Paul Coffey et les baleiniers: bref mais mémorable

Peu de joueurs de hockey ont jamais été influencés par un son particulier. Cependant, un joueur patine si précisément – apparemment comme s'il avait les jambes d'un Clydesdale – que chaque fois qu'il faisait un pas, le bruit de l'acier résonnant à travers la glace dans toute l'arène résonnait de sa seule puissance. Nombreux sont ceux qui pensent que Paul Coffey est le plus grand défenseur offensif qui ait jamais joué le match. Un nombre important d'autres le considéreront également comme le plus grand patineur du hockey. Au cours de ses 21 saisons dans la LNH, il a remporté quatre coupes Stanley et s'est retiré du match avec toute une série de records, dont plusieurs sont encore à ce jour.

Coffey avait pris sa retraite à la moitié de la saison 2000-01 et avait lancé pour neuf équipes différentes de la LNH. Certaines des villes où il s'est arrêté ont défini sa carrière plus que d'autres. Peut-être plus qu'ailleurs, Coffey est principalement considéré comme un huileur d'Edmonton. Ce club l'a repêché comme sixième équipe au total du repêchage de la LNH en 1980, et il a fait partie intégrante de la collecte des trois premières coupes Stanley. Coffey restera également dans les mémoires comme un pingouin de Pittsburgh, et guidera des joueurs comme Mario Lemieux et Jaromir Jagr dans la capture de la première coupe de l'équipe en 1991. On se souviendra également de lui avec une bonne réputation pour ses plus de trois saisons avec les Red Wings de Detroit – deux de ces les campagnes l'ont vu générer au moins 60 passes après avoir atteint la trentaine.

L'un des arrêts les plus courts de Coffey était avec Hartford Whalers. C'était une destination où peu de gens penseraient qu'il se serait jamais retrouvé. À un rond-point, son passage avec l'équipe qui a saigné vert lui a donné un dernier coup à une autre Coupe Stanley. Nous revenons sur l'époque de Coffey en tant que baleinier.

Comment Coffey est arrivé à Hartford

Même s'il avait 34 ans à l'époque, la saison 1995-1996 dans la LNH était toujours excellente pour Coffey. En fait, ce serait sa dernière saison qui montrerait encore à quel point il était un joueur formidable. Un défenseur de premier plan pour les Red Wings de Detroit à l'époque, Coffey a marqué 14 buts et ajouté 60 passes pour avoir 74 points en 76 matchs. Il a terminé cinquième au classement général en votant pour le trophée Norris en tant que meilleur défenseur de la ligue. Lors de la pré-saison (1994-95), il avait été meilleur qu'un point par joueur (58 points en 45 matchs) et avait joué un rôle crucial pour amener Detroit à la finale de la Coupe Stanley où ils ont perdu quatre fois de suite au New Jersey Les diables. . Tout indique que Coffey était toujours un défenseur d'élite et continuerait de l'être pendant au moins quelques années de plus.

Coffey était tellement apprécié qu'il voulait devenir le centre d'un commerce prospère qui le voyait quitter "Motor City" pour la région de la Nouvelle-Angleterre. Les Red Wings ont tenté de renouveler leur équipe avec une nouvelle recette pour faire une nouvelle course à la Coupe Stanley. Les Hartford Whalers étaient prêts à être des partenaires de danse et ne pouvaient se permettre d'abandonner un défenseur de tente – ce qu'ils n'avaient pas eu depuis l'époque de Mark Howe.

À peine cinq jours après le début de la saison 1996-97, les Red Wings ont envoyé Coffey, le buteur physique de 30 buts Keith Primeau et le choix de première ronde de l'équipe lors du repêchage de 1997 aux baleiniers en échange du buteur de 50 buts Brendan Shanahan et du défenseur Brian Glynn . Shanahan était assez ouvert à l'été 1996 qu'il voulait sortir de Hartford. Detroit, voulait un ailier robuste capable de marquer. Au cours de la seule saison complète de Shanahan à Hartford (1995-96), il avait marqué 44 buts et 34 passes pour 78 points en 74 matchs. Il était facile de comprendre pourquoi les Red Wings le voulaient et ils finiraient par gagner trois coupes Stanley avec lui sur la liste.

