Perspectives d'intérêt: la cohérence silencieuse d'Anton Lundell, un joyau caché pour 2020

Aucune nation sur la scène internationale du hockey n'a connu une situation aussi abrupte et aussi élevée que la Finlande. Leur course aux championnats du monde juniors en est une preuve suffisante – n'ayant remporté que deux médailles d'or au cours des 36 premières années du tournoi, ils ont remporté des titres dans trois des sept derniers tournois.

Meilleurs espoirs Anton Lundell était une pièce d'équipement clé de la machine qui était la dernière équipe gagnante du pays en 2019, et centré sur les bords hautement espionnés Kaapo Kakko et Eeli Tolvanen. Le milieu de terrain bidirectionnel silencieux et fiable a fait ses preuves lors de la course à l'or, remplaçant le flash par souci de cohérence et aidant la Finlande à se hisser au sommet.

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Ici, vous regardez tout ce que vous devez savoir sur Lundell, et pourquoi il est peut-être l'un des centres les plus sous-estimés de ce projet.

Équipe: HIFK Helsinki (Liiga)
Position: Centre
Plan: Gauche
Ville d'origine: Espoo, Finlande
Âge: 19 ans (3 octobre 2001)
Altitude: 6 pieds 1
Poids: 187 livres

Génération dorée

Un regard sur les meilleurs talents offensifs du jeu révèle l'épanouissement des meilleurs de la Finlande au niveau de la LNH. Aleksander Barkov, Sebastian Aho, Mikko Rantanen, Patrik Laine – la liste n'est pas courte.

La prochaine vague de talents qui a rejoint la génération dorée a remporté la médaille d'or du monde junior en 2019. Jussi Ahokas était l'entraîneur-chef de la course pour la médaille d'or. Et bien que sa liste comprenne certains noms, les fans de la LNH pourraient être plus familiers avec – Kakko de New York, Tolvanen de Nashville, Aleksi Heponiemi de Floride, Henri Jokiharju de Chicago – le jeu régulier de Lundell a été inestimable pour leur succès, dit-il.

"Pour moi, je savais que nous pouvions lui faire confiance [to make] toutes les décisions intelligentes", dit Ahokas. C'est la fiabilité de la prise de décision qui a soulevé les parts de Lundell aux yeux du personnel d'entraîneurs.

«Je dirais que son style est vraiment haut de gamme dans les deux sens. Et c'est le problème – il ne fait pas de mouvements voyants. Il ne vous remarque pas, mais quand vous le regardez vraiment et comment il joue, vous commencez à voir à quel point il est vraiment bon », poursuit l'entraîneur. «Les décisions qu'il prend ont une incidence sur les choses positives sur la glace – cela n'a pas besoin d'être flashy.

«Donc en tant qu'entraîneur, vous l'aimez plus que [if] vous avez peut-être un gars très talentueux qui est un joueur tape-à-l'œil, mais qui ne donne rien à l'équipe. C'est là que je vois pourquoi il est si bon.

Bien qu'il ait aperçu Lundell quelques années plus tôt et qu'il ait eu le sentiment que son jeu entrait dans le tournoi, Ahokas dit que l'adolescent a encore dépassé les attentes lorsque l'intensité de la course au titre a augmenté.

«Bien sûr, il m'a surpris à quel point il a joué dans ce tournoi. Il a très bien joué, dit-il. «Il a très bien commencé, mais dans les matches importants, il a vraiment intensifié son jeu. Il rivalise très bien – il joue mieux quand les enjeux sont plus élevés. Voilà comment je me sens.

Il n'est donc pas surprenant que l'homme de centre – qui est un tueur dans le circuit – ait joué un rôle direct dans le but de Kakko avec une minute et demie à jouer dans le match pour la médaille d'or, et a scellé la victoire sur l'équipe américaine. Alors que Kakko a frappé à la maison le vainqueur final, c'est Lundell qui a remporté le tirage au sort qui est allé devant le tir à la pointe sur la cage, Lundell qui est allé au devant du filet et a obtenu un peu de craquement avant de le faire passer à Kakko pour le lancer à la maison.

Influence calme, résultat retentissant.

Broche de mesure

Il ne fait aucun doute qui est le meilleur chien du repêchage de la LNH 2020 – Alexis Lafreniere a tout sauf s'enfuir avec ce titre. Cela dit, lorsque Lundell s'est heurté à l'attaquant de tête de la classe, son entraîneur a vu le potentiel du jeune Finlandais émerger.

"Pour moi, dans le tournoi des moins de 20 ans, il a mieux joué que Lafrenière dans ce tournoi", a déclaré Ahokas à propos de Lundell.

