Point continue de défier la logique alors que la foudre se rapproche de la finale de la Coupe Stanley

EDMONTON – Nous devrions profiter de chaque instant.

Non seulement Brayden Point est déchiré par le retour au jeu de la LNH à un niveau rarement vu, mais il n'est pas tout à fait clair combien le centre de jeu de Tampa Bay Lightning lui reste à donner.

Quelque chose d'étonnant, Point a trois buts et quatre passes à montrer pour les quatre matchs disputés jusqu'à présent dans la finale de la Conférence Est. Et il a réussi cela tout en étant gêné par une blessure qui l'a empêché de patiner pendant cinq ans et demi des 12 périodes évoquées entre Lightning et les Islanders de New York au cours de cette série.

Dimanche après-midi, Point a été cloué sur le banc pour la finale 9:37 de la victoire 4-1 de Tampa. Son entraîneur, Jon Cooper, admettra plus tard «nous essayons de le gérer».

Ils ont réussi à le rendre confortable vers la fin du match 4 en raison du but d'assurance Point et de leurs compagnons de ligne Ondrej Palat et Nikita Kucherov créés au début de la troisième période. L'un est inscrit comme neuvième des séries éliminatoires pour Point, mais c'était le résultat d'un changement de ligne dominante là où ils l'ont initialement donné dans le filet.

Ces derniers jours, cela a été un effort sublime de Point.

Il a à peine réussi à grimper sur le banc des joueurs après avoir reçu un coup innocent qui l'a finalement forcé à manquer plus de la moitié du match 2. Puis, après avoir complètement manqué le match 3, il a couvert plus de glace que tout membre du Lightning pendant les 20 premières minutes ici dimanche.

Il a récolté une aide sur le but du Palace en deuxième période – roulant ses poignets si facilement pour envoyer la rondelle en toute sécurité entre Brock Nelson et Adam Pelech après avoir remporté la ligne bleue – et est maintenant à égalité avec Kucherov et Nathan MacKinnon pour les séries éliminatoires avec une avance de 25 point.

C'est plus que n'importe quel joueur réussi lors des éliminatoires de l'année dernière. Et Point est arrivé là dans les parties de 16 matchs dans lesquels il a été en assez bonne santé pour patiner, récoltant un ridicule 4,77 points par heure joué cet été – surpassant MacKinnon (4,58), Kucherov (4,22) et tous les autres qui est entré dans les bulles de la LNH.

"Il a été notre meilleur joueur", a déclaré Palat.

"J'irais jusqu'à dire qu'il est le gars le plus dangereux des playoffs cette année", a ajouté son coéquipier Blake Coleman.

Et pourtant, il pourrait s'agir de garder Point hors du match 5 de mardi, même avec une occasion de se qualifier pour la finale de la Coupe Stanley. Lightning a un peu de répit avec la tête de la série 3-1, et il était clairement mal à l'aise après que Pelech se soit penché sur lui avec son cadre de six pieds trois pouces et 218 livres.

Point a dû utiliser ses deux bras pour se lever de la glace et a eu une longue conversation avec un entraîneur de l'équipe lorsqu'il est revenu sur le banc. Il ne voulait pas faire un autre changement dans le jeu.

"Ce sont les séries éliminatoires, et ces gars-là jouent dur, des minutes difficiles", a déclaré Cooper. «Vous regardez l'intensité de ces jeux, et ils ne font qu'augmenter avec chaque match joué et chaque tour joué. Ce n'est pas différent dans cette série.

"C'est une série difficile, et je suis sûr que les gars des deux équipes doivent se battre."

Les matchs de cette finale de la Conférence Est ont été plus serrés que le résultat global ne le suggère. L'entraîneur des Islanders, Barry Trotz, a reconnu que le plus grand facteur de différenciation a été la production des lignes supérieures respectives, Palat-Point-Kucherov surproduisant Anders Lee-Mathew Barzal-Jordan Eberle 8-1 dans le but.

"Oui, leur première ligne nous a impressionnés dans quelques matchs ici", a déclaré Trotz.

Une grande partie passe par Point, qui est solide sur les bords et confortable pour se rendre dans les zones de la glace qui l'obligent à s'engager physiquement. Cela lui permet de créer des infractions à la fois en dehors du cycle et en dehors de la course, et il ne donne pas non plus de responsabilité défensive à faire.

C'est une arme complète qui devient encore plus dangereuse lorsque l'intensité est mise en place, tout comme lors d'un match 4 qui est resté 0-0 après le point médian. Les Islanders n'ont manqué aucune occasion de le vérifier et ne pouvaient toujours pas ralentir le moteur de Tampa qui jouait déjà à moins de 100%.

«Je veux dire qu'il était partout. Il était impliqué dans tout », a déclaré Cooper.

"C'est un talent spécial", a ajouté Coleman. "Il fait basculer la glace chaque fois qu'il est là-bas."

Et s'il était en parfaite santé? Catalogue

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