La performance de Coffey en tant que baleinier

Paul Coffey a disputé 20 matchs avec les Whalers de Hartford lors de la saison 1996-1997 de la LNH (photo de Steve Babineau / NHLI via Getty Images).

Bien que les baleiniers n'obtiennent pas le même rendement qu'à Détroit, sur le papier, on aurait dit qu'ils le feraient. Primeau restera dans la franchise pendant trois saisons complètes, y compris après que l'équipe a déménagé et est devenue les Hurricanes de la Caroline. Bien en avance à Hartford, Primeau était numéro trois de l'équipe en points (51) et numéro deux en buts (26) en 75 matchs pour la saison 1996-97. Écoutez, ce serait la dernière saison de l'existence des baleiniers.

C'est peut-être la partie la plus difficile de cette histoire à avaler. Les fans de Whaler ont peut-être supposé qu'en acquérant un joueur légendaire comme Coffey et un jeune pistolet comme Primeau, ce serait une résurgence de la franchise qui aurait évité tout mouvement de l'équipe. Malheureusement, cela n’a pas été le cas. Alors que Primeau a contribué de façon assez positive et est devenu un peu un pilier, le temps de Coffey dans le green des Whalers a été très éphémère, avec seulement 20 matchs au total. Pour les défenseurs normaux, sa production lors de ces matchs sera considérée comme décente ou moyenne. Dans le cas de Coffey, c'était le signe d'un déclin de ses capacités offensives.

Nous regardons maintenant ses performances les plus mémorables de ses 20 combats avec les Whalers. Rappelez-vous que la saison précédente, il avait 60 passes et 74 points au total. Cela met les choses en perspective.

oct. 12, 1996: Le premier match de Coffey avec les Whalers était assez brillant. Les Panthers de la Floride ont blanchi Hartford avec un score de 6-0. Coffey était responsable de l'un des 21 tirs contre John Vanbiesbrouck des Panthers et a mis fin à l'affaire en tant que moins-2 – l'un des huit baleiniers qui ont affiché un tel état. En l'honneur des Panthers, ils ont raté les deux gardiens de Hartford, Sean Burke et Jason Muzzatti.

oct. 30. 1996: Dans son troisième match avec les Whalers – une confrontation avec les Islanders de New York – Coffey a marqué son premier point avec sa nouvelle équipe. Hartford a ouvert le score en première période lorsque Coffey a reçu l'assistant principal à un prix de vote Andrew Cassels. Un assistant secondaire est allé à Geoff Sanderson. Les Islanders voulaient prendre les devants 2-1, mais Hartford a réussi à égaler 2-2 au début de la troisième période grâce à un but en avantage numérique de Kevin Dineen. Le match se terminerait par une impasse 2-2.

oct. 31. 1996: Déjà le lendemain de l'Halloween, Coffey a marqué son premier but en tant que baleinier. En affrontant son rival détesté de longue date des Bruins de Boston, c'est Coffey qui a presque assuré une victoire à Hartford. Les équipes étant à égalité 3-3 au début de la troisième période, Coffey a marqué un but sans aide pour mettre son équipe devant 4-3. Malheureusement, à 17:06, Rick Tocchet a égalisé le score à 4-4 et le match s'est terminé par un match nul. Coffey a terminé le match avec deux tirs au but et un plus un. Les baleiniers ont mis 37 tirs sur le gardien des Bruins Bill Ranford.

nov. 20, 1996: Coffey a joué ce qui serait son meilleur match avec les baleiniers. À ce stade de la saison, Hartford avait une solide fiche de 10-5-3. Coffey a affronté les Canadiens de Montréal à Hartford et a mené son équipe à une victoire de 3-1. Pour ouvrir le score, lui et Sanderson ont préparé Cassels pour leur cinquième saison à 7:39 dans le match. Ainsi, en deuxième période, Coffey a marqué le vainqueur du jeu en avantage numérique de Dineen et Sanderson. Sans surprise, le n ° 77 sera nommé la première étoile du jeu.

nov. 22, 1996: Dans une défaite sauvage de 7-1 contre les Penguins de Pittsburgh, le gardien de but des Whalers Jason Muzzatti a abandonné les sept buts. Difficile d'imaginer que les baleiniers tirent sur les pingouins 38 à 37. Coffey est à égalité avec les autres baleiniers Primeau et Nelson Emerson, chaque patineur ayant tiré six coups au but. Le gardien des Penguins, Ken Wregget, a remporté les honneurs ce soir-là en rejetant tous les coups sauf un en troisième période de Sami Kapanen.

