Perspective d'intérêt : Luke Hughes pourrait-il être encore meilleur que ses frères ?

L'histoire de la LNH n'a jamais manqué de frères et sœurs vedettes qui se font des noms dans la ligue. Les graines de la prochaine grande confrérie ont déjà été plantées ces dernières années, la famille Hughes y jetant deux stars prometteuses.

Le premier est venu Quinn, repêché septième au total par Vancouver en 2018, qui a remporté une poignée de matchs en 2018-19 avant de continuer à organiser une saison recrue dominante en 2019-2020, récoltant 53 points de la ligne bleue des Canucks. La campagne a également coïncidé avec le premier tour de son jeune frère Jack, ce dernier faisant ses débuts avec les Devils du New Jersey après avoir raté la première place du repêchage 2019.

Maintenant, le troisième du trio est prêt à planifier la dernière partie du voyage vers les ligues majeures, alors que le défenseur Luke Hughes entre dans la journée de repêchage et semble être parmi les 10 premiers, tout comme ses deux frères l'ont fait.

Un défenseur rapide et aux grands pieds avec un potentiel de star et d'énormes attentes. Voici tout ce que vous devez savoir sur le plus jeune du clan Hughes :

Équipe : États-Unis NTDP
Poste : Défense
Prise de vue : Gauche
Ville natale : Canton, Michigan
Âge : 17 (9 septembre 2003)
Hauteur : 6 pieds 2 pouces
Poids : 176 lb

Une paire de diables ?

Les attentes du monde du hockey envers Luke Hughes peuvent être injustement pesées sur les épaules du jeune défenseur étant donné le pedigree et le succès de ses grands frères. Mais alors que le plus jeune des trois devra probablement naviguer avec eux tout au long de leur début de carrière – en particulier Quinn, étant donné qu'ils occupent le même poste – avoir une famille profondément enracinée dans le jeu a également été une énorme ressource pour Luke. .

Surtout au milieu de l'une des périodes les plus étranges du hockey professionnel de l'histoire, qui a subi beaucoup de perturbations au cours de son année de repêchage.

"Ils m'ont appris à entrer dans l'année où vous savez que vous devez être prêt à tout", a déclaré Luke alors qu'il parlait aux médias début juillet de la façon dont ses frères l'avaient aidé à traverser une saison chaotique.

« Vous devez rester planifié et vous ne pouvez pas monter ou descendre trop haut ou trop bas tout au long de l'année. Et je pense que cela s'applique vraiment à moi cette année, car avec toutes les implications de COVID et le fait d'être fermé et mis en quarantaine plusieurs fois au cours de l'année, je pense, vous savez, vous devez rester à égalité. "

En fin de compte, Luke pourrait être en ligne pour recevoir beaucoup plus de conseils de son frère, les Jack Devils étant en ligne pour prendre la quatrième place lors du repêchage de 2021, l'extrémité supérieure de laquelle Luke s'attendait à entendre son nom appelé. Et Jack n'a pas hésité à faire connaître ses sentiments à propos de cette possibilité.

« Il ne devrait pas y avoir beaucoup de besoin de convaincre s'il est là. Je veux l'emmener, et je n'hésite pas à le dire », a récemment déclaré Jack à Adam Kimelman sur NHL.com. "Mais à la fin de la journée, Luke trouvera le chemin. C'est un grand joueur, et j'aimerais l'avoir dans le New Jersey, mais si ça ne marche pas, je sais qu'il réussira partout où il ira.

Pour sa part, Luke a déclaré qu'il serait simplement reconnaissant d'obtenir un tir au niveau de la LNH.

"Ce serait incroyable d'aller chez les diables", a-t-il déclaré. "Je veux dire, mon frère veut vraiment que je sois là, et ce serait vraiment cool de jouer avec eux. Tu sais, je le veux. Mais en même temps, il y a 32 grandes équipes là-bas, et j'aimerais aller dans l'une de ces équipes.

Canucks de Vancouver 'Quinn Hughes, à droite, parle à son frère, les Devils du New Jersey' Jack Hughes. (Frank Franklin II / AP)

Conduite en famille

Peu importe si Luke aura la chance de s'habiller avec Jack dans le New Jersey, il ne fait aucun doute qu'il sera à jamais comparé à son frère Quinn – pas seulement un co-défenseur, mais l'un des plus dynamiques et prometteurs talents de la ligne bleue dans le jeu.

Le fait que les deux hommes suivent tous les deux la ligne bleue est cependant plus qu'une coïncidence.

"Mon frère Quinn est allé au même âge – nous étions tous les deux des centres, et puis je pense que notre année bantam, quand nous avions 13 ans, nous sommes passés à D", a déclaré Luke. "Alors je l'ai en quelque sorte vu le faire, et nous étions des joueurs très similaires à l'époque. C'est alors que j'ai changé.

Ceux qui ont vu les deux jeunes arrière-gardes à cette époque se souviennent bien des similitudes. L'ancien joueur de la LNH Patrik Stefan a entraîné Luke pendant deux saisons avec l'équipe de nains mineurs AAA basée à Détroit, le Little Caesars Hockey Club et tellement Quinn tout en étant également à proximité dans le Michigan. "Ils sont un peu différents, mais dans la façon dont ils excellent, c'est très similaire", a déclaré Stefan à Ryan Dixon de Sportsnet à propos des deux frères en 2019. "La façon dont ils patinent la rondelle, il est presque impossible de frapper [them.]"

Le fils de Stefan, James, qui a joué dans la même équipe avec Luke, qui a dirigé l'équipe en matière de score, a également vu les similitudes.