Aucun des espoirs n'a nécessairement dominé la feuille de miroir pendant le tournoi, bien sûr Lafrenière a terminé avec un seul point et Lundell a terminé avec quatre. Mais en ce qui concerne leur jeu global pendant cette période, c'est Lundell qui était le meilleur joueur, selon l'entraîneur qui a partiellement remporté une médaille d'or à cause de cela.

«Bien sûr, Lafrenière est un grand joueur. Je ne l'ai pas beaucoup vu. Mais dans ce tournoi – où nous avons joué les uns contre les autres et je l'ai vu jouer un peu – dans ce tournoi, à ce moment-là, [Lundell] était plus un joueur », dit Ahokas.

Cela ne veut pas dire que Lundell peut en fait être une meilleure perspective globale que le hors concours de Rimouski Oceanic, mais plutôt que l'écart n'est peut-être pas aussi grand qu'il y paraît.

Ce ne serait certainement pas la première fois, les meilleurs de la Finlande étant souvent considérés comme des joyaux cachés sous-estimés.

«Lafrenière, il veut être une superstar. C'est un grand joueur. Mais ce tournoi, quand nous avons joué, [Lundell] a très bien joué là-bas – je dirais que les gens ne le connaissent probablement pas très bien », poursuit Ahokas. «Cela vient avec l'Amérique du Nord. Comme Sebastian Aho, il était sous-estimé, il est passé au deuxième tour. Donc, cela peut aussi arriver.

"Mais peu importe quelle équipe le tire, il obtiendra un bon joueur."

Selke en vue?

Comme le dit Ahokas, la base du jeu de Lundell est son talent bidirectionnel – il est un pivot régulier et juste qui peut gagner des expressions faciales, posséder la possession et jouer dans toutes les situations. Mais le jeu responsable fait que quelqu'un néglige son jeu offensif, ignorant le fait que les deux sont inextricablement liés.

«Son intelligence du hockey ou son intelligence du hockey – il lit très bien le jeu», dit Ahokas à propos des plus grandes forces de Lundell. «Joueur vraiment intelligent. Et il se positionne vraiment très bien sur la glace. … Bien sûr, tout le monde dit du patinage, c'est assez bien. Mais encore, les gens ne voient probablement pas à quel point il voit la glace et à quel point il prend des décisions intelligentes avec la rondelle. Et c'est un gros problème.

Il ne faut pas non plus ignorer, dit Ahokas, comment Lundell a joué dans la ligue professionnelle finlandaise contre des hommes adultes au cours des deux dernières saisons.

"Il pouvait si bien jouer en pro déjà cette année – c'est complètement différent de jouer dans la ligue junior, de jouer au hockey professionnel ici en Europe", a déclaré l'entraîneur, qui occupe maintenant le banc de l'équipe de Liiga KooKoo, et a ainsi vu Lundell faire son truc parmi les pros aussi.

«Et chez les moins de 20 ans, il a très bien joué aussi – deux tournois, moins de 18 ans il a gagné et moins de 20 ans il a gagné. Il y a donc beaucoup de bonnes choses. Sur le plan physique, il est un développeur tardif, il a donc évolué tout le temps, de plus en plus.

Bien qu'il y ait de la place pour Lundell de se développer physiquement, ce qui viendra sûrement avec le temps, son plus grand trait est un peu beaucoup plus difficile à réaliser dans la ligne.

«Le plus important pour moi, c'est le sens du hockey, et c'est [why] qu'il peut bien s'adapter, [whatever] le genre de situation», dit Ahokas. «C'est la chose la plus difficile à entraîner, la chose la plus difficile à obtenir. Vous pouvez toujours trouver des patineurs, mais ceux qui comprennent vraiment le jeu, c'est la partie la plus difficile.

C'est pourquoi Lundell obtient enfin une chance de le faire sauter, il est en ligne pour rejoindre la liste croissante des phénomènes finlandais pour prospérer dans le jeu nord-américain. Ahokas voulait savoir, après avoir formé un bon nombre d'entre eux pendant cette période avec le programme national.

«J'ai entraîné Kakko, j'ai vu Aho, Mikko Rantanen, tous les meilleurs qui se développent en ce moment. Et je pense qu'il est avec les meilleurs, les gars, dit l'entraîneur vétéran.

Et en fait, étant donné l'apparence de Lundell pour HIFK cette saison et la dernière, il pourrait même avoir une longueur d'avance sur ces prédécesseurs, et devrait être mis en place pour finalement suivre leurs traces dans la LNH.

«Le problème est en fait de savoir comment il a joué si jeune, mais comment il a déjà joué dans la ligue professionnelle lors de son repêchage, peu de ces gars ont si bien joué, alors qu'il l'a fait. … Quand on passe à la vitesse de la LNH, cela prend du temps. Mais je ne vois pas pourquoi il ne pourrait pas franchir ce pas.

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