La saison 1996-97 de la LNH n'était pas seulement celle de Paul Coffey à Hartford, mais la dernière saison que les baleiniers ont disputée avant de déménager en Caroline du Nord et de devenir les Hurricanes de la Caroline (une perte de temps r / wikipedia).

des. 11. 1996: Lorsque les Whalers ont battu les Panthers de la Floride 5-2, Coffey marquait ses derniers points dans la LNH dans un uniforme de Hartford. En deuxième période du match, les Panthers sont montés à 2-0. C'était une autre histoire à la troisième période, quand Hartford a fermé la porte et marqué cinq buts consécutifs lui-même. Coffey a marqué le quatrième but du match, avec des passes décisives pour Mark Janssens et Dineen. Il a ensuite organisé la cinquième et dernière nuit de la soirée, gagnant une seule aide sur un but de Steven Rice. Coffey a terminé avec deux tirs au but et un plus-deux. Un peu surprenant, cependant, ce sont Primeau, Gerald Diduck et Muzzatti qui ont remporté les sélections étoiles pour le match.

des. 12, 1996: Le lendemain, sur la route de Philadelphie, Coffey devait jouer son dernier match avec les Hartford Whalers. Perdant 3-2 contre les Flyers, le match s'est déroulé sans incident. Coffey a pris deux pauses de détention distinctes en deuxième période. Il a terminé la soirée sur un tir au but. Il ne sait probablement pas qu'il n'a perdu que contre l'équipe pour laquelle il allait bientôt jouer.

Commerce de Hartford

Trois jours après la défaite contre les Flyers, Coffey fut officiellement échangé de Hartford à Philadelphie. Il est difficile de décider quelle équipe a obtenu le meilleur résultat. Les Whalers ont abandonné Coffey et une troisième ronde du repêchage 1997 de la LNH. Pendant ce temps, le défenseur des Flyers Kevin Haller a envoyé un premier tour en 1997 et un septième tour à Hartford. Les baleiniers ont apparemment planifié l'avenir, quoique incertain. Les Flyers, quant à eux, envisageaient une coupe Stanley.

Le déménagement de Hartford était le plus logique pour les Flyers. À l'époque, Philadelphie était pleine de talent. La lignée "Legion of Doom" d'Eric Lindros, Mikael Renberg et John LeClair était en pleine force. Des joueurs comme Rod Brind’Amour, Eric Desjardins et Janne Niinimaa ont joué au sommet de leurs matchs. De même, les Flyers avaient rassemblé un mélange enviable de vétérans tels que Dale Hawerchuk, Joel Otto, Michel Petit, Kjell Samuelsson et Ron Hextall sur la même liste. Il était logique de retirer tous les talents et compétences restants de Coffey pour une coupe Stanley.

Malheureusement, même si les Flyers atteignaient la finale de la Coupe Stanley 1997, ils seraient balayés en quatre matchs consécutifs par nul autre que les anciens Red Wings de Detroit de Coffey. Après être venu de Hartford, il a trouvé un peu de résurgence en récoltant six buts, 20 passes et 26 points en 37 matchs. La lutte contre les blessures à la fin des séries éliminatoires, mais Coffey n'a disputé que deux des quatre matchs des Flyers en finale. S'il avait été en bonne santé et disponible, cela aurait pu être un résultat différent pour les Flyers.

Cela étant dit, lors de la dernière saison de la LNH à Hartford, Paul Coffey fut brièvement baleinier. En 20 matchs avec l'équipe, il a marqué trois buts et ajouté cinq passes. L'un de ces objectifs était un gagnant et un vote en avantage numérique. Coffey a également accumulé 18 minutes de pénalité et 39 tirs au but. Son temps avec les baleiniers a finalement été éphémère, mais à un rond-point, il lui a donné une dernière chance dans une autre coupe.

De plus, il devrait être écrit à jamais dans l'histoire du hockey que Paul Coffey était un Hartford Whaler.

Le message Paul Coffey et les baleiniers: bref mais mémorable est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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