"Ses pas sont les mêmes que ceux de Quinn", a déclaré James à Dixon. "C'est tellement bizarre, mais c'est tellement de vitesse. C'est sauvage. Vous le voyez sur la ligne d'arrivée [and] il sera sur la prochaine ligne d'arrivée en un rien de temps. La partie créative de son jeu est hors des charts. Il fait des mouvements que peu de joueurs peuvent faire.

Pour ce que ça vaut, Quinn voit en Luke un personnage plus comparable que lui – un jeune Dallas Star qui semble être les futures promotions de Norris.

"Je pense que Luke a tellement de potentiel brut, ses patins sont si bons et ses mains … il est gros et patine comme Miro Heiskanen, mais il a mon état d'esprit offensif", a récemment déclaré Quinn à propos de Luke, via Mike Morreale de le .com de la LNH. "Je pense que quand il aura 20 ou 21 ans, il sera une bête absolue."

Le jeune défenseur de Hughes devrait également continuer à suivre les traces de Quinn la saison prochaine. Après avoir vu le frère aîné de Hughes passer de l'US NTDP à l'Université du Michigan à la LNH, Luke suivra de la même manière sa propre course dans l'US NTDP avec une période aux couleurs de Wolverines l'année prochaine.

« Je suis vraiment ravi de mon séjour là-bas », a déclaré Luke à propos de la transition à venir vers le hockey collégial. "Je pense, vous savez, en regardant mon frère Quinn traverser cela et à quel point il a grandi – en tant que joueur, mais plus en tant que personne, juste pour rencontrer des gens vraiment intelligents là-bas, des amis de longue date – j'ai vraiment hâte d'y être . "

Et bien sûr, si Luke finit par tomber dans le bas du Top 10 du repêchage de la LNH en 2021 et manque une chance de rejoindre Jack dans le New Jersey, il pourrait bien se retrouver avec son autre frère. Les Canucks de Quinn sont repêchés au neuvième rang.

Grand frère

Bien que son maillot portera le même nom au dos, et bien qu'il puisse y avoir des similitudes dans la façon dont Luke et ses frères se déplacent sur la glace, il ne fait aucun doute que le plus jeune du trio est un animal différent par rapport à ses frères et sœurs.

La raison principale est évidente – sa taille. Alors que Jack et Quinn mesurent tous les deux moins de six pieds (cinq pieds 11 pour le premier, cinq pieds 10 pour le dernier), Luke mesure déjà six pieds deux et 176 livres à seulement 17 ans.

"Il a tout ce qu'il faut", a déclaré Jack à The Athletic's Corey Masisak l'année dernière. "Beaucoup de gens ont dit des choses sur moi et Quinn et sur notre taille, et nous avons dû nous frayer un chemin à travers cela. Pour Luke, il a tous les mêmes capacités que nous, mais c'est aussi un grand gamin.

"Vous avez affaire à un joueur complètement différent", a ajouté Jack dans une interview ultérieure avec Morreale. "Il patine, il est le plus intelligent de Quinn, mais ce gamin est grand … ce n'est pas le Hughes normal. Ce sera un défenseur différent de celui de Vancouver avec Quinn. Il va être énorme quand il s'agit de mettre les gars bas, être offensant. »

Les mêmes capacités offensives semblent avoir brillé jusqu'à présent pour Luke, qui a amassé 15 points en 18 matchs pour l'US NTDP la saison dernière, et 34 points en 38 matchs pour l'équipe nationale U-18. Et pourtant, alors que certains soulignent sa taille et d'autres sa capacité à jouer, son entraîneur de longue date considère un autre aspect de ses compétences comme le plus important. Pour l'entraîneur de performance Dan Ninkovich – qui a entraîné les trois frères Hughes pendant des années, ainsi que le choix probable n ° 1 Owen Powers – c'est la capacité de patinage de Luke et son jeu de transition qui le distinguent vraiment. "Le point fort de Luke est sa grande mobilité latérale", a-t-il récemment déclaré à Sportsnet. « Il met la pression sur les adversaires en patinant, aux deux extrémités de la patinoire.

En ce qui concerne la façon dont il voit ses propres compétences, le jeune espoir de la LNH dit que c'est de sa polyvalence dont il est le plus fier.

"Je peux jouer dans n'importe quelle situation", a déclaré Luke. "Je peux jouer au jeu du pouvoir, je peux jouer au PK, vous savez, je peux défendre le cycle, défendre le rush, défendre le devant du filet. Je suis vraiment prêt avec la rondelle dans mon jeu de transition. Et puis, vous savez, je pense qu'une grande partie de mon jeu, ce sont mes sorties et entrées, mes sorties hors de la zone D, les entrées dans la zone offensive, et puis dans la zone offensive je pense que je me trompe assez avec le rondelle et j'essaie de faire bouger les choses là-dedans.

Cette capacité à faire bouger les choses a conduit à beaucoup plus d'intrigues pour le plus jeune frère Hughes que son nom de famille. Et bien qu'il semble se glisser au milieu du top 10 comme Quinn l'a fait, il y a une chance qu'il aurait pu suivre les traces de Jack si la saison n'avait pas été aussi perturbée par la pandémie.

« Pour moi, la piste est là et les avantages sont presque illimités », a déclaré le directeur principal du Bureau central de dépistage de la LNH, David Gregory, à propos de Luke via Morreale. "Lorsque vous réunissez l'ensemble avec sa taille, ses compétences et son QI, il a le potentiel de devenir le meilleur des frères Hughes. Mais il peut aussi être le meilleur de ce draft. Il a ce genre de capacité et d'avantage.

"Je pense que c'est un joueur qui aurait vraiment poussé quelqu'un à se poser des questions (sur qui devrait être repêché n ° 1) s'il avait réussi à terminer l'année." Catalogue

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