouvertement gay et allié vocal de LBTQ +, et Scott MacArthur de Sportsnet, dont la décision de partager sa sexualité avec le monde a servi d'inspiration à des milliers de personnes, sur les moments qui ont précédé et suivi le partage. votre vérité publiquement.

Il y a deux semaines, il a également parlé à Brian Burke.

"Je lui ai envoyé un texto un matin il y a environ deux semaines et nous étions assis dans son jardin, avons bu de la bière et il était juste très gentil", a déclaré Pettinger. «Il a dit« Bonjour Bayne, le monde du hockey est prêt pour cela. Je suis honoré que l'héritage de Brendan soit toujours là. Mais le monde du hockey est prêt pour cela, et honnêtement, si quelqu'un ne l'est pas, c'est leur problème. ’”

La conversation a été particulièrement résonnante. Pas seulement pour la croissance de Burke dans le jeu, mais pour qui était son fils. Brendan Burke a fait la une des journaux internationaux lorsqu'il est devenu gay et a continué à plaider pour la fin de l'homophobie dans le sport avant sa mort tragique dans un accident de voiture. À ce jour, Pettinger le considère comme une inspiration.

Chaque mot prononcé, des conversations avec la famille à celles avec des célébrités de la LNH et des personnalités du hockey réputées, a dessiné une image de plus en plus claire. Le moment était venu pour Pettinger de partager son histoire. Publié à l'origine par The Athletic 6 novembre, sous le titre Un jeune agent joueur de la LNH sort, soutenu par les plus grandes stars du hockey et a immédiatement attiré l'attention de tous les coins de la communauté du hockey. .

Pettinger espère maintenant que le dialogue se poursuivra même après la disparition des gros titres.

"Ceux qui m'impressionnent vraiment sont les enfants qui se sont allongés et ont dit:" Hé, je suis étudiant à Ryerson "ou" Je joue au hockey à Hamilton et à cause de ce que vous avez dit et du pouvoir de star que vous avez apporté. " pour essayer de le normaliser, je viens dans mon équipe demain, & # 39; & # 39; à Pettinger. "Il suffit de le mettre sur la table – peu importe qu'il s'agisse de sexualité ou d'anxiété mentale. Ce ne sont que des conversations et une humanisation.

"Quelqu'un dans le hockey, ils peuvent dire:" Eh bien, ce n'est pas lié à moi, je ne connais personne qui soit gay. "Eh bien, maintenant peut-être que les Pride Nights sur le terrain de hockey signifient un peu plus. Ou quelque chose comme ça. C'est juste l'humaniser et en parler, donc ce n'est pas l'éléphant dans la salle."

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